Роман Сергеевич Афанасьев
Вторжение

IV

Собрались мы быстро. Чего там собираться – я покидал вещи в сумку, сунул в карман погасшую трубку, пообещав себе вычистить ее при первом же удобном случае.

Потом мы спустились. Выписываться я не стал – Леонид пошел к стойке администратора, что-то там улаживать, а Олег повел меня на стоянку.

Как оказалось, нас ждала машина. И отнюдь не «мерседес», а довольно потрепанная «шестерка», белая, но приобретшая бурый оттенок от толстого слоя московской пыли. Внизу дверей и на левом переднем крыле виднелась ржавчина. Увидев это чудо, я аж присвистнул. Олег улыбнулся, отпер двери, и я забрался на заднее сиденье. Сам Олег расположился рядом с сиденьем водителя.

– И куда мы теперь? – спросил я, пристроив сумку на сиденье.

– Сейчас в наш офис. – Олег повернулся ко мне. – Там поговорим подробнее, обсудим что да как.

Из гостиницы выскочил Леонид. Быстрым шагом он подошел к машине и, распахнул дверцу.

– Ну что? – спросил он, садясь за руль. – На точку?

– Да, и побыстрей, и так опаздываем, – отозвался Олег.

Леонид захлопнул дверцу, завел машину, и мы тронулись. Тронулись быстро, легко и бесшумно. Эта машина удивила меня во второй раз. Я часто ездил в жигуленках, но никогда такого не видел. Не знаю, что там пряталось под капотом, но это явно был не его родной движок. Скорее двигатель от иномарки.

Леонид быстро вырулил со стоянки и свернул на дорогу, влившись в бесконечный поток машин.

– Олег, – позвал я, – и что стало с твоим клубом?

– Да просто развалился, – ответил Олег. – Все пошло наперекосяк. Нормальные люди перестали туда ходить. Кроме меня, был еще один маг, из бывших, но он довольно быстро исчез. Даже не знаю, – куда делся. Так его и не нашел. Ходили в основном молодые ребята. Всякие попадались. Кто сатанистами звался, кто оккультистами. Слушали наши рассказы, ни фига не верили. До сих пор не понимаю, чего они вообще хотели, зачем ходили?

Олег достал из кармана мятую пачку «Честера» и выудил из нее сигарету.

– Но пользу клуб все же принес. Через него на меня вышел «Астрал-2».

– Кстати, – спохватился я, – а как Виктор?

– Убили его. – Олег помрачнел. – Три месяца назад. Даже не знаю кто: то ли альвионцы, то ли конкуренты. Заказное убийство. Поди разберись, кому он дорогу перебежал.

Олег замолчал и нахмурился. Было видно, что настроение у него испортилось.

Я уже собрался спросить, где офис, но тут у Олега звякнул мобильник и он схватился за карман.

– Да! – сказал он, поднося трубку к уху. – Когда?

Видимо, ему что-то рассказывали, потому что дальше Олег только хмыкал – с одобрением или с сомнением – и продолжал курить.

Я глянул на его телефон – мне показалось, что это была «нокиа», но первое впечатление было ошибочным. Присмотревшись, я понял, что такого телефона раньше вообще не видел.

Олег все слушал. Иногда он вставлял в разговор короткие реплики, ничего мне не говорящие, вроде – да, нет, потом.

Я следил за пейзажем за окном и медленно засыпал. Есть у меня такая особенность – засыпаю в машинах. Кого-то укачивает, а вот меня мягкое покачивание усыпляет. К тому же я сегодня не выспался, это тоже сказывалось.

Ехали мы долго. Я даже успел выспаться. Сквозь сон я слышал порой, как Леонид ругается на пробки, а Олег с кем-то спорит по телефону.

Мне снился странный сон, зыбкий и рваный, тягучий, как варенье. О том, что я иду и никак не пойму куда. Что я бреду сквозь разноцветное марево и понимаю, что идти еще долго, времени все меньше и меньше…

– Игорь!

Я вздрогнул и открыл глаза. Машина стояла, Олег смотрел на меня, сев вполоборота.

– Ну, – сказал он, видя, что я прогнулся. – Пора! Идем знакомиться с местом работы.

Я подхватил свою сумку и выбрался из машины. Как оказалось, мы стояли в обычном московском дворе. Справа – заброшенный детский сад, слева – обычная пятиэтажка из белого кирпича. Дворик был уютный, кругом зелень – деревья, кусты, травка. Ухоженный такой дворик, совершенно обычный. Рядом, позади меня, шумела дорога.

– Пошли, – сказал Олег и направился к торцу здания. Я шел за ним, пытаясь прогнать остатки сна. Когда мы дошли до угла дома, я обернулся на шум двигателя и увидел, что Леонид, оставшийся в машине, разворачивается на крохотном пятачке.

– Пошл и – пошли, – еще раз позвал меня Олег.

Очень приличное крыльцо, мощная крыша, стеклянные стены, стеклянная дверь. На двери табличка «ООО интермедиакомп – компьютерная реальность нового поколения». Я ухмыльнулся – вон оно как.

Олег уже спускался по лестнице, и я поспешил за ним. В подвал вела мощная железная дверь без видимых признаков замка. Рядом был спикерфон – кнопка вызова, динамик и маленькая камера. Олег нажал на кнопку и сказал в прямо в дверь:

– Это мы.

Лязгнул замок, и дверь приоткрылась. Олег потянул дверь на себя и пригласил:

– Ну заходи. Будь как дома.

Это оказался классический офис. Белые стены, обтянутые гипсокартоном, навесные потолки, яркие галогеновые лампы.

Прямо у дверей нас встретил охранник – здоровый мужик, высокий, с широкими плечами, в форме, напоминавшей милицейскую. На поясе у него была расстегнутая кобура, рядом примостилась резиновая дубинка.

– Привет, Саш, – сказал Олег охраннику, – это со мной. Леня сейчас подойдет.

Охранник окинул меня внимательным взглядом и кивнул.

– Пошли, – поторопил меня Олег и потянул дальше, по длинному коридору.

Я шел за ним, отмечая, что большинство дверей было закрыто. Вообще здесь было тихо. Не слышно обычной офисной возни, не видно людей – как будто сегодня выходной.

Коридор оканчивался еще одной железной дверью. Она, правда, была без замка, и я удивился – зачем она тут нужна?

– Ну вот, – сказал Олег, открывая дверь, – добро пожаловать. Пока потусуемся здесь.

– А где народ? – спросил я, заходя в комнату.

– Еще подойдет, – уклончиво ответил он, – ты располагайся. Пока посидишь тут.

Комната оказалась просторная и светлая, хотя в ней и не было окон. Яркие галогеновые лампы в потолке сияли словно маленькие солнца. Как я понял, это была так называемая комната для переговоров. Посреди ее находился большой круглый стол, вокруг которого стояло несколько мягких кресел. На столе лежал ноутбук, рядом примостилась большая хрустальная пепельница с одиноким окурком. В углу комнаты, я заметил, кожаный диван, а рядом с ним маленький журнальный столик.

У Олега зазвонил сотовый, и он, чертыхнувшись, поднес трубку к уху.

– Да, слушаю!

Я прошелся по комнате, бросил сумку на диван, а сам сел за стол, глядя на ноутбук. Это был «Компак», не очень новый.

Олег выругался, и я обернулся к нему. Он зажал рукой динамик телефона и сказал:

– Игорь, ты пока побудь здесь, я отойду.

– Это можно. А ничего, если… – я кивнул на ноутбук.

– Давай, давай, – подбодрил меня Олег и вышел. Дверь за собой он захлопнул, и я явственно услышал, как щелкнул замок.

Ни фига себе! Он что, меня тут закрыл? Я подошел к двери, повернул ручку – тщетно – дверь была заперта. Вот это номер. А ведь замка даже не видно снаружи. Интересно, как он открывается?

Я вернулся к столу. Надо сказать, что настроение у меня резко упало. Неужели я пленник? Хотя, с другой стороны, может, гак и надо было – все-таки я еще не «свой», пока только гость. Может, это просто мера предосторожности?

Расстроенный таким обращением, я уселся за стол и придвинул к себе ноутбук. Вопреки моим ожиданиям, он был незапаролен. Внутри наблюдался обычный набор программного обеспечения, используемый в офисе. Операционка от микрософт, эксель, ворд – никаких специальных программ я не заметил. Мышки у ноута не было, а клавишами было не очень удобно работать, и я потерял к компьютеру всякий интерес.

Я подошел к дивану, взял свою сумку, достал из нее коробку с трубками. Покурить трубочку – самое оно, чтобы скоротать время. К тому же Олег своим внезапным появлением в гостинице не дат мне нормально покурить.

Расположившись на диване, я стал выбирать трубку. Конечно, трубку с пенковой вставкой, такую, как у меня, можно курить чуть чаще, чем просто бриаровую, но и пенке необходим отдых. Поэтому я спрятал «Савинелли» и достал дешевую кукурузную трубку, как раз подходящую для коротких перекуров.

Набив ее табаком и раскурив, я откинулся на диване, вытянув ноги. Покуривая ароматный табак, я размышлял о том, во что же опять вляпался. По всему выходило – в неприятности. Мне очень не понравилось то, что Олег запер меня. Может, здесь так принято? Может, посторонним вроде меня не следует свободно шляться по объекту? А ведь мы с Олегом даже толком и не поговорили. И вообще он здесь кто? Начальник? Вряд ли. И офис, неужели это весь пресловутый «Астрал-два»? Да нет, не может быть. У меня промелькнула шальная мысль, от которой мне стало одновременно смешно и страшно. Мне подумалось: а что, если эта организация – изобретение Олега? Вроде того клуба бывших астральных магов? Я улыбнулся, но тут вспомнил Леонида. Этот человек не похож на фантазера. Несмотря на его мирный облик, я не назвал бы его простым обывателем. От него веяло опасностью, угрозой. В его присутствии мне становилось не по себе. Наверняка бывший гэбэшник.

Размышляя так, я курил трубку, – никотин способствует мыслительной деятельности, но при этом убивает вас. Кайф, конечно, был не такой, как от «Савинелли», но и с сигаретами, конечно, было не сравнить. Главный секрет тут был в том, что надо было курить очень медленно, на грани угасания трубки, – только тогда вкус табака раскрывался полностью.

Когда трубочка подходила к концу и я уже подумывал о следующей, замок в двери щелкнул и дверь распахнулась. Я просто застыл на диване.

В комнату вошел Кирилл! Он немного поправился, был чисто выбрит и одет в дорогой костюм, но я сразу его узнал. Это был именно он!

Я отложил трубку и медленно встал с дивана. Кирилл прикрыл за собой дверь и подошел ко мне.

– Привет! – сказал он и улыбнулся. – Узнал?

– Ну здорово.

А потом я ударил его правой в живот и, когда он согнулся – левой, в скулу, от плеча, вкладывая в удар весь свой вес. Я, конечно, не Брюс Ли, но драться мне приходилось. Кирилл просто не успел ничего сделать – лишь беспомощно взмахнул руками и с коротким «Мля» рухнул на пол…

Как я долго об этом мечтал! Целых два года! Ведь именно он – Кирилл – втравил меня в ту авантюру, которая закончилась похищением моего тела!

Дверь распахнулась, и в комнату влетел Леонид. В руке он держал «Макаров». Увидев Кирилла на полу, он вскинул оружие и навел на меня.

– Назад, – скомандовал Леонид холодно и зло. – Руки за голову. Встать на колени, быстро!

– Не надо! – крикнул Кирилл. Он поднялся с пола, зажимая ладонью скулу и выматерился – красочно и забавно.

Я стоял сжимая кулаки, взъерошенный и злой, готовый к бою. Сволочи, я бы вас всех порвал, как грелки, если бы у меня был выход в Астрал!

– Леня, не надо, – повторил Кирилл уже тише. – Это личное.

Леонид опустил пистолет, сверля меня злобным, многообещающим взглядом.

– Игорь, – сказал Кирилл, – погоди драться. Давай сначала поговорим. Хорошо? Я кивнул. Ладно. Поговорим.

– Лень, ты иди. – Кирилл присел на один из мягких стульев. – Иди, мы тут сами как-нибудь.

Леонид вышел, хлопнув дверью. Я опустился на стул, так чтобы нас с Кириллом разделял стол. Руки у меня тряслись от злости, а вовсе не от страха.

– Ну чего ты взбесился? Что случилось? – спросил Кирилл.

– Вот сука, – отозвался я. – Он еще спрашивает! Кто меня с Савалетом свел? Ты хоть знаешь, что со мной было?

– Не знаю, – мягко откликнулся Кирилл. – Расскажи, пожалуйста.

Он был сама любезность. Мягок, спокоен, словно это не он только что получил по морде.

– Да пошел ты! Разбежался. Ты вообще кто такой? Что ты тут делаешь? То, что у тебя нет метки, ни о чем мне не говорит. Может, ты всегда был с Савалетом заодно…

– Ты видишь метки? – спросил он, доставая из кармана пачку сигарет. – Отлично.

Я выругался. Отведя душу, пошел к дивану, уселся поудобнее и взял свою трубку, которая еще не совсем погасла. Раскуривая ее, я демонстративно откинулся на спинку дивана, показывая, что не намерен первым начинать разговор. Гнев прошел. Выпустив пар, я немного успокоился. В общем-то я и драться не хотел, так, минутная вспышка ярости…

– Ну, – сказал Кирилл закуривая сигарету. – Рассказывай, что было.

– Фигу, – сварливо отозвался я. – Если ты уж хочешь поговорить, то давай, начинай. Я послушаю. Жду объяснений и оправданий, а потом решу – буду я тебе что-то рассказывать или нет.

Кирилл нахмурился. Невооруженным глазом было видно, что ему не по нраву мой тон и мое поведение. А и хрен с ним. Да, я один, посреди его офиса, и за дверью Леня с пистолетом, но плевать.

– Ну хорошо, – наконец сказал Кирилл. – Я расскажу.

Я хмыкнул и подался вперед, чтобы не упустить ни слова. Я давно хотел услышать эту историю, ой как давно.

Кирилл начал с того момента, когда их клан вышел на Савалета. Именно так – они на него вышли. Кирилл был краток, много недоговаривал, но постепенно передо мной стала вырисовываться картина происшедшего.

Как оказалось, уже тогда клан Боба знал о международной организации «Астрал». Боб пытался наладить с ними контакт, но ребята с запада мало интересовались «дикими русскими». При этом, как я понял из намека Кирилла, клан Боба действовал под патронажем ФСБ. Кирилл не говорил, кто именно из клана был фээсбэшником, но я так понял, что это был Борис, глава клана. Только этим я мог объяснить успешное «выживание» клана во всех передрягах. Но сейчас меня больше интересовало то, что у них там было с Савалетом.

Итак, их клан установил связь с альбионом. Как, Кирилл не сказал. Борис пытался разведать обстановку в Альвионе. Оказалось, что альвионские маги тоже очень интересуются Землей. Одного из самых любопытных звали Савалет. Как стало известно позже, он был главой совета магов Альвиона. На Земле ни с кем не контактировал, появлялся наскоками и больше наблюдал, чем общался. В Астрале же Земли процветала вольница. Кланы, тусовки, вольные гуляки – все это месиво не поддавалось никакому упорядочению и больше всего напоминало сумасшедший дом. И ФСБ, и «Астрал» заинтересовались личностью Савалета. Эти конторы тоже хотели установить связь с альбионом, через Савалета. Почему глава совета магов выбрал для своих контактов Землю и Москву до сих пор оставалось загадкой. Не исключено, что как раз из-за того самого бардака, что у нас творился. Как оказалось потом, в мутной воде ему было легче обделывать свои делишки.

«Астрал», тогда маленькая конторка из Европы, не могла достучаться до Москвы. На большие расстояния энергетические связи не действовали. Только очень сильный маг, каких на Земле почти не было, мог «достучаться» через Астрал до мага, живущего в другом государстве, и встретиться с ним в Астрале. У обычных обитателей Астрала такое не получалось, поэтому астральные тусовки были разделены по географическому принципу и назывались сегментами. Но если западные маги из разных сегментов пытались хоть как-то поддерживать контакты между собой, то русские, как всегда, были сами по себе. И западники не спешили устанавливать с нами контакт. Единственное, что их заинтересовало, – появление Савалета, Магов, которые могли посещать альбион и прочие соседние реальности, было не так много во всем мире. Самые сильные часто оставались одиночками и порой просто исчезали. Считалось, что они уходили в Астрал. Поэтому-то организации, занимающиеся Астралом, и заинтересовались одиноким магом из соседней реальности, посещавшим Землю. Он мог стать той ниточкой, которая бы официально связала две реальности. Итак, после появления Савалета в русском, а точнее, Московском сегменте Астрала спецслужбы забеспокоились. И «Астрал», и вездесущее ФСБ, стоящее на страже интересов родины, хотели установить с ним контакт. Контактером выбрали меня. Дело было вот в чем – Савалет появился у нас сразу после того, как мне пришлось убить главного мага клана Боба. Убить – потому что он сошел с ума и стал опасен. В общем-то я не хотел его смерти, это вышло случайно. Но, видимо, это убийство оставило свой след в Астрале, который засек Савалет. Он заинтересовался мной. Им заинтересовалось ФСБ. Моя посредническая функция была предрешена. Удивляло одно – меня не стали вербовать, а просто обманули. Вернее, по утверждению Кирилла, никто меня обманывать не собирался. Мне нужно было просто встретиться с Савалетом и запомнить его истинный образ в Астраче, а потом передать Кириллу и Бобу – вот и все. Савалет обладай уникальными возможностями маскировки, он был настоящим магом, не чета нашим местным. А я как раз очень неплохо различал истинные образы в силу врожденной особенности. Ведь я был ходоком, я мог сам, без подсказок, найти любое место в Астрале, руководствуясь только размытым образом, тогда как остальным обитателям Астрала нужны были четкие астральные отпечатки – образы, координаты.

Одним словом, хотели как лучше, а получилось как всегда. Я ушел на встречу с Савалетом и пропал. Со стороны это выглядело именно так.

Здесь Кирилл прервался и потащил из пачки следующую сигарету. Я, плюнув на все правила, достал свою любимую трубочку и набил ее легким ларсеновским табаком. Прикурил. На часок этого должно хватить, а то и больше, если не торопиться.

– Так, – сказал Кирилл, – теперь твоя очередь. Как видишь, я был с тобой предельно откровенен. Все происшедшее с тобой – нелепая случайность, вернее, злой умысел Савалета. Мы против тебя ничего не замышляли. Теперь расскажи мне, что же случилось тогда на твоей встрече с Савалетом?

История, рассказанная Кириллом, меня устроила. Скорее всего, так и было. Он, конечно, опустил кучу мелочей, но общая картина была ясна. Действительно, я немного погорячился. Во всем виноват Савалет, а Кирилл и Боб не хотели подставлять меня. Просто им надо было рассказать мне все, и, возможно, тогда вся эта история окончилась бы по-другому. Но что сделано, то сделано. Пора рассказывать свою часть.

– Я расскажу, – ответил я. – Но потом ты продолжишь, расскажешь мне, что было дальше, хотя бы в общих чертах, хорошо?

– Договорились, – моментально согласился он.

И я рассказал ему о том, как Савалет встретился со мной в Астрале, как он сообщил, что собирает информацию о нашем мире, и предложил мне обменяться с ним сознаниями. Должно было получиться так, что Савалет в моем теле провел бы день на Земле, а я – в теле Савалета – день на Альвионе. Еще я рассказал, что меня обуревали сомнения по поводу такого обмена, но я согласился – любопытство победило. Ведь это была настоящая магия, реальная! И шанс посетить соседнюю реальность по-настоящему, в теле, выпадал немногим.

Однако Савалет обманул меня. Он пробрался в мое тело, но не дал мне своего. Путь в его тело был закрыт, и мое сознание осталось болтаться в Астрале Альвиона. Беспомощный, ничего не знающий, я остался там.

Рассказывать о своих двухгодичных метаниях по Астралу я не хотел. Кирилл сначала запротестовал, но потом смирился. Я сказал, что ничего важного там не произошло и что все расскажу ему потом. Но ничего такого серьезного, что имело бы отношение к Земле, в те два года не произошло.

Потом я попросил Кирилла рассказать о том, что творилось на Земле в эти два года. Кирилл сначала задумался, прикидывая, что рассказать, но потом кивнул головой, словно соглашаясь со своими собственными мыслями, и начал рассказ.

Как оказалось, мое исчезновение сначала никого не взволновало. Кирилл и Боб забеспокоились только через неделю. Меня стали искать, но все было напрасно. Я был не такой уж популярной фигурой, чтобы обо мне много знали. Однако Кирилл и Борис не оставляли попыток найти меня.

Они узнали, где я живу, и наведались ко мне в гости – без толку. Савалет, разумеется, там не жил. Скорее всего, завладев моим телом, он сразу же перебрался в Москву – осуществлять свои планы. Искали меня и у матери. Мама была уверена, что я в загранкомандировке.

Когда поиски меня не дали результатов, Боб и Кирилл поняли, что дело сложнее, чем им казалось.

Тем временем в Астрале стали происходить странные вещи. Его обитатели, обычно мирные и аморфные, вдруг стали агрессивными и деятельными, астральная жизнь забурлила – кто-то с кем-то воевал, кто-то заключал союзы, старые кланы распались и появились новые, больше похожие на преступные группировки. Криминальный мир проявлял все больше внимания к Астралу, Начался передел власти – кто кем командует, кто чем занимается и где пасется.

Дети с их мечами и доспехами практически исчезли из Астрала – пошла жесткая игра со стрельбой в реале. Тут уж стало не до меня. Клан Бориса не избежал реформации. Он развалился – большинство его членов разбежались по разным углам. Кирилл и Боб пытались навести порядок, но однажды и за ними пришли. Покушение было сделано грамотно, и им чудом удалось избежать смерти. Как сказал Кирилл, именно в это время они стали плотно сотрудничать с «Астралом».

В русском сегменте творился полный бардак. Передел власти, убийства, истерия – все было. Ясно было одно – без вмешательства извне дело не обошлось. Причем, судя по всему, кашу заварили альвионцы.

Дальнейшее расследование прямо указывало на то, что на Земле появился некто, обладающий реальной магией, кто и мутил воду. Разумеется, его персону не сразу связали с моей. Подтверждения эта версия так и не получила, но как гипотеза всегда учитывалась.

Московский сегмент, да и не он один, просто сходил с ума. Кто-то старательно ссорил ребят и нагнетал истерию. Каким-то боком в это оказались замешаны и криминальные структуры, и правительство. Связи с параллельной реальностью у Кирилла не было. Он сказал, что не знает, пробовали ли за рубежом связаться с альбионом. Он сам пытался, но у него ничего не вышло. В конце концов удалось узнать, что официальный Альвион, совет альвионских магов, как бы ничего не знает и что он как бы ни при чем. Тогда же прошел первый слух о том, что альвионцы собираются отгородиться от нас астральной стеной.

Дальше Кирилл был краток и сдержан. Из его слов я понял, что он гонял полумафиозные банды в Астрале, работая на «Астрал». Так он и работал, обнаруживая и обезвреживая, пока в один день Астрал не рухнул ему на плечи. Он был закрыт магами Альвиона.

Выговорившись, Кирилл устало откинулся в кресле и закурил очередную сигарету. Его пачка быстро пустела. Было видно, что он устал. Во время разговора у него два раза звонил мобильник, но он довольно грубо отшивал своих собеседников и продолжал рассказ.

– Ну, – хрипло сказал он, – теперь давай дальше ты. Рассказывай, как ты вернулся.

Кирилл слушал меня внимательно, чуть подавшись вперед. Иногда он морщился, словно сбывались его худшие подозрения.

Я рассказал ему о своих последних днях пребывания в Астрале Альвиона. О том, как я вышел на Виктора – главу клана Львов, как просил его найти мое тело, то есть Савалета. Рассказал про странников, про совет магов Альвиона, на котором обсуждалось решение закрыть Астрал Земли. Иногда Кирилл меня перебивал, задавал вопросы – было видно, что об этом он уже от кого-то слышал. Я предположил, что от Виктора или хотя бы от Олега, который тоже был в курсе дела. Но Кирилл совсем ничего не знал о проводнике Дмитрии и о Савалете. Когда я дошел до нашего поединка с альвионским магом, Кирилл стал меня расспрашивать о магии, но потом махнул рукой – потом, мол, потом.

В итоге я в общих чертах обрисовал ситуацию с проводником Димой и с поисками Савалета. Завершил я свой рассказ закрытием Астрала и знакомством с Олегом. Даже охрип – в горле пересохло и очень хотелось пить.

Кирилл сидел на стуле, подавшись вперед и пожирая меня глазами. Чувствовалось, что его чертовски заинтересовало, что я ему рассказал. Но почему-то способности Савалета его заинтересовали меньше всего. У меня сложилось впечатление, что он не очень четко представлял себе, какими колоссальными возможностями обладает настоящий маг. Его больше интересовал альбион.

– Дальше, что было дальше? – спросил он, вытаскивая из пачки черт знает какую по счету сигарету.

Я рассказал ему о том, как прожил год, о том, что менял работу и квартиру, о том, что прятался от самого себя, и о том, что, наконец, решил вернуться в астральную жизнь.

– Мы тебя искали, – сказал Кирилл. – Олег кое-что рассказал нам, кое-что мы узнали от других. Поэтому мы знали, что ты вернулся в свое тело и убил Савалета. Надо признаться, искали не очень тщательно – нам своих проблем хватало. Просто все время забот полон рот. Когда началась охота за магами…

– Что? – спросил я. – И вообще, твоя очередь – рассказывай, что было в Москве за этот год…

И он рассказал. Все было плохо, действительно плохо. Когда закрылся Астрал – это был шок. Астральные жители, лишившиеся своего мира, буквально сходили с ума. Некоторые попадали в психушки, некоторые убивали себя. Кланы распались. Они стали преобразовываться в обычные банды, но авторитетов в городе хватало и без них. Новоявленных «деловых» частично перестреляли, частично рассеяли. Это время Кирилл называл черной полосой. Вокруг посвященных рушился их привычный мир, а они ничего не могли сделать.

Отделы ФСБ и МВД, занимавшиеся Астралом, были полностью дискредитированы. В том смысле, что начальство просто не могло поверить в то, что Астрал есть. Теперь никаких подтверждений существования магической реальности не было. Кирилл даже намекал на изменения во внутренней и внешней политике, произошедшие в результате закрытия Астрала. И то, что создавалось в последние два года, – все рухнуло. Спецотделы, и так маленькие до безобразия, просто распустили.

Бывшие маги сходили с ума, молодые шли к врачам жаловаться на видения. Сотни искалеченных судеб, сотни трупов тех, кто не смог пережить черную полосу. Причем некоторым в этом помогли. Помогли покинуть наш мир.

Кирилл рассказал об «Астрале-2». После закрытия магической реальности Земли некоторое время в рядах магов царил хаос. К счастью, старые связи сохранились, и на Бориса с Кириллом вышел «Астрал-2», обновленный и полный сил. И все началось по новой. Было организовано Московское отделение, получившее задание максимально упорядочить жизнь русских магов.

И они взялись за дело. Первейшей задачей было найти всех оставшихся магов, восстановить связь с людьми, оставшимися без Астрала. Магов искали везде. Вплоть до прочесывания метро. Из самых сильных набирали новые группы поиска. Тут-то впервые они и обнаружили людей с серыми метками – в основном бывших магов земли. Кирилл сразу догадался, что это чужаки, но требовалось это доказать. И он доказал. О том, как это ему удалось, Кирилл умолчал, но сильно помрачнел. Он сказал, что тогда же, в разгар поисков, выяснилось, что очень многие московские маги погибли в первые полгода после закрытия Астрала. Это были и несчастные случаи вроде аварий, и настоящие убийства, например во время ограбления, и просто заказные. Это время получило название охоты на магов. Люди с серыми метками, альвионцы, планомерно уничтожали магов Земли.

Однако, несмотря ни на что, сеть «Астрала-2» ширилась. Не все маги вступали в организацию, но многие соглашались сотрудничать. В это время началось открытое противостояние – люди с серыми метками стали нападать на людей «Астрала-2».

– Люди? – удивился я. – Неужели никто не видел серых меток? Не понимали, что это чужие?

– Они были людьми. Земляне, захваченные сознанием альвионцев, – ответил Кирилл.

– А вы не пробовали захватить альвионца и поговорить с ним?

– Пробовали, – Кирилл помрачнел, – в таком случае у нас на руках оказывался труп. Сознание альвионца испарялось, а тело уже не могло жить без сознания. В исключительных случаях – кома. Но чаще всего смерть.

Как оказалось, астральных магов было не так уж и много. А вот посетителей Астрала, простых гуляк, было предостаточно. Они попадали в Астрал случайно и развлекались в нем.

– Охота велась в основном за магами и астральными жителями, – сказал Кирилл, – альвионцы целенаправленно уничтожали их. Это была настоящая необъявленная война – они убивают нас, мы убиваем их. Все просто.

– А что дальше? – спросил я. – Война до полного истребления?

– Не знаю, – честно признался Кирилл. – Пока что хотелось бы просто остаться в живых и защитить остальных магов Земли. Кстати, за границей пока тихо. Основные события происходят у нас.

– Откуда они берутся? – спросил я. – Неужели они как-то проникают на Землю? Значит, есть где-то астральный канал связи с параллельными мирами?

– Все, что мы знаем, это то, что все агенты Аль-виона были заброшены сюда до закрытия Астрала.

– Разве, – удивился я. – Кажется, стена должна быть проницаема для тех, кто ее поставил.

– Не все так просто, – покачал головой Кирилл, – тут они перемудрили. Стена полностью непроницаема. Как мы подозреваем, альвионцы воспользовались чужой помощью. Им сюда хода нет. В обычном порядке. Так что они засылали своих агентов до закрытия Астрала, Как раз в те два года, когда тебя не было. В итоге на Земле целая армия альвионцев.

– Но зачем, зачем?! Чего они добиваются? Я в принципе понимаю, почему они закрыли Астрал, – из-за нашей агрессии. Но ведь закрыли! Что им еще надо?

– Наша агрессия гут ни при чем, – перебил меня Кирилл. – Это всего лишь предлог, глупый предлог. Представь себе городок, даже село Задрищенск Урюпинского уезда. Самое ценное там – дом культуры канатного завода. А теперь представь, что в этом селе ловят десяток американских шпионов и еще пара десятков останется на свободе! По астральным меркам мы как раз Задрищенск и есть! Не знаю, что тут понадобилось альвионцам, но дело не кончилось с закрытием Астрала. Оно только началось. И продолжается.

Кирилл замолчал. Он жевал потухшую сигарету, из которой вывалился уголек, и не замечал этого. У него зазвонил мобильник, и он косо глянул на экран телефона. Потом просто выключил питание.

– Ну что, – спросил он, – ты с нами?

– Конечно, – ответил я, – у меня с Савалетом и альвионскими магами свои счеты. Эти уроды преследовали меня и здесь, и в Астрале.

– У нас не хватает людей, – признался Кирилл, – очень мало. Многих сильных магов убили. Остались молодые ребята – так большинство из них даже серую метку не видят! Стрелять и драться практически никто не умеет, магические способности без Астрала сводятся к нулю. А у нас война идет, у нас потери, каждый человек на счету.

– Я с вами, – сказал я. – Считай, что записался в «Астрал-2». Что дальше? Удостоверение дадите? Оружие?

– Я дам вам парабеллум, – грустно процитировал Кирилл. – Да нет, ничего я тебе не дам. Для тебя есть задание. Не срочное, но важное. У меня никак руки не доходят.

– Предупреждаю, драться я не умею, а стреляю отвратительно.

– Да уж, не умеешь, – Кирилл потер опухшую скулу. – Но не волнуйся, стрелять придется другим. Тебе нужно будет съездить в Питер и найти там одного человека. Мага. Он сильный, бывал в параллельных мирах. Думаю, вам будет о чем поговорить.

<< 1 2 3 4 5 >>