Нора Робертс
Прощай, прощай, черный дрозд!

Прощай, прощай, черный дрозд!
Нора Робертс

Ева Даллас #19
Лейн Тавиш – хозяйка антикварного магазина в провинциальном городке. По крайней мере, так полагают местные жители. Никто из них не мог бы и представить, что на самом деле Лейн – дочь отъявленного мошенника, вынужденная скрываться от закона.

Но прошлое возвращается к ней в образе давно исчезнувшего из ее жизни дядюшки Вилли. Его загадочное появление, внезапная смерть под колесами автомобиля, ограбление дома Лейн – звенья одной цепи таинственных и необъяснимых событий, последовавших в ее жизни. Кто и почему преследует молодую женщину?

Тайна многие годы остается нераскрытой, но новое преступление, расследовать которое берется бесстрашная и неумолимая Ева Даллас, приводит к ее разгадке.

Нора Робертс

Прощай, прощай, черный дрозд!

Часть первая

Он жаждал того, чем владели другие, но от природы был мотом.

    Саллюстий

Но кто такая я сама?

Ах, в этом вся загадка!

    Льюис Кэрролл

1

Когда в магазин вошел странный маленький человечек, раздался оглушительный удар грома. Человечек с извиняющимся видом оглянулся по сторонам, словно в этом шуме был виноват он, а не природа, и, придерживая локтем какой-то сверток, начал складывать зонтик в черно-белую полоску.

С человечка и зонтика на аккуратный квадратный коврик у дверей стекала вода – на улице лил холодный весенний дождь. Коротышка робко топтался на месте, словно не был уверен, что ему здесь обрадуются.

Лейн повернула голову и тепло улыбнулась посетителю. Друзья называли эту улыбку профессионально вежливой.

Она почему-то была уверена, что дождь отпугнет покупателей, иначе ни за что не дала бы Дженни выходной. Но все получилось наоборот – что еще делать людям в плохую погоду, как не ходить по магазинам? Впрочем, бизнес всегда был для Лейн на первом месте, независимо от погоды. Ни одна женщина не стала бы открывать магазин, если бы не была заинтересована в покупателях. И тем более не стала бы открывать магазин в маленьком американском городке, зная заранее, что болтовня и обмен сплетнями будут занимать у нее столько же времени, сколько и работа за кассой.

«Все верно, – думала Лейн, – все правильно. Но если бы Дженни вышла на работу, вместо того чтобы красить ногти и смотреть по телевизору очередную «мыльную оперу», я могла бы спокойно заняться Двойняшками».

Волосы Дарлы Прайс-Дэвис и Карлы Прайс-Гоэн были выкрашены в одинаковый пепельный цвет. Двойняшки были в одинаковых темно-синих плащах, с одинаковыми огромными сумками. Когда они говорили с посторонними, обычно одна начинала фразу, другая ее заканчивала; между собой же Двойняшки общались на понятном только им языке, который включал выгибание бровей, поджимание губ и покачивание головой.

В восемь лет это наверняка выглядело очень мило, но в сорок восемь казалось, мягко говоря, странноватым. Лейн пришлось напомнить себе, что зато они ни разу не ушли из «Вспомни, когда» с пустыми руками, хотя выбирать могли часами.

Сегодня Двойняшки искали подарок на обручение племянницы, и их не остановил даже ливень. Как не остановил он и промокшую молодую пару, которая, по их собственным словам, из чистейшего каприза заехала в Эйнджелс-Гэп по пути в Вашингтон, округ Колумбия.

Ливень не отпугнул и коротышку с полосатым зонтиком, показавшегося Лейн беспокойным и растерянным. Возможно, поэтому она улыбнулась ему особенно тепло.

– Я подойду к вам через несколько минут, – сказала она и снова переключилась на Двойняшек.

– Посмотрите еще что-нибудь, – предложила им Лейн. – Подумайте. Как только я…

Дарла схватила ее за запястье, и Лейн поняла, что спастись бегством не удастся.

– Ах, милочка, пожалуйста, помогите нам! Карри примерно вашего возраста. Что бы вы сами хотели получить в подарок на обручение?

Намек был достаточно прозрачным. В конце концов, Лейн исполнилось уже двадцать восемь, но она была не замужем. И даже не обручена. А в данный момент вообще ни с кем не встречалась. Двойняшки считали это преступлением против природы.

– Знаете, – пропела Карла, – Карри познакомилась со своим Полом прошлой осенью на вечеринке. Милочка, вам следует чаще бывать на людях.

– Конечно, – широко улыбнувшись, согласилась Лейн. «Если бы я хотела подцепить лысого разведенного агента по торговле недвижимостью, страдающего хроническим насморком, то так бы и сделала», – подумала она. – Я уверена, что Карри понравится все, что бы вы ни выбрали. Но, может быть, подсвечники – слишком официально для подарка на обручение от тетушек. Они, конечно, красивые, однако вот этот туалетный набор – вещь куда более женственная.

– Да-да, лучше что-нибудь менее официальное, – начала Дарла. – Более…

– Женственное, – подхватила Карла. – А подсвечники мы можем купить для…

– Подарка на свадьбу. Но, может быть, стоит посмотреть украшения, прежде чем мы купим этот туалетный набор. Что-нибудь с жемчугом? Что-нибудь…

– Старинное. То, что она сможет потом надеть на свадьбу. Милочка, отложите нам подсвечники и туалетный набор. Мы посмотрим украшения, а потом примем окончательное решение.

Все это напоминало игру в теннис. Чтобы поддерживать беседу с Двойняшками, требовались внимание и искусство. И того, и другого Лейн хватало.

– Отличная мысль. – Старинные дрезденские подсвечники и в самом деле были великолепны. Никто не мог упрекнуть Двойняшек в скупости или отсутствии вкуса.

Лейн понесла подсвечники к кассе, но тут человечек преградил ей дорогу. Они столкнулись нос к носу, и Лейн увидела его водянистые, бледно-голубые глаза с веками, воспаленными то ли от недосыпа, то ли от алкоголя или аллергии. Поскольку под глазами коротышки залегли темные круги, Лейн решила, что во всем виноват недосып. Грива мокрых сивых волос производила жалкое впечатление. У него было дорогое непромокаемое пальто «Барберри» и дешевый складной зонтик за три доллара. Судя по всему, утром он брился второпях, и на подбородке остались клочки седой щетины.

– Лейн…

Он произнес ее имя так уверенно и одновременно интимно, что сбитая с толку Лейн перестала улыбаться.

– Да? Прошу прощения, мы знакомы? – вежливо спросила она.

– Ты не помнишь меня? – Человечек понурился. – Конечно, прошло много времени, но я думал…

– Мисс! – окликнула ее женщина, ехавшая в округ Колумбия. – Вы отправляете клиентам купленные товары?

– Да, отправляем. – Она слышала диалог Двойняшек, обсуждавших серьги и броши, и чувствовала, что молодая пара хочет что-то купить. Но коротышка смотрел на нее с такой надеждой, что у нее по спине побежали мурашки. – Прошу прощения, сегодня утром я просто сбиваюсь с ног.

Лейн попятилась к стойке и поставила на нее подсвечники. «Близкие знакомства – непременная принадлежность жизни в маленьких городках», – напомнила она себе. Возможно, этот человек уже бывал здесь, просто она не могла его вспомнить.

– Помочь вам выбрать что-нибудь или вы предпочитаете сначала осмотреться?

– Мне нужна твоя помощь. Это не займет много времени. – Он достал визитную карточку и сунул ее в руку Лейн. – Позвони мне по этому номеру, как только сможешь.

– Мистер… – Она посмотрела на карточку и прочитала фамилию: – Питерсон, я вас не понимаю. Вы хотите что-то продать?

– Нет-нет. – Его смех звучал слегка истерично, и Лейн обрадовалась, что в магазине полно покупателей. – Уже нет. Я все объясню, но не сейчас. – Он обвел помещение взглядом. – Не здесь. Я не должен был приходить сюда. Позвони мне по телефону.

Человечек взял Лейн за руку, и она с трудом удержалась, чтобы тут же не вырвать руку.

– Обещай.

1 2 3 4 5 ... 26 >>