Николай Викторович Степанов
Танцор

Уже заходя в тоннель, Магин обернулся. Бесформенные комки, состоящие из множества оживших созданий, перекатывались с места на место.

– Ну, прямо как дети, – вспомнилась Игорю фраза из старого фильма.

– Едг ябет тисон? – объявился наконец Радар.

– Меня?! – От возмущения человек на миг даже потерял дар речи. – Сам бросил друга в беде и еще имеет наглость возмущаться. Да я сейчас из тебя цыпленка табака сделаю…

Попугай не стал ждать окончания эмоционального выступления своего хозяина.

– Ман адут, – произнес он и скрылся за поворотом тоннеля.

– Вот же скотинка неблагодарная! Я его, можно сказать, на помойке подобрал, а он раскомандовался тут.

За поворотом оказалась совсем маленькая комнатка. Прямо возле входа находился небольшой столик со стулом, а вся противоположная стена представляла собой телевизионный экран.

«Домашний кинотеатр на одного зрителя? Но почему так глубоко под землей?»

– Иовт ащиворкос, – попугай сел прямо на кучку золотых монет, аккуратной горсткой сложенных на столе.

«А пиджачок сейчас бы не помешал», – подумал Магин, распихивая золото по карманам брюк.

– Сокровища – это хорошо, но какая от них радость, если я не могу отсюда выбраться?

– Имжан алачанс юуварп, метаз мозар есв ирт ишивалк – и ыт амод.

Клавиши располагались довольно далеко друг от друга. «А ведь самому попугаю одновременно их ни в жизнь не нажать», – подумал человек, смутно ожидая подвоха. Однако сегодняшний день оказался настолько полным самых невероятных событий, что подозрения продержались в голове недолго, уступая место приятным мыслям о скором возвращении с полными карманами золота.

«Наверное, хитроумный подъемник», – проскочила мысль, когда Игорь уселся за стол и коснулся пальцем правой кнопки. Но в этот момент за спиной раздался шум, и человек быстро обернулся. Один из роботов все-таки оставил общую потасовку и последовал за тем, кто ее начал. Не ожидая особого приглашения, он вошел в комнатку и уже собирался схватить нарушителя спокойствия, протягивая к стулу шлангоподобную конечность с массивным крюком вместо кисти. Парень взлетел, словно испуганная перепелка, мгновенно оказавшись на столе, прямо на тех самых клавишах, на которые собирался нажать. Не успел он и глазом моргнуть, как прямо с потолка на сиденье со свистом обрушилась широкая блестящая пластина. Оставив на сиденье стула небольшой рубец и отрубленную часть шланга, гильотина молниеносно ушла вверх. Робот остался без конечности, а чудом уцелевший человек – с малоприятным осознанием того, что манипуляции с кнопками являлись не дорогой наверх, к белому свету, а совсем наоборот.

Так подло его еще никто не подставлял. Игорь медленно повернулся в сторону коварной птички. Взгляд человека, только что избежавшего жуткой смерти, был красноречивее нацеленного ружья со спущенным курком. Ненависть к пернатому обманщику затмила все, и парень абсолютно не обратил внимания ни на противоестественное свечение огромного экрана, ни на странное поведение маленького попугая, который даже не пытался убежать от ставшего смертельно опасным хозяина.

– Значит, говоришь, нажми три кнопочки? Сейчас я нажму еще одну, да так, что ты свою продажную башку будешь искать в собственном желудке.

По большому счету Магин был человеком незлым и к животным относился вполне дружелюбно. Однако в подобных обстоятельствах у любого может вскипеть кровь. Игорь схватил застывшего попугая и уже собирался на деле осуществить угрозу.

Казалось, судьба птички решена окончательно. И не в пользу Радара. Но тут ставшее ярким, как солнечный свет, пятно экрана выдвинулось из своих пределов и целиком поглотило человека вместе с его жертвой. Когда же прожорливый экран вернулся на место, в комнате остался только покалеченный робот.

Яркость свечения поблекла, а затем и вовсе исчезла. Шум, доносившийся из тоннеля, также прекратился. Либо участники кучи малы слишком устали, либо переломали себе средства передвижения. Искусственный страж с отрезанной конечностью еще не утратил способности двигаться и чуть-чуть покрутил головой. Предметов, заслуживающих внимания, в комнате больше не обнаружилось, и он, развернувшись на сто восемьдесят градусов, побрел обратно. Далеко уйти не удалось. Похоже, у робота сегодня тоже был не самый лучший день. Сначала раздалось шипение, и он резко замер, а затем свалился на землю. При падении верхняя часть его туловища по ровному срезу аккуратно отделилась от нижней.

Причиной такого нарушения целостности оказался предмет, похожий на бутылку из-под портвейна с вмонтированной возле дна рукоятью, за которую держался человек в замызганном пиджаке и драных джинсах. Получалось, что в его обязанности входила не только продажа разговорчивых пернатых. Правда, теперь он стоял твердо, широко расставив ноги, и внимательно изучал цепким взглядом каждый миллиметр пространства.

– Один землянин, а разрушений, как от десятка коргенов.

Бродяга опустил стреляющую емкость и вошел в комнатку. Первое, что бросилось ему в глаза, – отсеченная механическая конечность на стуле.

– Так ему еще и везет! – поразился вошедший, поскольку ожидал увидеть на стуле две половинки сегодняшнего возмутителя спокойствия. – Может, он и весь Брундагак в состоянии вот так, с ног на голову поставить? Нам бы это не помешало.

Любитель разговаривать сам с собой отодвинул незаметную панель на крышке стола и положил в открывшуюся нишу ладонь. Стол завибрировал, выступ с тремя клавишами приподнялся, открывая доступ к более сложному пульту. Пальцы «бродяги» умело прошлись по разноцветным кнопкам, и на экране высветились причудливые знаки.

– Количество пассажиров – два. Пункт отправления – Земля, стационарный пост номер два. Место прибытия – Брундагак. Передвижной пост номер шесть – Остров Сурангал? – На лице человека появилось легкое разочарование. – Пожалуй, насчет везения я погорячился. Что ж, остается действовать по старому плану. Может, оно и к лучшему.

Он переставил стул на другое место и снова обратился к клавишам. На противоположной стенке, поочередно сменяя друг друга, появлялись схемы местностей, перечеркнутые прямыми и кривыми линиями. Бывший торговец птицами пытался состыковать схемы между собой, но по его недовольной физиономии было понятно: что-то не получается.

– Где-то же он должен находиться!? Если есть пост номер два, должен быть и номер один. Или у герийцев были проблемы с арифметикой?

Резиденту эстину Бергиаманту, сектор Сирклан-три. Срочно. Совершенно секретно, код «альфа».

Цель достигнута. Переправка объекта «К» осуществлена в нештатном режиме. Пункт назначения – сектор Сирклан-три, квард двадцать восемь – тридцать – тридцать, планета Брундагак, остров Сурангал. При проведении операции возникли непредвиденные обстоятельства: объект «К» переправлен в сопровождении аборигена.

Гости по интересующей нас теме наблюдались в непосредственной близости от объекта «К». Видеоматериалы будут доставлены мной лично. В настоящее время ожидаю подзарядки канала. Через три дня буду на Брундагаке на стационарном посту номер четыре.

Региональный агент сектора Варлан-пять юрджин Раплинт.

Семь тысяч триста двадцать девятый цикл от великого исхода, тридцатый день второй четверти.

Когда после пребывания в тусклом подземелье над головой внезапно возникает бескрайнее небо и человек обнаруживает себя посреди водной стихии, на глубину которой неумолимо тянут собственные брюки, трудно не впасть в шоковое состояние. Только это и спасло коварного попугая, поскольку Магин, нежданно-негаданно оказавшись в воде, сразу чуть не захлебнулся и, барахтаясь, разжал пальцы. Птичка моментально воспользовалась крыльями, но улетать от своего хозяина не спешила.

– Плыви за мной! Берег совсем рядом.

Легко сказать «плыви». Тут мир перевернулся кверху дном, да еще недавно полученные богатства упорно пытаются сыграть роль камня на шее, вернее, на…

– Да выброси ты, наконец, золото из карманов! Утонешь же!

«Может, у него и птичьи мозги, но мыслит верно». Никогда еще Магин не бросал столько монеток в море. И совсем не потому, что хотел снова вернуться на это место – просто избавлялся от балласта. Стоимостью в целое состояние.

– Ну, ты и гад, Радар! Спрашивается, какой мне толк от твоих сокровищ, если они останутся на дне моря?

– Хочешь к ним присоединиться?

– Вот разговорился. – Магин от неожиданности еще раз хлебнул полный рот воды, осознав, что попугай заговорил без дурацкого искажения слов. – Тебе что, морской воздух мозги вправил? Или притворялся раньше?

– Это не я, это мой ретранслятор барахлил. Здесь работает отлично, а на вашей Земле вытворяет черт знает что.

– Погоди-погоди! Как это понимать – «на вашей Земле»? А мы сейчас где, на Луне, что ли?

– Нет, на Брундагаке. Это немного дальше.

– Знаешь, Радар, я, конечно, люблю слушать сказки, но не во время заплыва на дистанцию неизвестной протяженности.

– Я говорю чистую правду.

– Да, речь, может быть, у тебя и поправилась, а вот с мозгами наоборот.

– Если ты такой умный, тогда обернись и посмотри на небо.

Пловец перевернулся на спину и мгновенно ушел под воду с головой. «ДВА СОЛНЦА НАД ЛИНИЕЙ ГОРИЗОНТА?! ГДЕ Я?! ПОЧЕМУ?! ЧТО И КОМУ Я СДЕЛАЛ ПЛОХОГО?» Паника отрывистых мыслей разрасталась по спирали, грозившей захлестнуть Магина полностью, однако дефицит кислорода не позволил и дальше сходить с ума в глубине неизвестного моря. Руки и ноги снова заработали, направляя тело к поверхности. Игорь резко вынырнул, жадно хватая ртом воздух и разбрасывая вокруг фонтан брызг.

– Ты где был так долго?

<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 ... 14 >>