<< 1 ... 4 5 6 7 8 9 >>

Тени Чернолесья
Андрей Андреевич Красников

– Конечно, давайте так и сделаем. – Спутница энергично кивнула, отчего ей на глаза слетела длинная прядь светлых волос. – Мы с подругами уже гуляли сегодня, смотрели на южных зверей. Вы их видели?

– Только крокодила. Большой такой, черный…

– Да, а еще пастью щелкает, – подхватила леди. – Но нам больше понравились обезьяны. Они совсем как люди. Удивительно, что такие звери живут совсем рядом с нами, а мы из никогда не встречаем. И в Салено их тоже нет.

Джеко покачал головой:

– Мне кажется, обезьян из эльфийских лесов привозят. Хотя на побережье сплошные заросли, там что угодно может найтись.

– Да… – Собеседница провела несколько секунд в молчании, а затем пожала плечами. – До берега всего три сотни миль. Почему же такая большая разница?

– Вы о погоде? Не знаю. Где-то читал, что там проходят теплые течения…

– Так это в море. А на суше?

Настал его черед изображать недоумение.

– К сожалению, я не ученый. Возможно, если заглянуть к ним…

– Ой, я совсем забыла! Родители приглашают вас завтра на обед. Вы придете?

– Если не случится чего-то непредвиденного, то сочту за честь.

– Замечательно. Отец будет очень рад. Вы ему нравитесь.

– Приятно слышать…

Они не спеша покинули дворец, прошли по украшенной фонтанами длинной аллее, обогнули небольшой парк, а затем так же степенно двинулись обратно.

Леди Шена, демонстрируя искреннюю непосредственность, рассуждала о празднике, императоре, южных цветах, Пустоши, эльфах, учебе в Имперском университете…

Джеко оставалось лишь улыбаться, кивать и время от времени вставлять свои реплики.

Завязавшаяся еще прошлой осенью дружба с семьей Искр оставалась для него одной из тех немногих радостей, ради которых стоило продолжать жить во дворце, ходить на службу и общаться с императором. Впрочем, если уехать в Срединное княжество…

– Смотрите, ваша карета, – оборвал он собственные мысли. – Думаю, вам уже пора возвращаться. Иначе родители начнут беспокоиться.

– Не начнут. – Девушка безмятежно махнула затянутой в кружевную перчатку рукой. – Я сказала, что попробую вас найти. Так что если задержусь, они поймут.

– В любом случае уже достаточно холодно. Не возражайте. Ваш отец не простит меня, если вы заболеете.

– Ну, раз вы настаиваете…

Отправив спутницу домой, капитан некоторое время провожал взглядом ее карету, потом долго следил за медленно угасающими красками заката, но в конце концов все же вернулся во дворец. Дошел до своих комнат, сбросил надоевшую за день одежду и улегся на кровать, рассматривая потолок.

Спать не хотелось. В голове крутились самые разные мысли – о разговоре с трактирщиком, императрице, прогулке с леди Шеной…

Через несколько минут Джеко вздохнул, дотянулся до стоявшей рядом тумбочки и вытащил из ее верхнего ящика небольшую пуговицу. Подбросил безделушку на ладони, а затем начал внимательно изучать изящные переплетения серебряных нитей.

Темнота послушно сгустилась, открывая уставшему человеку дорогу в мир снов.

Глава 2

За последние месяцы в кабинете начальника тайной стражи практически ничего не изменилось. По углам стояли те же самые шкафы и кресла, возле дальней стены располагался стол, на изуродованных демонической печатью досках лежали пачки доносов…

Возившаяся с бумагами Чери бросила в сторону зашедшего лорда исполненный страдания взгляд:

– Приятного утра, командир.

– Приятного утра… есть что-нибудь интересное?

Стражница покосилась на валявшиеся рядом письма и прошептала злобное ругательство.

– Все настолько плохо?

– Я бы казнила этих придурков. – Девушка раздраженно махнула рукой, смахнув на пол несколько листков. – Всех!

– Хватит возмущаться. – Капитан подошел ближе и опустился в соседнее кресло. – Давай поговорим. Серьезно.

Чери, начавшая было собирать разбросанные бумаги, тут же выглянула из-за стола.

– О чем?

– О будущем. Хочу посоветоваться.

Настороженность во взгляде девушки сменилась растерянностью. Стражница вернулась на свое место и довольно-таки нервно поинтересовалась:

– Вы решили уйти со службы? Это из-за нашего разговора?

– Ты здесь ни при чем. А я ничего не решил. Дело в другом…

Лорд коротко рассказал о гуляющем по городу слухе, беседе с трактирщиком и неожиданной аудиенции у императора. Потом замолчал, глядя на лежавшее рядом письмо.

Очередной донос очередного глупца, искренне считающего, что тайная стража способна решить все его жалкие проблемы…

– И чего именно вы от меня хотите? – Чери немного отодвинулась, скрестив на груди руки. – Я вас предупреждала.

– Мне не требуются нравоучения. Мне требуется твое мнение о происходящем.

– Вы разозлили эту дрянь, она вам мстит. Причем мстит очень глупым образом. Императору это не нравится, он захотел с вами поговорить, но разговора не получилось. И?..

– Подумай как следует.

– О чем, командир? С учетом того, что вы сделали, все совершенно нормально.

– Не вспоминай про подарок. Обрати внимание на другое. Кто разнес по городу слух? Почему император вспомнил о нас именно сейчас? Что из всего этого следует?

Девушка недоуменно хмыкнула, а затем пожала плечами:

<< 1 ... 4 5 6 7 8 9 >>