Не время для игр
Антон Викторович Текшин

<< 1 2 3 4 5 6 ... 21 >>

– Расслабься, – махнул рукой Алик. – Играй в своё удовольствие, засовывай нос во все уголки, а если где зависнешь или ещё чего случится, мы всё поправим. Там бонусная система, так что чем больше косяков нароешь, тем лучше. С твоей везучестью это не будет проблемой.

Мы подъехали к массивным воротам, плавно открывшимся перед носом автомобиля. Во внутреннем дворе россыпью детских кубиков громоздились друг на друга здания Корпорации. Ни архитектуры, ни стиля – сплошной хайтек.

Машина ещё немного попетляла по внутренней дороге, а затем нырнула в подземный гараж, размером не уступавший парковке любого гипермаркета. Автопилот издал мелодичную трель, и я распахнул разблокировавшуюся дверцу, впустив внутрь чуть прохладный воздух.

– Очередная группа собирается в десять, – Алик бросил взгляд на стильные часы. – Как раз посидишь, бумажки почитаешь, я же помню, какой ты въедливый. А мне к своим надо, скопившуюся за ночь статистику по отделам раскидать.

Он подвёл меня к лифту и мазнул рукой по панели управления, выбирая этаж.

– Ещё вопросы есть?

– Да, – кивнул я. – Может это прозвучит глупо, но в новостях и словом не обмолвились о том, что происходит после виртуальной смерти с телом человека. Это ведь полное погружение…

– Фильмов фантастических пересмотрел, да? – Алик хмыкнул. – Ничего не будет, поверь. Если тебе в игре оторвут голову, то твоя настоящая никуда не денется. И мозг не отключится. И даже больно не будет. Ну, почти. Расслабься, на тебе игру будут проверять, а не оборудование! Технология давно отлажена, и до сих пор никому даже не поплохело, наоборот – все свеженькие выплывают, словно огурчики. Мышцы сокращаются, отходы удаляются, питание внутривенное – красота!

– Почему же тогда максимальный срок погружения не более пяти суток?

– Ну, – нахмурил лоб бывший однокурсник. – Это требование производителей, им виднее. У нас некоторые по целой неделе плавают, и ничего. Просто так и сдвиг по фазе можно заработать, постоянно живя в игре. На оборудовании, которое уже идёт в частные руки, вообще намертво вбито отключение через сорок часов. Тебе, кстати, потом положено два дня реабилитации, под присмотром здешних врачей, а затем – вперёд домой, к родному очагу. Надеюсь, к твоему отъезду я малость разгребусь, и мы сможем нормально посидеть где-нибудь. Давай, удачно настрелять гоблинов!

Створки лифта бесшумно разошлись в стороны, приглашая внутрь кабины. Я попрощался с Аликом и поехал неожиданно вниз, а не вверх. Впереди ждали драконы, томящиеся в башнях принцессы и, конечно же, куча золота и прочих драгметаллов. Часть его, надеюсь, удастся потом конвертировать в реальности – будет дополнительный прибавок, а деньги мне теперь ой как нужны…

Сидеть зимой в лесничестве тоскливо и уныло – листаешь газетку, да смотришь постоянно на часы в ожидании конца рабочего дня. Доходит до того, что появлению залётных нарушителей начинаешь радоваться – хоть какая-то работа на пару дней. Поэтому в отпуск все наши традиционно ходят зимой. Так почему бы и не совместить приятное с полезным?

Лифт к центру Земли опускать всё же не стал, остановившись где-то посередине. Снаружи ждал безликий коридор, где переминались с ноги на ногу несколько человек. Видимо, мои будущие коллеги по спасению принцесс.

Одна из пластиковых дверей напротив соискателей скользнула в сторону, и в коридорчик выглянул заспанный парень в мятой форменной рубашке:

– Так, чего стоим, кого ждём?

Внутри нас ожидал этакий школьный класс – ряды столов, на которых плотными стопочками лежали документы, и выключенная интерактивная панель в одной из стен. Отчаянно пахло дешёвым кофе из пузатой кружки в руках взлохмаченного работника. Ему бы сейчас стометровку пробежать на свежем воздухе, а не травить себя химией, но я воздержался от советов. Несмотря на худобу, у него явно проступал животик от малоподвижного образа жизни. Такому советовать зарядку – всё равно, что склонять акулу к овощной диете.

Документы порадовали отсутствием мелкого шрифта и двойной трактовки текста. Никаких согласий о «возможном риске» и тому подобном. Корпорация ясно давала понять – если что и произойдёт, то тебе это компенсируют сторицей. Два раза внимательно прочитав все бумаги, я так и не нашёл, к чему придраться. Остальных жизнь мало чему успела научить, и документы пришлось сдавать последним.

Тем временем из коридора к пустым столам понемногу подсаживались новенькие, тут же оказываясь в центре внимания заскучавшей публики. Рядом со мной плюхнулся в кресло паренёк-фрик, завёрнутый в лохмотья кислотных цветов и с ярким гребнем на бритой голове. Такого любые гоблины за своего примут, без вопросов.

– Чувак, ты не подскажешь, а где тута роспись поставить? – спросил он, озадаченно уставившись на бумажные листы.

Я мысленно застонал. И это вы называете «строгий отбор»?!

На задних рядах уже вовсю общались, практически в полный голос.

– Не, ну скоро там? – нетерпеливо поинтересовалась не в меру упитанная особа со вздёрнутым, как у мопса, носом.

Растрёпанный работник вопрос проигнорировал, воспалёнными глазами уставившись куда-то на дно кружки. Не врал Алик – тут явно зашиваются, не успевая толком вздремнуть.

Одной из последних в «класс» с тихим шелестом заехала девушка на инвалидной коляске. Лица почти не было видно под низко надвинутым капюшоном спортивного костюма, одна штанина пустая, левая рука скрючена, как у паралитика. Неплохо ей, в общем, от жизни досталось. Естественно, все дружно уставились на девчонку, и лишь один паренёк в дешёвой на вид одежде спокойно встал и отодвинул соседний стул, дав ей проехать к столу.

– Спасибо, – голос у девушки оказался низким, но приятным, с лёгкой хрипотцой, как бывает у заядлых курильщиц.

– Да не за что, – дежурно выдал парень и пошёл сдавать документы.

Вот он точно знал о пользе здоровой жизни – даже мешковатый прикид «мейд ин секонд-хенд», не мог скрыть хорошую спортивную фигуру. Растрёпанный, смерив его высокомерным взглядом, с ехидной улыбочкой принял пачку и вернулся к кружке. Парень будто ничего и не заметил – спокойно вернулся и чуть погодя отнёс заполненные бумаги девушки-инвалида.

А ведь для таких как она полное погружение – реальный шанс вернуться к жизни, прежде я как-то не задумывался об этом. Не развлечение, а возможность хоть пару дней в неделю прожить более-менее полноценно, для такого никаких денег не жалко будет…

Да уж, правильно наш командир сказал однажды – не завидуй чужому, цени своё.

Между тем позёвывающий работник активировал панель и запустил пятнадцатиминутный демонстрационный ролик – ликбез, так сказать, хотя трейлерами и скриншотами были забиты все игровые порталы. Ничего нового я не увидел – всё те же бесконечные пространства иного мира, где обитают всевозможные эльфы, гномы и иже с ними. Куча рас, классов и персонажей. Больше всех запомнилась воительница, облачённая во что-то вроде мифриловых стрингов и бронированного топика, с внушительным декольте. Серьёзная боевая экипировка – сражает наповал одним своим видом. Хорошо, что супруга не видит…

Для себя я давно уже решил: при случае буду магом, в идеале – друидом каким-нибудь, или лесным эльфом. Как-то ближе к сфере деятельности, хотя местные дриады тоже целомудренными нарядами похвастаться, увы, не могли.

Во время ролика к заклевавшему носом работнику подошла пожилая женщина в строгих очках, терпеливо дождалась окончания видео и вежливо поинтересовалась, есть ли у кого вопросы по существу. Таковых, как оказалось, ни у кого не нашлось, а всем остальным вопрошающим она посоветовала разбираться с руководством уже непосредственно в игре.

После чего нас всех разделили на две группы, сугубо по гендерному признаку, и развели в разные стороны.

Первым номером программы значился душ. Я успел напоследок отправить пару строк любимой, сложил все вещи в индивидуальный шкафчик с моей варяжской фамилией и присоединился к остальным.

После помывки нам выдали одни лишь халаты и погнали в соседнее помещение, на медосмотр. Там меня придирчиво и профессионально осмотрели, не поленившись заглянуть в самые потаённые уголки тела. Ну да, вдруг кто представил липовые данные?

Мужская группа тихо возмущалась, но стоически терпела.

Наконец, наше присмиревшее стадо пригнали в просторный зал, где и располагались те самые «ванночки» глубокого погружения в виртуальность. Выглядели они как пластиковые саркофаги, обросшие всевозможной аппаратурой, между которыми трудолюбивыми муравьями сновали техники, поочерёдно укладывавшие каждого тестера внутрь.

Подошло и моё время. Я сбросил теперь уже ненужный халат и в костюме Адама погрузился в киселеобразную жидкость, наполнявшую капсулу. Удивительно, но она почти не ощущалась кожей – температура её в точности соответствовала температуре моего тела. На лицо помощники аккуратно надели кислородную маску и утопили меня окончательно, с головой.

– Считай до десяти, – приказал старший техник перед погружением, проверяя показания приборов.

Прозрачная стенка саркофага медленно поползла вверх, отгораживая меня от внешнего мира. Ну что ж, пора начинать.

Берегитесь, драконы! Я уже иду.

«Один, два, три, четыре, пять, шесть…»

Глава 1

Игорь Талтер

Никнейм: Талтер; Специальность: не изучена; Статус: осваивается в игре

Не было ни космической пустоты, освещённой лишь скоплением звёзд, ни чувства невесомости. Вместо этого ныл бок, оттого, что в него упёрлось нечто угловатое. Сырой воздух холодил обнажённую кожу, вызывая волну мурашек.

Я открыл глаза, но в полумраке так и не понял, где нахожусь. Рёбра болели всё сильнее, давая понять, что подо мной явно не ортопедический матрас или мягкая травушка. Подняться удалось с трудом – перед глазами плыло, а голова кружилась, как после хорошей пьянки. Холод теперь ощущался пятой точкой, сквозь тонкую ткань трусов, являвшихся единственной моей одеждой. И, по-прежнему, никакого выбора игрового аватара, с которого, собственно, и должна начинаться игра.

Угловатый предмет при ближайшем рассмотрении оказался грязным осколком кирпича. Глаза понемногу привыкли к скудному освещению, позволив рассмотреть обшарпанные стены с пустым оконным проёмом напротив. Всё ясно – меня накачали, забрали одежду и вывезли на заброшенную стройку. Я хмыкнул, оценив идиотизм предположения, и услышал тихий стон сбоку.

– А, доброго утра, коллега.

– Да пошёл ты… Где ж это я так накидался…
<< 1 2 3 4 5 6 ... 21 >>