Роман Сергеевич Афанасьев
Источник Зла

Я быстро просканировал Астрал. Ничего подозрительного. Ребята из «Астрала-2» не показывались. Моя маскировка работала отлично.

Сосредоточившись, я послал ей вызов. Ответ пришел сразу. Она нерешительно ответила на мой зов, словно колеблясь, стоит ли это делать, но потом узнала меня.

– Игорь!

Я не стал создавать личную сферу – не стоило лишний раз проверять бдительность «Астрала-2». Я появился перед ней в своем обычном облике, вися в черной пустоте. Она шагнула мне навстречу, и я понял, что она тоже использует свой реальный облик. Похоже, повзрослел не только я. За несколько лет она превратилась из школьницы с острыми коленками в настоящую женщину. Она расцвела, как расцветает бутон, и в ней почти ничего не осталось от той девчонки, которую я встретил три года назад. Правда, я заметил, что Фло максимально приблизила свой реальный образ к тому астральному, которым она пользовалась раньше. Она коротко подстриглась и перекрасила волосы в черный цвет. Теперь вместо россыпи белокурых локонов у нее было аккуратное темное каре. Она была одета в черное платье, которое подчеркивало ее изящную фигуру, лишившуюся подростковой угловатости. Темная прядь упала ей на порозовевшую щеку, а губы чуть приоткрылись. В ней появился некий шарм, которого я не замечал раньше.

– Игорь! – вскрикнула она и бросилась ко мне. Я прикрыл наш контакт маскировкой и пропустил тот момент, когда Фло обняла меня.

– Как я рада! – сказала она, не разжимая рук. – Ты живой!

– Да что мне сделается? – ответил я, удивляясь такому бурному приветствию.

Она вздохнула и чуть отстранилась, но все еще держала меня за руку.

– Ходили слухи, что ты умер. Сначала прошла информация о том, что ты погиб при штурме Центра Альвиона. Потом говорили, что ты навсегда ушел в Астрал. А потом, что тебя убил «Астрал-2» за отказ сотрудничать.

– Ничего себе, – поразился я. – Оказывается, я популярная фигура. Однако жив и здоров, и очень рад, что могу то же самое сказать о тебе.

Она снова обняла меня, и на этот раз я тоже обнял ее. Немного неожиданное начало, но не стоять же столбом, когда тебя обнимает девушка.

– Как ты? – спросила она.

– Я в порядке. Живу тихо. Вот решил проведать тебя. Ну, успокойся, что случилось-то?

Она отстранилась, и я заметил, что на ее щеках блестят слезы.

– Извини, – прошептала она. – Я так рада. Ты живой. Столько людей погибло… Мои знакомые, друзья… Это – как страшный сон. Я осталась совсем одна.

Я притянул ее к себе и крепко обнял. Бедная девочка. Какой я эгоист, думаю только о своих планах, а ей надо просто немного тепла и утешения.

– Не плачь, Фло, – сказал я. – Мы живы. И у нас все будет хорошо.

Она плакала у меня на плече, а я не знал, что делать. Метать огненные шары – умею. А успокаивать рыдающих девушек – нет. Начинать разговор о делах не хотелось. Просто язык не поворачивался. Но ведь надо, черт побери, надо.

– Послушай, Фло, – сказал я, – ты еще работаешь в «Астрале-2»?

– Да.

– Давай встретимся после работы. Прямо завтра.

– Конечно!

Она выпустила меня из объятий и улыбнулась.

– Конечно, встретимся! Я работаю до восьми.

– Ну, значит, встретимся в девять. Где?

– Давай на старом месте, на «Октябрьской», там, где мы познакомились.

– Отлично. – Я улыбнулся ей. – Ты только не плачь. Завтра мы с тобой поговорим. Сядем где-нибудь, и ты все мне расскажешь.

Фло взяла меня за руку. Она смотрела на меня с затаенной надеждой, и я внезапно почувствовал, что очень нужен ей. Нужен не как крутой маг, не как ходок, не как представитель Земли, а просто как человек.

– Ты только приходи, обязательно приходи!

– Приду, куда я денусь. Только вот что. О нашем контакте и о нашем разговоре никому ни слова, ладно? Особенно ребятам из «Астрала-2».

– Разумеется, – кивнула Фло. – Я понимаю. Ты действительно отказался с ними сотрудничать?

– Да.

– И как ты после этого уцелел?..

Я обнял ее. Теперь и я чувствовал внутри себя теплоту. Мне было жалко Фло, хотелось уберечь ее, защитить… Я за нее переживал. Бесчувственный сухарь, какой же я дурак! Фло была для меня всегда лишь абстрактной фигурой, пешкой в моей игре. Полезным источником информации. Но она же человек! Со своими мыслями и чувствами. Совсем я одичал, общаясь с магами и с Астралом.

– Я буду ждать, – сказала она. – Только приходи. Я отстранился, погладил ее по плечу.

– Мне пора. До завтра.

– Пока! – ответила она, прижимая руки к груди.

И я вышел из Астрала. Смущенный, раздосадованный на себя и расстроенный.

Вернувшись в тело, я размял затекшие мышцы и встал. Набив трубочку, устроился на диване и закурил, размышляя, о чем же завтра говорить с Фло. Теперь я и не знал – о чем. Похоже, весь мой план разговора никуда не годился. Ладно, завтра разберемся.

Одно я знал точно – я буду последней сволочью, если не куплю ей огромный букет цветов.

4

Первое, что я сделал, приехав на «Октябрьскую», это вышел из метро и отправился искать букет. Прямо около входа была довольно приличная палатка с цветами. В ней-то я и купил пять алых роз. В цветах я разбирался плохо, мне редко приходилось их дарить, но я твердо знал, что розы нравятся всем.

Спустившись в метро, я перешел на радиальную станцию, прислонился к стене. Подумал, что ждать придется долго. Было еще только полдевятого, и я не сомневался, что Фло вдобавок опоздает. Вызывать ее через Астрал мне не хотелось – незачем рисковать понапрасну. Разумеется, я знал, как можно маскировать вызов, но не стоило переоценивать свои силы – неизвестно, как именно «Астрал-2» ведет слежку. Быть может, они разработали новую схему действий, возможно, у них появились новые сильные «слухачи» – и так далее. Я, конечно, силен, но рисковать не стоит.

Елки-палки, тогда, три года назад, я так же стоял на этом месте, ожидая вызова Фло. Тогда я еще не знал, кто она, чем занимается и что ей от меня нужно. Я был напуган, заинтересован и даже слегка сомневался – в своем ли я уме? Та встреча полностью перевернула мое представление об окружающем мире. Что будет сейчас – не знаю.

Я всегда симпатизировал Фло, несмотря на то что она меня подставила. Сначала я принимал ее за вредную каргу, которая использовала меня в своих интересах, но, познакомившись с ней поближе, встретив ее в реале, я понял, что она обычный подросток, почти ребенок, и не совсем понимает, что делает. Я ее простил, давным-давно… Почувствовав на себе чей-то пристальный взгляд, я вздрогнул и отвлекся от воспоминаний.

Фло пришла раньше на пятнадцать минут. Она стояла шагах в пяти от меня и просто смотрела, как я иду к ней, сжимая в руках букет.

Господи, как же она изменилась!

Я понимал, что она не могла не измениться, но настолько – это я оценил только теперь, за пять коротких шагов, которые сделал ей навстречу.

Она выросла. Сколько ей лет? Теперь, наверно, восемнадцать или девятнадцать. Черные волосы, уложенные в аккуратное каре, смотрелись еще лучше, чем в астральной проекции. Красит, безусловно красит, ведь она была светленькая. Но так даже лучше, ей идут темные волосы. Огромные детские глаза в пол-лица, маленький аккуратный носик и чуть заостренный подбородок – это осталось прежним. А вот фигура… Не то чтобы она пополнела, нет, скорее по-женски округлилась. По-прежнему тонкая и изящная, но линии тела плавные, без торчащих локтей и коленок. И одета она просто, но со вкусом. Джинсы даже на вид очень дорогие. Вместо кожаной куртки с заклепками – легкое серое пальто, на ногах остроносые сапожки, на плече изящная дамская сумочка. Ничего сверхъестественного. Просто Фло выросла.

– Здравствуй, – сказал я, подходя к ней вплотную и протягивая букет.

<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 ... 18 >>