<< 1 ... 3 4 5 6 7 8 9 >>

Тени Чернолесья
Андрей Андреевич Красников

Джеко отодвинулся от золотистой статуэтки дракона, одернул куртку, после чего шагнул к центру комнаты.

Вошедший в приемную несколько секунд спустя император выглядел серьезным, задумчивым и рассерженным одновременно. Впрочем, на его поведении это никак не сказалось.

– Мой им…

– Приятного дня, лорд Тень. Давайте без церемоний. Садитесь, у меня есть к вам разговор.

– Конечно, мой император.

Собеседник недовольно поморщился, но не стал возражать против официального обращения и устроился за столом. Аристократ выждал пару секунд, а затем расположился напротив.

– Скажите, лорд Тень… что вы думаете о возрождении тайной стражи?

Вопрос оказался достаточно неожиданным. Джеко, размышлявший о своем подарке и гулявших по Валеске слухах, замялся, потер подбородок…

– Даже не так. – Император откинулся на спинку кресла и уставился на капитана немигающим взглядом. – Что прямо сейчас делается для возрождения тайной стражи?

– Прямо сейчас – исключительно подготовительные шаги, мой император.

– Какие конкретно?

Разговор принял не совсем удобный оборот, но обманывать правителя Джеко не собирался.

– Незначительные, мой император. У меня есть несколько кандидатур для приема на службу, но я не утверждаю их, потому что не уверен в будущем стражи.

– На чем основаны эти сомнения?

– Я не уверен в том, что являюсь подходящим командиром. Я не уверен, что Империи требуется тайная стража. И мне не хочется возглавлять никому не нужную службу.

Сидевший перед ним человек ни капли не удивился. Только задумчиво кивнул и опустил взгляд на совершенно пустую столешницу.

– Вот, значит, как… Действительно, прямо сейчас ваш отряд насчитывает всего двух человек и вряд ли способен выполнять свои обязанности. Но вы явно путаете причину и следствие такого положения дел.

Поняв, что его только что весьма завуалированно назвали никому не нужным бездельником, Джеко выпрямился и отчеканил:

– Если на то будет ваше желание, я готов уйти в отставку.

Император с досадой покачал головой:

– Вы, лорд Тень, слишком резки в своих суждениях. Я не забыл о том, что вы сделали для города. И не забыл о вашей присяге. Но в данный момент между нами существует определенное недопонимание. Его желательно разрешить.

Капитан предпочел промолчать, рассматривая стену над головой собеседника. Тот, не дождавшись ответа, тяжело вздохнул:

– Еще и эти разговоры… скажите, лорд, зачем вы подарили нам именно эту картину?

– Я знал, что она нравится вашей жене, мой император. К тому же у меня не было ничего лучше.

Раздался еще один вздох.

– Хотелось бы верить. В любом случае я услышал ваши слова. Можете быть свободны.

Выйдя из приемной, Джеко практически нос к носу столкнулся с командующим гвардией. Тот вежливо улыбнулся, отступил в сторону и изобразил легкий поклон:

– Рад вас видеть, лорд Тень.

– Я тоже, лорд Южный. Прошу меня простить, дела.

– Конечно. Приятного вечера.

– И вам того же, лорд…

Неожиданная встреча еще сильнее выбила его из колеи.

Для чего императору потребовалось вызывать к себе гвардейца? Было ли это связано с произошедшим только что разговором?

Вопросы остались без ответов, и капитан в очередной раз почувствовал собственную отстраненность от местной жизни. Раньше он был одним из самых знающих людей во дворце, но сейчас успешно растерял все нужные нити, оказавшись слепым и глухим перед лицом надвигающихся неприятностей.

– Глупец…

Джеко спустился на первый этаж, прислушался к доносившейся откуда-то издалека музыке, а затем устроился возле одной из колонн, обдумывая способы получения интересующей его информации.

Ситуация осложнялась тем, что ему никогда не хотелось общаться со всеми подряд и во дворце практически не имелось людей, которых он мог бы назвать своими друзьями.

Лорд Шарно? Управляющий городом до сих пор при каждом удобном случае вспоминал о спасении своей жены и детей. Вот только известно ли ему о творящихся вокруг интригах?

Лорд Южный? Скорее всего, гвардеец знал гораздо больше всех остальных. Вот только расспрашивать его о происходящем было попросту бессмысленно.

Недавно приехавший в город Рош Звонкий? Старый генерал водил близкое знакомство с родителями Джеко, но вряд ли имел возможность помочь ему в сложившейся ситуации.

– А все остальные здесь вообще ни при чем, – грустно пробормотал аристократ. – Жаль…

Он отошел от стены, рассеянно кивнул проходившей мимо парочке, после чего двинулся туда, где звучала недавно привлекшая его внимание мелодия. Затем вспомнил о своем внешнем виде и остановился. Показываться на одном из местных банкетов в одежде простого горожанина было не слишком-то разумным поступком.

Шепнув ленивое ругательство, лорд отправился к своим собственным покоям, но был вынужден остановиться уже спустя несколько шагов – рядом с ним появилась стройная женская фигурка.

– Лорд Джеко, это вы? Я боялась ошибиться.

Капитан непроизвольно улыбнулся:

– Разумеется, леди Шена. Рад вас видеть.

– И я тоже очень рада. Вы свободны? Или вам нужно куда-то идти? Я хотела предложить погулять. Если вы не против, конечно.

– Совершенно свободен. Но, к сожалению, мой внешний вид…

– О, это не имеет значения. – Девушка пододвинулась ближе и уверенно взяла его под руку. – Вы ведь только что из города, верно?

– Да, пришлось… – Капитан оглянулся по сторонам, а затем свернул к ближайшему выходу из дворца. – Вы не против маленькой прогулки на свежем воздухе?

<< 1 ... 3 4 5 6 7 8 9 >>