Николай Викторович Степанов
Танцор

Глава 2
ИЩИТЕ СОКРОВИЩА… В КАНАЛИЗАЦИИ

Вечерние прогулки на окраине города – дело не совсем безопасное, а в воскресенье и подавно. Не все готовы смириться с фактом, что выходные уже закончились, а душу отвести так и не удалось.

Небольшая компания как раз таких, жутко недовольных завтрашним понедельником парней, вдруг обнаружила пропажу одной бутылки водки. Последней.

Это обстоятельство сразу серьезно охладило теплые отношения, подогретые четырьмя предыдущими бутылками, и грозило перерасти в крупные разбирательства с подозреваемыми. Их быстро вычислили по слишком довольным физиономиям. По старому русскому обычаю решили провести воспитательную работу, используя весомые аргументы в виде кулаков, но, когда на поляну скверика выбрался молодой человек без рубахи, в домашних тапочках на босу ногу и с попугаем на плече, прозвучала спасительная фраза:

– Вот кто всю нашу водку выпил!

Несмотря на спорность высказывания, каждый член небольшой компании разом осознал печальную истину: водки больше нет и не будет. И как нельзя кстати появилась отличная кандидатура на должность главного виноватого, который, как теперь стало совершенно очевидно каждому из собравшихся, опустошил не только последнюю, но и все предыдущие емкости. Потасовка была готова начаться в любую минуту, резко поменялся и объект воспитания. Бить своих – дело, конечно, тоже небезынтересное, но если судьба посылает подарок в виде незнакомца, который в поздний воскресный час почему-то идет без шляпы, то грех не воспользоваться таким подарком.

– Пацан, закурить не найдется? – с нескрываемым вызовом окликнул Игоря крупный детина с волосатой грудью.

Зачем спрашивать, если ответ тебя совершенно не интересует? Игорь уже собирался сообщить о своем отрицательном отношении к курению, когда неожиданно увидел стремительно приближающийся кулак случайного собеседника.

В своей жизни Магин, кроме бальных танцев и бадминтона, не занимался никакими видами спорта, а тут вдруг откуда-то появилась редкостная прыть! Выполнив изящное па в сторону, он умудрился поймать волосатую руку «партнерши» и потянуть на себя, придав «леди» вращательное движение вокруг собственной оси. Собутыльники любителя курения на свежем воздухе ахнули. Не часто увидишь столь многоходовый пируэт, а в исполнении стокилограммовой туши – и подавно.

Правду говорят: в танце раскрывается внутренний мир танцора. Головокружительное фуэте «дамы» можно было охарактеризовать только как полет души, вспорхнувшей легкокрылым мотыльком над суетой повседневной обыденности. И неизвестно, куда бы этот полет занес воспарившую душу, если бы не клен, остановивший виртуозное движение. Встреча лицом к лицу с новым «партнером» закончилась в пользу дерева, у подножия которого «начинающая танцовщица» расположилась на отдых в несколько неприличной позе.

Игорь застыл в удивлении, как и четверо мужиков, попеременно переводящих мутные взгляды с незнакомца на его жертву и обратно.

Может, если бы ребятки сегодня выпили чуть больше или чуть меньше, на этом все и закончилось бы. Однако худой парнишка вполне интеллигентного вида неожиданно решил, что пришел его звездный час. С кем не бывает? Он начал громко выкрикивать нечто нечленораздельное, но явно воинственное, сопровождая свой клич резкими движениями конечностей. В конце показательного выступления последовал короткий разбег и прыжок с вытянутой вперед ногой, нацеленной прямо в Магина. Игорь, по-прежнему пребывая в недоумении, не стал уходить в сторону, а лишь присел и с помощью эффектной поддержки над головой сначала приостановил прыгуна, а затем, поднявшись, развернул его и направил обратно.

Три мужика поймали своего товарища и вместе с ним завалились на травку.

Магин, так и не успевший высказать свое мнение по поводу курения, осмотрел полянку и, неестественно вздрогнув всем телом, продолжил прерванный путь. Маленькая зеленая птичка, вспорхнув с ветки, снова расположилась на его плече, обронив по поводу случившегося только:

– Тядох тут еикясв.

«Так, если я правильно умею считать, их было пятеро. По внешнему виду ребята не слабые, да и на ногах стояли уверенно. Ну, допустим, они сегодня выпили, допустим, у парней не самый удачный день в жизни, но на другой-то чаше весов не супергерой, не спортсмен, да и, чего греха таить, даже не крепыш от рождения», – размышлял погорелец, двигаясь за летящей впереди птичкой, словно зомби. И, как ни крути, все равно получалось, что при самом благоприятном исходе потасовка сулила Магину пару сломанных ребер и несколько десятков синяков и ссадин. Это – как минимум. А в итоге – ни единой царапины, легкая ломота в мышцах и чувство бескрайней подавленности. Пожалуй, восьмое июня Игорь запомнит надолго.

– Йавыркто, – прервал глубокие раздумья человека попугай, приземлившийся на канализационном люке.

– А говорят, деньги не пахнут, – вздохнул Магин, приподнимая крышку.

– Аз йонм, – прочирикала птичка и нырнула внутрь.

«Что ж он мне сразу не сказал, куда нужно будет идти. Я бы переоделся, – подумал начинающий слесарь-сантехник, осматривая собственные, слегка подкопченные брюки от нового костюма. – Ха! Как же, переоделся… Едва успел в тапочки влезть перед прыжком с балкона и вместе с ними унести ноги. Ну и денек!»

– Ябет оглод тадж? – донеслось снизу.

– Если я и так весь в дерьме, то в канализации мне самое подходящее место, – вместо ответа пробурчал Игорь и начал осторожно спускаться.

Ноги нащупали под собой твердую поверхность, когда голова полностью скрылась в колодце. Погорелец отпустил пальцы и…

– А-а-а!!! – раздалось из глубины люка…

Крик, сопровождаемый металлическим грохотом, продолжался недолго, и в наступившей тишине завершающегося дня отчетливо зазвучала соловьиная песня. Маленький невидимый певец старался вовсю, и его трели не могли не тронуть даже самую черствую душу.

– Эх, шельма, как выводит, – проскрипел хриплый голос, и на тихую аллею под свет фонаря выполз на четвереньках торговец «павлинами». Он чуть не провалился в яму колодца, случайно попав в нее рукой.

– Непорядок, – проворчал гуляка и принялся сдвигать тяжелую крышку обратно. Когда металлический диск занял свое штатное положение, силы полностью оставили ночного труженика. Непонятно почему в качестве перины пьянчужка выбрал железо, но, немного покрутившись, он свернулся калачиком, полностью закрыв крышку люка своим телом.

Мгновение спустя два полупрозрачных облака плавно опустились на арку фонарного столба.

– Ты уверен, что они зашли именно в этот лес? – Розовая женщина готова была испепелить зеленого спутника одним взглядом.

– Да, герцогиня. Могу также сообщить, что ни интересующий нас человек, ни попугай отсюда не выходили. Я расставил сенсоры по всему периметру, и, кроме пятерых изрядно помятых землян, никто лес не покидал. И еще. Пропал сигнал маяка. Либо его надежно экранируют, либо Крадус покинул планету.

– Ты опять сорвал операцию! Что же мне теперь – ни с чем возвращаться домой? Может, и тебя здесь оставить? Без биоконга сам ты не в состоянии попасть на родную планету.

Стракусу страшно хотелось разорвать Нересу на части, но он прекрасно понимал, что та права и без биоусилителя у него нет ни малейшего шанса. Да и сама возможность возвращения домой в настоящее время полностью зависела от прихоти этой дамочки. После провала операции на Земле и потери дворянского звания на Брундагаке его не ожидало ничего хорошего. Мало того, бывший барон точно знал, на кого падут все шишки. Его слово в данной ситуации ничто по сравнению со словом герцогини. И, хотя «прелести радушного приема» на родине обещали массу лишений, оставаться здесь и ждать, когда выдохнется ауртон, было гораздо страшнее.

– Да, герцогиня, пожалуй, меня лучше бросить здесь. Кому я нужен на Брундагаке? Разве что обвинят во всех грехах да спишут в чистильщики на планету Регон.

Собеседницу явно заинтересовала подобная перспектива, и даже присущий ей налет спеси на мгновение оставил ставшее сразу привлекательным лицо.

– Ну почему же в чистильщики? Если будешь себя хорошо вести, могу похлопотать. Связи кое-какие имеются. Глядишь – возьму в собственные лакеи. Заманчиво – слуга из дворян, хоть и из бывших. Правда, для этого тебе нужно будет рассказать на заседании «Тихого совета» о… – Нереса перечислила все свои промахи на планете Земля и добавила: – Нести ответственность за некоторые мои оплошности не слишком высокая цена за возращение домой. Верно?!

– В отличие от меня, вы не сделали ни одной ошибки, – почти покорно произнес лысый призрак, в голове которого крутилась лишь одна мысль: «Ох, и отольются когда-нибудь кошке мышкины слезы».

Розовое привидение решило, что на этом неформальная часть беседы закончена, и перешло на свойственный ему пренебрежительный тон:

– Если полагаться на результаты твоей «высокопрофессиональной» слежки, то получается, что Крадус и землянин провалились сквозь землю. Жаль, ауртон не позволяет подтвердить или опровергнуть эту дурацкую гипотезу. А может, они вообще не заходили в лес?

Будущий чистильщик, или лакей герцогини, выбрал в данной ситуации самую верную тактику. Он молчал, пока почувствовавшая себя полноправной хозяйкой положения Нереса продолжала методично унижать недавнего партнера. Но и она должна была вскоре выдохнуться. Если в костер не подкладывать дров, он все-таки погаснет.

– Ясйаминдоп, Роги. Одан итди.

Игорь очнулся, пытаясь сообразить, где он находится. Тоннель, выложенный светлым камнем, был тускло освещен нитевидными светильниками, пролегающими вдоль стен.

«И как я мог сюда попасть?» – подумал Магин. Ни на потолке, ни на стенах подземного перехода проломов не наблюдалось. Однако от его внимательного взгляда не ускользнула некоторая нестыковка камней прямо над головой. Так, крышка была найдена, но без лестницы добраться до потолка невозможно – высота более трех метров. К тому же попугай звал совершенно в другую сторону. «Ладно, сначала найдем сокровища, а потом будем думать, как отсюда выбраться», – утешил себя Игорь и направился за небольшой птичкой.

– Радар, ты где? – Он остановился возле бокового ответвления от основного тоннеля.

– Иди омярп, – раздалось из глубины.

– Прямо так прямо, – проворчал Магин, которому не больно нравилась эта игра в прятки глубоко под землей.

«Странный здесь подземный переход. Неужели я очутился в одном из потайных ходов старинной Москвы? Но откуда здесь освещение, да еще такое необычное? Стекловолоконная оптика, что ли? Не хватало мне только попасть на секретный военный объект. Доказывай потом, что ты не шпион. Нет, с тех пор, как я стал разговаривать с попугаем, дела мои не улучшились. Может, пора прекращать идти на поводу у летающего авантюриста? А как тогда быть с квартирой Маргариты Петровны? Делать нечего, – „спелеолог поневоле“ тяжело вздохнул. – Вперед, за сокровищами. Я же собирался грабить банк. Почему бы этой дороге не оказаться ходом в секретное хранилище золота? Такое секретное, что про него все забыли…»

Тоннель неожиданно оборвался, открывая просторную светлую комнату. Попугая в ней не оказалось, зато вокруг стояли ящики. Маленькие и большие, прямоугольные и квадратные. Встречались даже бочкообразные.

«Вот они, сокровища!» – подумал «кладоискатель», дотрагиваясь до одной из коробок, стоявшей в стороне от остальных.

– Ого! – вырвалось у Игоря, когда ящик на глазах начал трансформироваться. Не прошло и минуты, как перед изумленным искателем сокровищ возникла четырехрукая фигура.

«Это еще кто? Ни на зверя, ни на человека не похоже. Наверное, именно про это создание писал Пушкин: „ни мышонок, ни лягушка, а неведома зверушка“. Только теперь она значительно подросла».

Между тем «зверушка» сфокусировала взгляд синих прожекторов на незваном пришельце и застыла в показавшейся человеку агрессивной позе.

«Как же я сразу не подумал! У любых богатств есть свои стражники. Попробуй теперь убедить его, что просто шел мимо».

– Здравствуйте! Вы не подскажете, где тут ближайшая станция метро? – спросил Магин, обшаривая глазами местность в поисках подходящего убежища.

– Там, – произнесло многорукое создание, и две самые верхние конечности плавно отклонились влево.

– Спасибо, – поблагодарил Игорь, осторожно продвигаясь в указанном направлении.

– Там, – повторил стражник, и точно такое же движение, но вправо совершили две нижние руки.

«Похоже, мы разговариваем на разных языках, и его ответ означает совсем не то, что мне хотелось бы услышать», – пронеслось в голове горе-кладоискателя прежде, чем верхние конечности устремились к его груди.

Не дожидаясь сигналов головного мозга, тело Игоря само отреагировало на внезапную опасность. Легкий разворот, три небольших шага в сторону с резкой остановкой, пластичный взмах обеих рук и эффектно изогнутая спина.

«Ча-ча-ча? – удивленно поймал себя на мысли Магин. – Но при чем здесь танцы?» Развить тему парню не дали, поскольку его соперник яростно наносил удары по тем местам, где за долю секунды до этого находилась юркая человеческая фигура. Стенке за спиной танцора досталось по полной программе. После встречи с кулаками необычного робота там появились огромные выбоины. Поэтому Магин перестал задавать ненужные вопросы, полностью отдавая себя во власть собственного тела, которое, в отличие от хозяина, каким-то чудом знало, что нужно делать.

В таком бешеном темпе латиноамериканский танец ча-ча-ча, наверное, еще никто не исполнял, да и многие элементы хореографии в интерпретации Игоря отдаленно напоминали боевые выпады непобедимых воинов Востока, знакомые ему раньше только по гонконгским фильмам. «Вот даю! Прямо не человек, а юла с моторчиком. Может, мне теперь лучше в цирке подрабатывать? Или все это лишь снится?» Трудно поверить в невероятное, но стремление выжить и какая-то неизвестная сила заставляли человека творить чудеса акробатики, с которыми не могла совладать боевая машина неизвестной конструкции.

Напрасно мы иногда жалуемся на нехватку рук. Когда их у тебя четыре и все гибкие, как шланги, – это тоже не сахар. Страж сокровищ в яростном желании хоть раз зацепить противника настолько увлекся, что не заметил, как запутался в собственных конечностях. Четырехрукий попытался расцепить тугие объятия, но задача оказалась не из легких. Робот перенапрягся и начал дымиться.

«Пойду-ка я отсюда, пока он не взорвался», – подумал Игорь и, стараясь не касаться ящиков, отправился вдоль левой стены просторного углубления тоннеля.

Взрыва не последовало. Внутри охранника раздался негромкий треск, после чего он полностью потерял подвижность.

«Куда подевался этот чертов Радар? Завел на какой-то склад – и исчез. Увижу – все перья повыдергиваю. Тоже мне – пернатый Сусанин», – Магин даже плюнул сгоряча. В полумраке трудно было заметить, куда попала слюна, а приземлилась она на плоский длинный ящик. На этот раз никакого скрипа или шороха не последовало, и парень спокойно направился дальше, пока сзади не раздался возглас:

– Там.

Голос чем-то напоминал голос попугая. «Про какой мат он мне пытается сообщить? Если про тот, с которым я сейчас думаю о сегодняшнем дне, об этом тоннеле и о самом Радаре, то…» Искатель сокровищ резко развернулся, чтобы схватить и наказать нахала. Но встретился лицом к лицу (а точнее, с мордами) многоголовой змеи. Сначала удивление, затем страх и под конец полное безразличие охватило Магина.

– А пошли вы все! Совсем достали, – в сердцах произнес он и направился ближайшей дорогой к противоположному выходу из необычного складского помещения, задевая на пути все коробки.

Тоннель заполнился шумом оживающих роботов и криками «Там!» различной высоты звучания. А какие причудливые силуэты возникали за спиной Игоря! Здесь были и зубастые, и рогатые, и многоногие, и многорукие. И поскольку все они являлись созданиями более крупными, чем не уделивший им должного внимания человек, то в первую очередь искусственные монстры занялись выяснением отношений друг с другом.

Уже заходя в тоннель, Магин обернулся. Бесформенные комки, состоящие из множества оживших созданий, перекатывались с места на место.

– Ну, прямо как дети, – вспомнилась Игорю фраза из старого фильма.

– Едг ябет тисон? – объявился наконец Радар.

– Меня?! – От возмущения человек на миг даже потерял дар речи. – Сам бросил друга в беде и еще имеет наглость возмущаться. Да я сейчас из тебя цыпленка табака сделаю…

Попугай не стал ждать окончания эмоционального выступления своего хозяина.

– Ман адут, – произнес он и скрылся за поворотом тоннеля.

– Вот же скотинка неблагодарная! Я его, можно сказать, на помойке подобрал, а он раскомандовался тут.

За поворотом оказалась совсем маленькая комнатка. Прямо возле входа находился небольшой столик со стулом, а вся противоположная стена представляла собой телевизионный экран.

«Домашний кинотеатр на одного зрителя? Но почему так глубоко под землей?»

– Иовт ащиворкос, – попугай сел прямо на кучку золотых монет, аккуратной горсткой сложенных на столе.

«А пиджачок сейчас бы не помешал», – подумал Магин, распихивая золото по карманам брюк.

– Сокровища – это хорошо, но какая от них радость, если я не могу отсюда выбраться?

– Имжан алачанс юуварп, метаз мозар есв ирт ишивалк – и ыт амод.

Клавиши располагались довольно далеко друг от друга. «А ведь самому попугаю одновременно их ни в жизнь не нажать», – подумал человек, смутно ожидая подвоха. Однако сегодняшний день оказался настолько полным самых невероятных событий, что подозрения продержались в голове недолго, уступая место приятным мыслям о скором возвращении с полными карманами золота.

«Наверное, хитроумный подъемник», – проскочила мысль, когда Игорь уселся за стол и коснулся пальцем правой кнопки. Но в этот момент за спиной раздался шум, и человек быстро обернулся. Один из роботов все-таки оставил общую потасовку и последовал за тем, кто ее начал. Не ожидая особого приглашения, он вошел в комнатку и уже собирался схватить нарушителя спокойствия, протягивая к стулу шлангоподобную конечность с массивным крюком вместо кисти. Парень взлетел, словно испуганная перепелка, мгновенно оказавшись на столе, прямо на тех самых клавишах, на которые собирался нажать. Не успел он и глазом моргнуть, как прямо с потолка на сиденье со свистом обрушилась широкая блестящая пластина. Оставив на сиденье стула небольшой рубец и отрубленную часть шланга, гильотина молниеносно ушла вверх. Робот остался без конечности, а чудом уцелевший человек – с малоприятным осознанием того, что манипуляции с кнопками являлись не дорогой наверх, к белому свету, а совсем наоборот.

Так подло его еще никто не подставлял. Игорь медленно повернулся в сторону коварной птички. Взгляд человека, только что избежавшего жуткой смерти, был красноречивее нацеленного ружья со спущенным курком. Ненависть к пернатому обманщику затмила все, и парень абсолютно не обратил внимания ни на противоестественное свечение огромного экрана, ни на странное поведение маленького попугая, который даже не пытался убежать от ставшего смертельно опасным хозяина.

– Значит, говоришь, нажми три кнопочки? Сейчас я нажму еще одну, да так, что ты свою продажную башку будешь искать в собственном желудке.

По большому счету Магин был человеком незлым и к животным относился вполне дружелюбно. Однако в подобных обстоятельствах у любого может вскипеть кровь. Игорь схватил застывшего попугая и уже собирался на деле осуществить угрозу.

Казалось, судьба птички решена окончательно. И не в пользу Радара. Но тут ставшее ярким, как солнечный свет, пятно экрана выдвинулось из своих пределов и целиком поглотило человека вместе с его жертвой. Когда же прожорливый экран вернулся на место, в комнате остался только покалеченный робот.

Яркость свечения поблекла, а затем и вовсе исчезла. Шум, доносившийся из тоннеля, также прекратился. Либо участники кучи малы слишком устали, либо переломали себе средства передвижения. Искусственный страж с отрезанной конечностью еще не утратил способности двигаться и чуть-чуть покрутил головой. Предметов, заслуживающих внимания, в комнате больше не обнаружилось, и он, развернувшись на сто восемьдесят градусов, побрел обратно. Далеко уйти не удалось. Похоже, у робота сегодня тоже был не самый лучший день. Сначала раздалось шипение, и он резко замер, а затем свалился на землю. При падении верхняя часть его туловища по ровному срезу аккуратно отделилась от нижней.

Причиной такого нарушения целостности оказался предмет, похожий на бутылку из-под портвейна с вмонтированной возле дна рукоятью, за которую держался человек в замызганном пиджаке и драных джинсах. Получалось, что в его обязанности входила не только продажа разговорчивых пернатых. Правда, теперь он стоял твердо, широко расставив ноги, и внимательно изучал цепким взглядом каждый миллиметр пространства.

– Один землянин, а разрушений, как от десятка коргенов.

Бродяга опустил стреляющую емкость и вошел в комнатку. Первое, что бросилось ему в глаза, – отсеченная механическая конечность на стуле.

– Так ему еще и везет! – поразился вошедший, поскольку ожидал увидеть на стуле две половинки сегодняшнего возмутителя спокойствия. – Может, он и весь Брундагак в состоянии вот так, с ног на голову поставить? Нам бы это не помешало.

Любитель разговаривать сам с собой отодвинул незаметную панель на крышке стола и положил в открывшуюся нишу ладонь. Стол завибрировал, выступ с тремя клавишами приподнялся, открывая доступ к более сложному пульту. Пальцы «бродяги» умело прошлись по разноцветным кнопкам, и на экране высветились причудливые знаки.

– Количество пассажиров – два. Пункт отправления – Земля, стационарный пост номер два. Место прибытия – Брундагак. Передвижной пост номер шесть – Остров Сурангал? – На лице человека появилось легкое разочарование. – Пожалуй, насчет везения я погорячился. Что ж, остается действовать по старому плану. Может, оно и к лучшему.

Он переставил стул на другое место и снова обратился к клавишам. На противоположной стенке, поочередно сменяя друг друга, появлялись схемы местностей, перечеркнутые прямыми и кривыми линиями. Бывший торговец птицами пытался состыковать схемы между собой, но по его недовольной физиономии было понятно: что-то не получается.

– Где-то же он должен находиться!? Если есть пост номер два, должен быть и номер один. Или у герийцев были проблемы с арифметикой?

Резиденту эстину Бергиаманту, сектор Сирклан-три. Срочно. Совершенно секретно, код «альфа».

Цель достигнута. Переправка объекта «К» осуществлена в нештатном режиме. Пункт назначения – сектор Сирклан-три, квард двадцать восемь – тридцать – тридцать, планета Брундагак, остров Сурангал. При проведении операции возникли непредвиденные обстоятельства: объект «К» переправлен в сопровождении аборигена.

Гости по интересующей нас теме наблюдались в непосредственной близости от объекта «К». Видеоматериалы будут доставлены мной лично. В настоящее время ожидаю подзарядки канала. Через три дня буду на Брундагаке на стационарном посту номер четыре.

Региональный агент сектора Варлан-пять юрджин Раплинт.

Семь тысяч триста двадцать девятый цикл от великого исхода, тридцатый день второй четверти.

Когда после пребывания в тусклом подземелье над головой внезапно возникает бескрайнее небо и человек обнаруживает себя посреди водной стихии, на глубину которой неумолимо тянут собственные брюки, трудно не впасть в шоковое состояние. Только это и спасло коварного попугая, поскольку Магин, нежданно-негаданно оказавшись в воде, сразу чуть не захлебнулся и, барахтаясь, разжал пальцы. Птичка моментально воспользовалась крыльями, но улетать от своего хозяина не спешила.

– Плыви за мной! Берег совсем рядом.

Легко сказать «плыви». Тут мир перевернулся кверху дном, да еще недавно полученные богатства упорно пытаются сыграть роль камня на шее, вернее, на…

– Да выброси ты, наконец, золото из карманов! Утонешь же!

«Может, у него и птичьи мозги, но мыслит верно». Никогда еще Магин не бросал столько монеток в море. И совсем не потому, что хотел снова вернуться на это место – просто избавлялся от балласта. Стоимостью в целое состояние.

– Ну, ты и гад, Радар! Спрашивается, какой мне толк от твоих сокровищ, если они останутся на дне моря?

– Хочешь к ним присоединиться?

– Вот разговорился. – Магин от неожиданности еще раз хлебнул полный рот воды, осознав, что попугай заговорил без дурацкого искажения слов. – Тебе что, морской воздух мозги вправил? Или притворялся раньше?

– Это не я, это мой ретранслятор барахлил. Здесь работает отлично, а на вашей Земле вытворяет черт знает что.

– Погоди-погоди! Как это понимать – «на вашей Земле»? А мы сейчас где, на Луне, что ли?

– Нет, на Брундагаке. Это немного дальше.

– Знаешь, Радар, я, конечно, люблю слушать сказки, но не во время заплыва на дистанцию неизвестной протяженности.

– Я говорю чистую правду.

– Да, речь, может быть, у тебя и поправилась, а вот с мозгами наоборот.

– Если ты такой умный, тогда обернись и посмотри на небо.

Пловец перевернулся на спину и мгновенно ушел под воду с головой. «ДВА СОЛНЦА НАД ЛИНИЕЙ ГОРИЗОНТА?! ГДЕ Я?! ПОЧЕМУ?! ЧТО И КОМУ Я СДЕЛАЛ ПЛОХОГО?» Паника отрывистых мыслей разрасталась по спирали, грозившей захлестнуть Магина полностью, однако дефицит кислорода не позволил и дальше сходить с ума в глубине неизвестного моря. Руки и ноги снова заработали, направляя тело к поверхности. Игорь резко вынырнул, жадно хватая ртом воздух и разбрасывая вокруг фонтан брызг.

– Ты где был так долго?

– Изучал подводный мир Брундагака, – съязвил парень, с удивлением обнаружив полное освобождение от панического настроения.

– Ну и как?

– Кругом сплошная вода. Очень мокрая и противно-сладковатая. Хоть бери и топись.

– Ну зачем же? Вон уже и берег виден. Сам доплывешь?

Магин никогда не был хорошим пловцом, но сейчас не чувствовал усталости и был уверен, что без особых затруднений доберется до показавшейся на горизонте полоски земли.

– Только если ты меня по пути не замучаешь своими разговорами.

Сказано было таким тоном, чтобы даже попугай понял – хозяин не в духе. Поэтому птичка накрепко закрыла свой клюв и продолжила полет молча.

«А я-то надеялся, что моя черная полоса закончится вместе с разбитым бокалом. Наивный! Подумать толь-ко – пять лет не ездил к морю, а теперь в один миг оказался на самом отдаленном курорте и… никакой радости. Знал бы заранее, куда может привести обычный канализационный люк, – ни в жизнь бы туда не полез. Недаром же их держат закрытыми. Точно говорят: „Не надо ломиться в запертую дверь. Может, она закрыта из добрых побуждений“. Теперь я и без денег, и без… собственной родной планеты. Бедная Маргарита Петровна! Еще решит, что племянник сгорел вместе с ее вещами».

В воде думается хорошо, но Магину так и не удалось разложить все мысли по полочкам. Не поддавалась никакому объяснению ситуация с невообразимым перемещением на чужую планету, непонятно почему попугай, так коварно собиравшийся избавиться от своего хозяина, вдруг решил помочь ему выбраться из воды. Ходячие кресла, склад агрессивных роботов в подземелье, научившийся правильно говорить Радар… Да практически все события минувшего дня представлялись настолько невероятными, что были без особого мыслительного анализа отброшены человеком в раздел «разберемся потом».

– Здесь уже мелко, – голос пернатого прервал думы пловца, и тот продолжил движение пешком.

– Ты мне номер в гостинице не закажешь? – попросил Магин. – Хочу принять душ, да и кружка пивка не помешала бы.

«Какая гостиница? Какое пиво? Если тут все такие, как Радар, то максимум, на что можно рассчитывать, – это большой скворечник». И человек мысленно представил себя в огромном гнезде на дереве с блюдцем, полным жирных гусениц.

<< 1 2 3 4 5 6 >>