Барбара Картленд
Волнующее приключение


Одно дело – печатное слово, а другое – пройтись по этим улицам самой, насладиться ароматами утреннего рынка, так красочно описанного Золя, и хотя бы краешком глаза увидеть соблазнительных женщин, о которых поведал миру Мопассан.

Решение в ней созрело внезапно, словно вспышка озарила мозг.

– Если я должна ехать в Париж, то почему бы вам, учитель, не взять меня с собой завтра?

Тут же она увидела, как побледнел профессор, как его лицо выразило величайшее изумление, потому что, вероятно, впервые он столкнулся с тем, что его идеи вдруг получили реальное воплощение.

Раньше он мог говорить все, что угодно, призывать к свободе мышления и поступков и не нести за это никакой ответственности, а вот теперь все, что он говорил, воплотилось в реальную юную особу, которая захотела претворить его идеи в жизнь.

На некоторое время воцарилось напряженное молчание, затем профессор осторожно поинтересовался:

– Вы действительно желаете поехать со мной?

– А почему бы нет? – спросила Заза. – Если ваша племянница захворала и не будет сопровождать вас, я могла бы занять ее место.

Принцессе показалось, что седые волосы профессора встали дыбом. Потом он взял себя в руки и уже более спокойным тоном задал ей вопрос:

– А как вы, интересно, ваше высочество, надеетесь пересечь границу?

– С паспортом вашей племянницы, – нашлась Заза. – По-моему, все девушки похожи друг на друга и вряд ли кто заподозрит, что принцесса решила сбежать из такого процветающего государства, как Мелхаузен.

Профессор издал такой стон, что даже рояль застонал ему в ответ. Он яростно теребил свою шевелюру.

– Да, это возможно… конечно, возможно, – бормотал он. – Я смогу показать вам Париж! Париж, о котором мы с вами столько говорили. Настоящий Париж… не книжный, а реальный.

– Тот Париж, который я всегда мечтала увидеть! – вставила Заза.

– Но ведь я подпишу себе этим смертный приговор! – воскликнул профессор.

– Я тоже! Мы пойдем на эшафот вместе, – ободряюще улыбнулась Заза.

Тогда профессор широко раскинул руки, как бы обнимая всю вселенную.

– Значит, вперед, ваше высочество! Я открою перед вами новую жизнь! И пусть рухнут стены вашей тюрьмы. Пока нас вновь не бросят в темницу, мы вдоволь подышим воздухом свободы.

– Вы, наверное, шутите, профессор, – сказала Заза. – Ни темница, ни эшафот нам не грозят, даже если нас поймают.

– Если нас поймают, то мы будем обречены на такие муки, которые вы даже не можете себе представить, милая моя принцесса. Ваш папочка обвинит меня в похищении наследницы престола. За это преступление везде полагается смертная казнь, а по законам Мелхаузена – даже четвертование.

– Тогда нам надо постараться, чтобы нас не поймали, – сказала Заза. Она произнесла это весело, но потом добавила более серьезным тоном: – Надеюсь, нам послужит защитой то, что папочка не станет раздувать международный скандал.

– Вы правы, – согласился профессор. – Его высочество очень чуток к общественному мнению…

– …К тому же, – подхватила Заза, – и принцу Аристиду невыгодно будет распространяться, что его невеста сбежала накануне свадьбы. Мне кажется, я обойдусь без родительского разрешения на мой отъезд.

– Да, это хорошая мысль, – одобрил профессор. – И все-таки как вы, принцесса, намерены исчезнуть из дворца?

Впервые они поменялись ролями, и она выступала в роли старшего. Профессор колебался, потому что был неуверен в успехе этого безумного предприятия.

– Мне еще надо обдумать все детали, – сказала Заза. – Конечно, это будет нелегко, но все же, я уверена, мы осуществим наш план.

Как только поезд тронулся, Заза откинулась на жесткую спинку сиденья купе второго класса и с удовлетворением подумала, что выбраться из дворца оказалось легче, чем она ожидала.

Покинув музыкальную гостиную, она тут же поспешила в комнату сестры. Если бы ее в этот момент увидела графиня Гликсбург, она бы немедленно угрожающе поджала губы и сделала бы ей замечание. Но, к счастью, графини поблизости не было.

Рахель возлежала на кровати, обложенная подушками, и с нетерпением ожидала, когда ее навестит Заза. Пребывание в постели было ей ненавистно, но доктора упорно заставляли ее лежать целыми днями. Время тянулось мучительно медленно, и так как ей не с кем было поговорить, то бедная девочка изнывала от скуки.

Заза ворвалась в комнату, словно порыв ветра.

– Как я рада, что ты пришла! – воскликнула Рахель.

Старшая сестра плотно прикрыла за собой дверь.

– Я хочу сказать тебе, милая Рахель, нечто невероятное.

– Что? Говори скорее!

– Я собираюсь удрать отсюда!

– Удрать?!

– Удрать, смыться, сбежать, исчезнуть! От принца Аристида! От папочки! От этой зануды Гликсбург! От всей этой монотонной жизни, в которой ничего не происходит. Я уезжаю в Париж!

У Рахель вырвался возглас изумления:

– В Париж? Не может быть!

– Да, в Париж! Вместе с профессором. Он отправляется туда завтра утром. И ты должна помочь мне. Необходимо столько всего сделать, я не знаю, с чего начать.

– А что скажет папа? – осторожно напомнила Рахель.

– Он не должен знать о моем бегстве, пока я не пересеку границу. Я оставлю ему письмо, напишу, что устроила себе небольшие каникулы, чтобы обдумать свое будущее замужество. Надеюсь, он поймет мое желание собраться с мыслями, прежде чем сделать такой важный шаг в жизни, как брак с принцем Аристидом.

– Папа никогда не поймет, что кому-то нужно что-то обдумать. Особенно после того, как он принял решение и все обдумал за тебя.

– Я это знаю, но он еще больше разъярится, если я открою ему истинную правду – напишу, что я уезжаю в Париж, чтобы познакомиться с людьми, которые способны вести умные беседы, а не повторять как попугаи: «Да, ваше высочество», «Нет, ваше высочество».

– Разумеется, ты имеешь право осуществить то, что задумала, но тебя могут поймать и вернуть обратно.

– Вот этого я больше всего и боюсь, – призналась Заза. – Поэтому нам с тобой, Рахель, надо выработать подробный план действий. Прежде всего мне понадобятся деньги.

У Рахель глаза полезли на лоб.

– Деньги? – воскликнула она.

– Конечно, деньги. Не могу же я позволить профессору платить за меня, тем более что он далеко не богат.

– Но ведь у нас с тобой нет денег.
<< 1 2 3 4 5 6 7 8 ... 10 >>