Владимир Наумович Михановский
Тени Королевской впадины


Наконец он принял решение.

– Вот что, Карло, – обратился он к Миллеру. – Ты должен пойти и разыскать для всех нас кафе с надежным хозяином. Запомни этот сквер, мы ждем тебя здесь. Только ее попади в «Якоб», там, помнится, всегда много народу толклось.

По знаку Педро команда заняла скамьи. Педро с явным облегчением откинулся на спинку скамьи. Кажется, он нашел правильное решение!..

– Может, возьмешь в помощь кого-нибудь из ребят? – бросил он вслед Миллеру.

– Не нужно. Один человек, пожалуй, менее подозрителен. А кроме того, говорю я без всякого акцента.

– Но говоришь-то по-немецки! – усмехнулся Педро.

– И что? К немцам и немецкому местное население, думаю, достаточно привыкло.

– Резонно, – согласился капитан. – Эй, а багаж-то свой куда тащишь? Ты уж его оставь, налегке идти сподручнее.

Вскоре Миллер убедился, что жизнь в городе, как это ни удивительно, теплилась, хотя и не била ключом. Открывались мелочные лавки, кое-где выстраивались очереди.

Он чувствовал всей кожей, что вскорости здесь начнется такая заваруха, в которой он, без денег и без документов, едва ли уцелеет. К тому же не исключено и то, что кто-то просто сможет опознать его, и тогда… Даже подумать страшно. Нет уж, планов своих ломать не стоит. Как знать, быть может, судьба в лице капитана Педро предоставляет ему неплохой шанс. К тому же багаж, который оставил у себя этот проходимец, удерживал Миллера, словно некий мощный магнит.

Однако прежде чем приступить к выполнению поручения капитана, необходимо было сделать еще одну важную вещь. Миллер разыскал почту, которая, к его приятному удивлению, была открыта. Он попросил бланк, присел к столику и долго ломал голову над тем, как составить текст, который выглядел бы достаточно невинно. С адресом проблем не было, хотя он и не знал его. Дело в том, что человек, которому предназначалась телеграмма, был достаточно важной персоной в далекой стране.

У окошка долго копошилась старушка, Миллер терпеливо ждал. Наконец она отошла, что-то бормоча под нос, и Карл протянул телеграмму.

– Как фамилия адресата? Не могу разобрать, – строгим голосом произнесла девица с обесцвеченными перекисью буклями, близоруко разглядывая телеграфный бланк.

– Генерал Четопиндо, с вашего разрешения, – четко, по складам произнес Миллер.

В этот день удача решительно сопутствовала ему. Интуиция завела его в подвальчик с грязной вывеской, глядевший на мир несколькими подслеповатыми, хотя и тщательно вымытыми окнами, до половины утопленными в землю.

В кафе было пусто, если не считать пожилой женщины, лениво протиравшей стаканы у стойки. Стулья были аккуратно перевернуты, пахло прокисшим пивом и чем-то горелым.

– Доброе утро.

– Да уж куда добрее, – пробурчала женщина, не прерывая своего занятия.

– Могу я видеть хозяйку?

– Зачем вам хозяйка? – насторожилась женщина. Бросив быстрый взгляд на посетителя, она отложила в сторону влажную тряпку. – Господин из военной полиции? Все распоряжения властей мы выполняем, а что касается затемнения, то…

Миллер улыбнулся.

– Упаси бог, какая там полиция, – добродушно произнес он. – Нужно просто перекусить.

– Ну, я хозяйка. А карточки у вас есть?

– В том-то и дело… – замялся Миллер.

– Все ясно, – деловито перебила хозяйка. – Чем рассчитываться будете?

– Есть рейхсмарки.

Хозяйка покачала головой:

– Оставьте их себе.

– Найдется и еще кое-что, – добавил Миллер многозначительно. – Колечко…

– Поставьте стул и садитесь, – решила хозяйка.

– Но я не один. Нас несколько человек, и все голодны как волки.

– Ладно. Ведите сюда своих волков.

Миллер застал Педро и его команду на прежнем месте. Кое-кто разлегся на скамьях. Карл подумал, что его попутчики довольно удачно вписались в городской пейзаж, гармонируя с невзрачным памятником и облупленными скамейками.

– Чем порадуешь, Карло? – лаконично спросил капитан.

Штурмбанфюрер кратко проинформировал его о результатах своей экспедиции.

– Хозяйка не предаст?

– Она сама боится полиции. Видимо, есть к тому основания, – пояснил Карл.

– Ладно, рискнем, – решил Педро после короткого раздумья. – Веди нас. Да бери, бери свое имущество. – И добавил снисходительно: – Я же вижу, как ты переживаешь.

Выбрав момент, когда здоровенный боцман, сидевший рядом с Педро, куда-то отлучился, Миллер сел за его стол.

– Что скажешь, «узник»? – подмигнул ему капитан, ковыряясь в зубах.

– Пора в порт, – произнес Миллер, делая вид, что не замечает ехидного тона Педро.

– А французов встретить там не боишься?

– Чего их бояться, – пожал Карл плечами, – мы им ничего плохого не сделали.

– «Мы»! – повторил Педро и хохотнул. – Шутник ты, Карло.

Миллер не ответил.

– Что же прикажешь нам делать в порту? – снова спросил Педро.

– Посудину искать и готовить к отплытию.

Подошла хозяйка. Оба умолкли, ожидая, пока она уберет со стола грязную посуду.

– Хочу тебе, Карло, дать добрый совет, – заговорил Педро, когда женщина отошла. – Почему бы тебе не остаться здесь?

– Где это – «здесь»?
<< 1 ... 16 17 18 19 20 21 22 23 24 ... 26 >>