Нора Робертс
Удержать мечту

– Не знаю, – зевнула Кейт. – Это ее дело. Ее жизнь. Господи, у меня в голове не укладывается, как можно связывать себя по рукам и ногам в самом начале пути!

– Да уж. – Марго загасила сигарету и легла на спину. – Я такой глупости ни за что не сделаю. У меня планы более грандиозные!

– У меня тоже.

Марго скептически покосилась на подругу.

– Сделаться счетоводом? По мне – это все равно что тихо потонуть.

– У тебя свои грандиозные планы, у меня свои. На следующий год я поступлю в колледж.

Марго передернулась.

– Фу, даже думать об этом противно!

– Ты, кстати, тоже поступишь, – напомнила Кейт. – Если, конечно, не провалишься на экзаменах.

– Перестань! – говорить о колледже Марго было неинтересно. – Это вовсе не обязательно. Может быть, мы отыщем наконец приданое Серафины и отправимся в кругосветное путешествие. Мы ведь с детства о нем мечтаем. Я так хочу увидеть Рим и Грецию, Париж, Милан, Лондон. И увидеть сейчас, пока я еще молода!

– Да, это впечатляющее зрелище. – Кейт уже успела кое-где побывать с Темплтонами; они хотели и Марго взять с собой, но Энн почему-то не позволила. – Значит, ты собираешься выйти замуж за богатенького парня, высосать из него всю кровь, а потом отбросить за ненадобностью?

– Неплохая мысль! – Марго с наслаждением потянулась. – Но у меня другие планы. Я намерена сама стать богатой и иметь взвод любовников, – в холле раздался шорох, и Марго быстро прикрыла пепельницу полой халата. – Лора! – шепотом вскрикнула она. – Ты меня до смерти напугала!

– Извини. Мне тоже не спится.

– Присоединяйся, – предложила Кейт. – Мы строим планы на будущее.

– О! – Лицо Лоры осветила загадочная улыбка. – Здорово. – Она тоже легла на ковер.

– Ну-ка, ну-ка. – Марго подвинулась, взяла Лору за подбородок и внимательно посмотрела ей в лицо. – Кажется, у тебя с ним ничего не было, – разочарованно протянула она.

Вспыхнув, Лора отбросила руку Марго.

– Конечно, нет! Питер не стал бы меня принуждать.

– Откуда ты знаешь, что у них ничего не было? – с любопытством спросила Кейт.

– Это сразу видно. Ты напрасно не занимаешься с ним сексом, Лора. Если ты всерьез собралась за него замуж, то советую сначала все же попробовать – примериться, так сказать.

– Секс – не пара ботинок! – пробормотала Лора.

– Тем более важно сначала попробовать, а потом уж решаться на серьезный шаг.

– Первый раз заниматься любовью я буду со своим мужем в первую брачную ночь. Я так решила, и все будет именно так!

– О-го-го! Слышу металл в голосе. Это у Темплтонов семейное. – Кейт хихикнула и поправила Лоре выбившийся завиток. – Окончательно и бесповоротно. Не слушай ты Марго, Лора. Для нее секс – самое главное в жизни.

Марго закурила новую сигарету.

– Хотела бы я знать, что для вас самое главное.

– Любовь! – уверенно заявила Лора.

– Успех! – одновременно с ней сказала Кейт. – Итак, подведем итог. Марго собирается стать сексуальной маньячкой, ты намерена найти любовь и превратиться в тень собственного мужа, а я буду надрывать себе пупок ради достижения успеха. Дивная троица!

– Я уже нашла свою любовь, – тихо проговорила Лора. – Я хочу, чтобы меня тоже любили, и еще я хочу детей. Хочу просыпаться утром и чувствовать себя счастливой оттого, что нужна им, а они нужны мне. Хочу засыпать вечером рядом с тем, кому я верю и на кого во всем могу положиться.

– А я хочу засыпать рядом с тем, кто заставляет мое тело трепетать от страсти! – торжественно произнесла Марго и прыснула, когда Кейт резко пихнула ее в бок. – Ладно, я пошутила. А вообще-то я хочу повидать мир, стать самостоятельной, незаурядной личностью. Я хочу просыпаться утром с ощущением, что меня ждет нечто волнующее и очень интересное. И что это «нечто» непременно будет принадлежать мне!

Кейт уперлась подбородком в колени.

– А я хочу во всем достичь совершенства, – заявила она. – Хочу идеально выполнять свою работу. Хочу просыпаться утром и точно знать, что я буду делать сегодня и как я это буду делать. Я хочу стать в своем деле лучшей и быть уверенной, что не напрасно потеряла время. Потому что потеря времени – это проигрыш.

Голос ее неожиданно дрогнул, глаза защипало, и Кейт принялась ожесточенно их тереть.

– Господи, я, наверное, устала. Пора спать. У меня завтра с утра экзамен.

– Да сдашь ты свой экзамен! – Лора тоже поднялась. – Не нервничай.

– Неужели будущее светило бухгалтерии тоже иногда нервничает? – Марго ласково погладила Кейт по руке и встала. – Пошли спать.

Кейт задержалась в дверях и оглянулась на елку. В это мгновение она поняла, что частичка ее души навсегда останется здесь, в этой комнате. Здесь не надо волноваться о завтрашнем дне. Не надо беспокоиться о провале на экзамене. Здесь никогда ничего не изменится!

Зато сами они уже изменились. Перемены притаились в мечтательных глазах Лоры, посверкивают в лукавой улыбке Марго… Кейт выключила свет. Чему быть, того не миновать, это понятно. Значит, надо подготовиться как следует!

Глава 2

С тех пор как Кейт узнала правду о своем отце, она работала днем и ночью не покладая рук. Надо было держаться, и только работа ей в этом помогала. Впервые в жизни Кейт ни с кем не могла поделиться тем, что ее тревожило. Она то и дело порывалась поднять телефонную трубку или просто пойти в Темплтон-хауз, но всякий раз приходилось себя одергивать.

Не могла она взваливать свою страшную тайну на плечи тех, кто ее любил! Конечно, они ее поддержат и ободрят, она в этом не сомневалась. Но разве можно их так обременять? Свой груз она должна нести сама. Кейт надеялась, что сможет спрятать эту боль в самом дальнем уголке своей души. Сможет со временем забыть о том, что занимает сейчас все ее мысли.

Кейт всегда считала себя практичной, умной и сильной. Она вообще не очень себе представляла, как можно быть сильной, не будучи умной и практичной. А сильные люди сами справляются со своими проблемами!

Надо сказать, до сегодняшнего дня ее жизнь действительно шла так, как того хотела сама Кейт. Она мерно двигалась по карьерной лестнице – достаточно быстро, но не стремительно. В «Биттл и К°» у нее сложилась репутация здравомыслящего и исполнительного финансового консультанта, без всяких жалоб берущегося за самые сложные и запутанные счета. Кейт надеялась, что в ближайшем будущем ей предложат стать партнером – а это уже можно считать серьезным успехом.

Кроме того, у Кейт была семья, которую она любила и которая любила ее. Что же касается друзей… ее ближайшими друзьями являлись опять-таки члены семьи. А что может быть удобнее?

Она так их любила, любила Темплтон-хауз, в котором выросла, откуда открывался такой чудесный вид на дикие скалы Биг-Сура. Кейт знала: на свете нет ничего такого, чего бы она не сделала для дяди Томми и тети Сьюзен. Именно поэтому следовало хранить в тайне то, о чем она узнала!

Она не станет их ни о чем спрашивать. Она не станет делиться своей болью с Лорой и Марго, хотя они всегда и обо всем друг другу рассказывали. Все, что нужно, она узнает сама, а потом поставит крест на этой истории. Так будет лучше для всех.

Всю жизнь Кейт старалась добиться наибольшего успеха, хотела, чтобы ее семья ею гордилась. Сейчас она понимала, что должна стараться еще больше: ведь ее путь к успеху начался в тот момент, когда Темплтоны взяли ее в дом и открыли ей свои сердца. Кейт пообещала себе смотреть только вперед и не думать о прошлом. Нести свой груз и не жаловаться. Жить обычной жизнью.

«Однако охоту за сокровищами обычной жизнью никак не назовешь», – подумала Кейт на следующий день, ползая среди камней с металлоискателем в руках. Это всегда приключение! А уж если речь идет о приданом Серафины, если в поиски вовлечены Марго, Лора и обе ее дочки, – так это целое событие.

Старинная легенда о Серафине – несчастной девушке, которая, потеряв своего любимого, бросилась со скалы в морские волны, – покорила воображение трех девочек уже очень давно. Прекрасная испанка полюбила молодого Фелипе и встречалась с ним тайно на вершине скалы – в любую погоду, невзирая на ветер и дождь. Желая стать достойным своей избранницы, Фелипе ушел сражаться с американцами. Он обещал вернуться, жениться на Серафине и счастливо прожить с ней жизнь. Но он не вернулся. Когда девушка узнала, что ее возлюбленный пал на поле брани, она поднялась на вершину скалы и, не в силах справиться с горем, бросилась вниз.

Эта романтическая, окутанная тайной легенда до сих пор действовала на трех молодых женщин завораживающе. В детстве они мечтали отыскать приданое, которое Серафина спрятала где-то среди камней, прежде чем броситься в морскую пучину. А совсем недавно Марго нашла на скале золотой дублон. Надо ли говорить, что азарт кладоискательства вспыхнул в них с новой силой?!

<< 1 2 3 4 5 6 7 8 ... 19 >>