Артем Тихомиров
Свиньи во тьме


– Чаромер, – сказал Барс. – Прибор для колдовства, проще говоря. Многофункциональный.

– Какой? – не понял Грязнуля.

– Много чего делать умеет, – пояснил кот.

– И этой хреновиной ты устроил ту встряску?

– Да. В общем… У меня не вышло то, что надо, но своей цели я добился. Драка прекратилась. – Глаза Барса сузились. Этот бродяга чего-то не договаривает. Всем его басням пока еще грош цена в базарный день.

Я протянул руку.

– Дай посмотреть. Дай. Мне лично колдовские штучки не нужны, но я должен знать…

Кот отдал, с большой неохотой.

Чаромер этот был и правда занятной штуковиной. Он помещался у кота на ладони, а на моей занимал лишь половину. Немногим больше золотого пистоля. Я поднес чаромер ближе к глазам.

У него было два вращающихся круга, один в другом, вдобавок, вращалась сама полусфера, которую эти круги опоясывали. И везде значки, много-много разных. Даже на ребре диска.

Насколько я понял, что-то здесь было от компаса – недаром у меня возникла эта ассоциация, когда я увидел чаромер у кота в первый раз. Надо было крутить и совмещать друг с другом части прибора.

По моим прикидками, значков на чаромере было не меньше двух сотен, и ни один не повторялся. Чаромер изготовили из серебра. Работа дорогая, тонкая, точная. На тыльной стороне прибора красовалась выгравированная эмблема: странное существо обвивало себя длинными щупальцами. И надпись по кругу. Таких рун я еще не видел. Ничем они не напоминали привычные, свинские или всеобщие.

Колдовство, одним словом. Уверен, в здешних краях никто ничего подобного не видел.

Повертев чаромер в пальцах, я не осмелился вращать его части и вернул коту.

– Надо было изъять и показать Свину, – сказал Грязнуля.

– Не надо, – ответил я. – Черный ничего не понимает в магии…

Кот завернул чаромер в тряпицу и спрятал.

– И ты умеешь им пользоваться? – спросил я.

– Умею.

– Ты сказал, что все произошло не так, как ты хотел.

– Ну да… Это не так и важно. Просто в спешке можно перепутать что-либо или забыть…

– Хочешь сказать, у тебя уже бывали проколы с магией?

Кот мялся.

– Чаромер – сложный прибор, тут необходимо много тренироваться.

– И ты тренируешься?

– Конечно. – Кот выдержал мой взгляд. Хотя это ничего не значило. Когда надо, котяра соврет – недорого возьмет.

– А принцип действия чаромера своего не объяснишь? – спросил Пегий.

– Не объясню, – отозвался Барс. – Этому надо учиться. Вы знакомы с основами чароведения?

– А по-моему, он просто его откуда-нибудь стащил, – сказал Грязнуля.

– Я? – Барс возмутился, но возмущение это было какое-то ненастоящее. Я поскреб в затылке. Странно, но этот кот мне нравился. Может, потому, что он такой: увертливый, хитрый, себе на уме. Доверять ему, может, и не стоило на все сто, а вот использовать было бы неплохо…

– Помнится, бык показывал мне ремень кошеля, почти что отрезанный. Тебя поймали с поличным, – сказал я. – Еще ты перешел им дорогу, но меня их суеверия не волнуют. Скажи, для чего ты резал у него кошелек?

– Где кошелек, там и чаромер, – вставил Грязнуля.

– Нет! – фыркнул Барс. – Это другое. Мне нужны были деньги.

– Ты приехал в Похлебку без денег?

– С деньгами. Но… потратился.

– Что, в притоне все ссадил? – ухмыльнулся Отрыжка.

– Нет. Цены у вас тут. Все только и норовят обчистить простака, который ни разу здесь не бывал, – проворчал Барс. – Сначала хозяин таверны заломил цену за комнату, потом кролик из «Пегги Сью» вытянул три пистоля серебром. Потом еще пришлось платить…

– Кому именно и за что? – спросил я.

– А вы сами не знаете?

– Я хочу проверить, – улыбнулся я.

– Собирал информацию о Бригаде. Мне же надо было знать, с кем придется провести некоторое время. До того, как я услышал о вас в Пророчестве, я об этом подразделении не знал…

– Псих, – сказал Пегий.

– Я спрашивал там и сям, везде приходилось выкладывать монету. Так деньги и кончились.

Я рассмеялся.

– Надули тебя, пройдоха.

– Потом ваши ребята выследили меня. Ну и спасли от быков… Глупость, конечно, сделал. Но выхода другого не было. Наколдовать денег не сумел – думал, срежу кошель…

– Так-так-так, – протянул Грязнуля, – это что там насчет наколдовать?

Кот прокашлялся. Понял, что сболтнул лишнего.

– Я знаю, как приманивать потерянные деньги и кошельки. Есть такое заклинание, вычитал в одной старой-старой книге.

Мои свины превратились в слух.
<< 1 ... 9 10 11 12 13 14 15 16 17 ... 20 >>