Николай Викторович Степанов
Возвращение Танцора

– Когда можно будет воспользоваться порталом?

– Через сутки вы сможете попасть в любую выбранную точку Земли, а через трое – на любую функционирующую базу космического пространства.

– Погодите, а к нам что, тоже могут нагрянуть любые гости?

– Нет, база первого порядкового номера допускает на свою территорию только пилотов и наблюдателей.

– А как же мой друг с крыльями?

– Он находился в контакте с пилотом в момент перехода, поэтому имеет статус доверенного лица. В присутствии пилота ему ничего не грозит.

– Что будет, если я отлучусь?

– Посторонний субъект потеряет статус и будет уничтожен.

«Строго у них тут. Особо не разгуляешься. Вот так придешь с каким-нибудь пилотом или наблюдателем, а тот возьми да отдай концы. И все, – грустно вздохнул человек. О пилотах он имел какое-то представление, поскольку, сам того не желая, попал в компанию тех, для кого „небо – наш родимый дом“. – Интересно, а кто такие наблюдатели? Нет, спрашивать не буду. Еще подумают: казачок засланный. Ничего не знает, ничего не умеет, а туда же… в пилоты пожаловал».

С момента посещения центрального пульта прошло чуть больше пяти минут, а обстановка вокруг изменилась кардинальным образом. Круглые комки преобразовались в предметы мебели, голые стены бледно-голубого цвета оделись в какие-то стильные обои, из потолка выросла люстра, пол укрылся ворсистым ковром. Магин на всякий случай поинтересовался содержимым платяных шкафов: в них, как и положено, находилась одежда. И мужская, и женская. Пещера Али-Бабы, да и только! Прямо бери и живи здесь.

Создать временный портал для новоявленного пилота не представляло особой сложности. Объемная карта Земли, транслируемая перед главным дисплеем, имела неограниченные возможности масштабирования. Сначала Игорь нашел на ней Европу, затем Москву, потом – знакомый парк и даже расщепленную надвое березу, возле которой любил посидеть на толстом пне. Сразу за деревом парень и разместил «дверь», способную в одно мгновение перенести его за тысячи километров и обратно. Интервал включения точки перехода был настроен ежесуточно на семь минут с пяти утра: в эту пору редко кто гуляет по лесу.

– Крадус, пошли в кладовую. – Магин обратился к своему другу по-брундагакски. – Мне многое нужно тебе рассказать по дороге.

Когда путешественники покинули центральный пульт, Игорь от удивления чуть не подавился воздухом: неизвестные символы, украшавшие стены помещения, вдруг стали ему понятны.

– Радар, надо побыстрее делать отсюда ноги. Еще пара экспериментов с моей психикой – и я поссорюсь с собственной головой. Вон дверь, на которой написано «Кладовая». Поправь, если я ошибаюсь.

Попугай разинул клюв до неприличных размеров и смог произнести первое слово лишь внутри помещения, где все стены были заставлены шкафами, разделенными на множество квадратных выдвижных ящиков.

– Что они с тобой сделали?

– Что-то вроде вашего биоконга, только другим способом и в другом месте.

– В каком?

– Насколько я помню, биоусилитель в основном работает над телом своего носителя, а эти ребята из далекого прошлого предпочитают голову.

– Добавили программного обеспечения, как в компьютере? Да, вопрос о том, кто из нас в большей степени киборг, перестает быть шуткой.

В шкафу под общей рубрикой «Предметы из драгоценных металлов» Магин выдвинул несколько ящиков, обозначенных арабскими цифрами. «Неужели золото?! – подумал он, рассматривая блестящие диски разных размеров. – Интересно, сколько таких понадобится, чтобы отремонтировать двухкомнатную хрущевку?» Землянин выбрал ящик, где монет было больше и сами они крупнее. «Если от многого берут немножко, это не кража, а просто дележка», – вспомнил он стишок. Следуя поговорке «Держи карман шире», золотоискатель постарался этим «немножко» наполнить свои карманы доверху.

– Думаю, меня теперь можно считать состоятельным гражданином, – сказал Игорь, поддерживая брюки за пояс. – Ты когда-нибудь встречал монеты с дырочками? Гляди, тут в каждой по шесть отверстий.

– Может, они бракованные? Так возьми другие, выбор есть.

– Нет, мне эти больше нравятся, на них рисунок нейтральный. На всех остальных какие-то физиономии изображены. Не люблю.

– Тоже мне эстет выискался.

– Какой есть. – Игорь пожал плечами. – Осталось решить всего одну проблему.

– Только не упоминай про еду, – почти простонал попугай.

– Как скажешь. Но пополнить энергетические ресурсы одного из нас следует в самое ближайшее время. Видишь – у меня уже штаны спадают.

– От жадности они у тебя спадают, а не от голода. Ты набрал золота больше, чем сам весишь.

– Да ладно тебе. Спорим, тут и пяти килограммов не будет?

Зинаида Петровна относилась к тем женщинам, которые всю жизнь находятся в процессе поиска. Согласитесь, весьма нелегкое дело найти принца, удовлетворяющего строгим критериям отбора требовательной дамы, считающей себя на протяжении десяти лет вторым после директора человеком на важном оборонном предприятии, где через ее приемную за день одних генералов проходило штук по десять. Однако Зиночка трудностей не боялась. Четыре раза она регистрировала брак с подходящими, как ей казалось, кандидатами на должность ЕЕ ИЗБРАННИКА, но не проходило и недели, как наступало разочарование. Поиск возобновлялся с новой силой, причем без отрыва от выполнения супружеских обязанностей. Может, еще и поэтому фамилию Петровна никогда не меняла, оставаясь Жемчуговой все четыре раза своей замужней жизни.

Никодима Васильевича она заприметила в первый же день, после того как отставной военный приобрел квартиру по соседству. Это произошло два года назад, когда впервые за всю историю своих замужеств Зиночка рассталась с супругом до того, как нашла ему замену. Тот период вообще был одним из самых трудных в ее жизни. Во-первых, уволили старого директора, а новый оказался таким гадом, что решил сменить секретаршу. Во-вторых, она вплотную приблизилась к тому возрасту, когда «баба ягодка опять», а ей, как и всякой женщине, хотелось оставаться цветочком. Стройная фигура и художественный талант росписи по собственному лицу позволяли Зиночке держаться на высоте, но осознание невостребованности и на работе, и в личной жизни сильно ударили по психике.

И тут на горизонте появился статный мужчина, при деньгах, не пьяница, с какой-то невысказанной тайной в серых глазах. Прямо вылитый Джеймс Бонд в полном расцвете сил.

В тот раз дама несколько растерялась. И ведь была всего в двух шагах от цели и не познакомилась, а потом целых два года не могла поймать момент, чтобы застать соседа дома или в любом другом месте в пределах досягаемости. Поэтому сегодняшняя встреча возле лифта стала для Жемчуговой подарком судьбы, в который она вцепилась, как дикая кошка в выброшенную на берег рыбу.

В магазин за продуктами Зиночка идти не собиралась, у нее дома был трехкамерный холодильник, который редко пустовал. Первым делом женщина метнулась к зеркалу, чтобы проверить свою наступательную мощь. «Враг ошеломлен, теперь его нужно сразить наповал. А что может быть лучше превосходно выполненной боевой раскраски? Вперед, к мольберту!»

Совсем другое настроение сейчас было у Никодима Васильевича. «Забрала ключи. Наверное, сделает слепки, чтобы иметь доступ в квартиру. Неужели меня уже пасут? Но кто? Вряд ли Империя успела направить на Землю еще какого-нибудь агента. Неужели органы аборигенов заинтересовались? Если так, то это становится даже интересным. Надо будет сойтись с дамой поближе. Игра в шпионов внесет разнообразие в унылую жизнь отставного разведчика. Опять же, если пожалуют гости издалека, можно будет закрутить неплохую интригу».

Раплинт разложил свои вещи по шкафам, принял ванну, поскольку знал такой обычай земных жителей, и, переодевшись в домашний халат, включил телевизор.

– А вот и я, – раздался томный голос.

Внезапное появление незнакомца с попугаем посреди парка в столь ранний час было отмечено только местной дворнягой, откапывающей возле огромного пня припрятанную накануне кость. Собака хотела громогласно выразить недовольство нежданным вмешательством в ее частную жизнь, но в последний момент передумала. Лай мог привлечь конкурентов, а кому охота вместо тихого завтрака заполучить драку, результат которой может оказаться не в пользу законного владельца косточки.

– Да перестань же ты наконец жевать! – недовольно проворчал Крадус. – Скоро лопнешь. Угости вон лучше собачку, а то она на нас волком смотрит.

– Откуда вдруг такая любовь к животным? Сам жаловался, что какая-то псина чуть тобой не позавтракала, – Магин положил оставшиеся бутерброды прямо на пенек, перед мордой изумленной собаки.

Вернувшись после всего пережитого домой, Игорь пребывал в состоянии эйфории и был готов расцеловать первого попавшегося собрата по планете. Однако зубы встречающего не располагали к пылким лобзаниям. Пришлось ограничиться кормлением.

Крадус не разделял бурной радости землянина, он на чужой планете предпочитал вести себя осторожно:

– Потому и беспокоюсь. Сытый зверь на птичку вроде меня не позарится.

Рыжий пес не мог поверить в свое счастье, переводя глаза с угощения на удаляющегося человека и обратно. Однако приятный запах съестного быстро привел его в норму. С бутербродами было покончено в считаные минуты, а косточка вернулась на место. До следующего раза.

– Радар, тебе просто необходимо выучить русский язык, – продолжил разговор Игорь.

– Ты лучше скажи, что сделал с моим ретранслятором?

– Использовал вместо ключа на свободу из каменного мешка на вашем спутнике.

– Жаль. С ним я, конечно, не мог нормально говорить, но это даже и к лучшему: попугай, выдающий фразы сложнее, чем «попка-дурак», может вызвать ненужный интерес публики. Зато ретранслятор был отличным переводчиком для меня.

– Что сделано – то сделано. Снявши голову, по волосам не плачут. Или ты хотел снова оказаться в камере, но с ретранслятором? Там бы он тебе здорово пригодился. – Магин откровенно издевался. – Крадус, а когда ты бывал на Земле в образе человека, у тебя тоже имелся электронный переводчик?

<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 ... 21 >>