<< 1 2 3 4 5 6 7 8 ... 17 >>

Дмитрий Валентинович Янковский
Тень мира


«Ну и денек! – думал Андрей на ходу. – Надо же как все завертелось!»

* * *

…густое сияние тумана холодно клубилось в шлифованных наконечниках копий. Спящие настороженно замерли, лишь изредка поворачивая головы на шорохи, выползающие из зыбких, подвижных теней. Но это не был голос опасности, просто фоновый шепот Пещеры.

Ящики опустели, и ОН приказал их убрать, скинуть в бездонную тьму шахты. Зато теперь, возникший из Предметов и ЕГО непоколебимой воли, у самого Алтаря возвышался Портал. Эфемерный, словно созданный из живых струй воды, он преломлял и отражал само Пространство точно так, как делал это с блуждающим светом и тенями Пещеры. ОН знал, что это зыбкое творение мысли без следов исчезнет, выполнив назначенное.

Груз, принесенный Порталом, лежал на самом Алтаре. Цепкие искры Ледоры сковали его крепче стальных цепей, ни звука, ни чувства, ни мысли… Пока лишь взгляд оставался живым. Живым, но начисто лишенным понимания.

ОН тяжело вздохнул, наклонился и выпустил из футляра последнюю искру Ледоры.

Путь будет так…

* * *

Дом, к которому привела Марина, поразил Андрея. Это было одно из самых шикарных зданий города, если не считать муниципалитета. Вход во внутренний двор загораживали ворота, которые с разгону и на грузовике не проедешь, там же висели две видеокамеры, а управлял этой линией обороны молодой охранник в черной униформе. Марину он узнал в лицо и открыл электронный замок двери, находившейся в стороне от решетчатой громады ворот. Девушка на охранника даже не взглянула, пропустив Андрея вперед.

Вторая линия обороны преподнесла Андрею более чем неприятный сюрприз – в подъезде оказались еще двое охранников, с ружьями и металлоискателями. Путь к лифту преграждала магнитная рамка, как в аэропорту.

«Вот влип!» – панически подумал он.

– Слушай, может, я тебя здесь подожду? – спросил он Марину вслух.

– Ты же хотел перекусить? – Она повернулась к нему с едва заметной улыбкой.

Бежать было бессмысленно – на воротах остановит охранник. Идти вперед казалось вообще безумием, поскольку на пистолет в штанах сразу отреагирует рамка. От неожиданного разворота событий Андрей остолбенел, не зная, что делать и что ответить. По лицу разлилась смертельная бледность, а на лбу выступили капли холодного пота.

Между тем охранник привычным движением включил металлоискатель и сразу же обнаружил пистолет за поясом.

– Что у вас тут? – спросил он.

Андрей промолчал, продолжая находиться в заторможенном состоянии. Увидев это, второй охранник взялся за рукоять ружья.

Трясущимися руками, не помня себя от страха, Андрей приподнял рубашку, показав внушительную рубчатую рукоять «Стечкина».

– Н-да… – уважительно протянул охранник с металлоискателем. – Серьезная штука.

– Оставь его здесь, – как ни в чем не бывало, сказала Андрею Марина. – Он здесь будет в целости и сохранности, а наверх с оружием нельзя.

Андрей вытянул пистолет из-за пояса и передал охраннику, взамен получив алюминиевый номерок, как в гардеробной театра. Больше всего его поразил именно этот номерок, словно он не пистолет сдал на хранение, а сумку с картошкой. По всему было видно, что вооруженные посетители тут не редкость, а скорее норма.

Все еще не в силах полностью прийти в себя, Андрей шагнул вслед за Мариной в лифт, который поднял их на четвертый этаж. Обстановка чем дальше, тем больше поражала воображение – огромные зеркала в коридоре, лохматые ковры под ногами. Прямо дворец, а не дом! Квартира, когда Марина распахнула дверь, произвела еще большее впечатление. Нет, Андрей знал, конечно, что в центре города можно ожидать нечто в подобном духе, но не ожидал сам оказаться в роскошном пентхаузе с высокими потолками и даже небольшим фонтаном в прихожей.

Марина вела себя как ни в чем не бывало.

– Можешь не разуваться, – сказала она, увидев, что Андрей топчется в нерешительности. – Я сейчас гляну, что есть пожевать. А ты ступай в гостиную, не стесняйся.

Хозяйка скрылась в кухне, а Андрей, все еще чувствуя нерешительность, шагнул в гостиную и пристроился на краешке кожаного дивана.

Первой мыслью, которая пришла после того, как к нему вернулась способность хоть как-то оценивать окружающее, была мысль о разительном несоответствии внешности Марины с этим жилищем. Одета она была самым обычным образом, как одеваются, например, студентки ее возраста. Да и ресторанчик «У Марка» не входил в число заведений, которые посещают жители подобных квартир. Кстати, ресторанчику одежда соответствовала в полной мере, тут уж не подкопаешься. А из этого можно было сделать только один вывод – Марина оказалась у Марка не случайно, а с какой-то целью, причем заранее подготовившись.

Испуг, охвативший Андрея в момент обыска, от такого вывода только усилился. Вся цепь удивительных совпадений теперь предстала совершенно в ином свете, в ней начала проглядывать логика и чужая воля. Хотя все, что произошло с Андреем в этот необычный день, нельзя было приписать чужой воле. Ну например, не могли же ему пистолет специально подсунуть! Хотя…

Андрей ощутил, как у него задрожали колени. Неужели он неожиданно для себя стал пешкой в чьей-то игре? И почему именно он? И в какой игре? И какова его роль во всем этом? И кто его выбрал на эту роль? Страх обуял его так сильно, что Андрей готов был сорваться с места и бежать, несмотря ни на что, пусть даже в руки охранников или милиции. Но ноги не слушались.

– Ты больше любишь курицу или рыбу? – донесся из кухни голос Марины.

– Рыбу! – ответил Андрей, чтобы ответить хоть что-то.

Однако этот ответ, будучи до крайности бытовым, начал выводить его из затянувшегося ступора. Кроме того, в его душе возникло другое чувство – любопытство. И хотя страх все ещё был силен, захотелось хоть что-то выяснить о странных событиях, произошедших сегодня с ним. Выяснить хотя бы в той мере, которая не предполагает никаких опасностей для жизни или здоровья.

Кроме всего этого, Андрей слегка разозлился, что его развели, как последнего лоха на вокзале. Надо же, Марина пригласила его отужинать эротическим шепотом! Вот дурак… Повелся, как сексуально озабоченный подросток!

Понятно, что Марина очень хорошенькая, если не сказать больше, но от этого у Андрея шансов на серьезные отношения с ней было только меньше, но никак не больше. Она привлекала его, это правда, на что и был, по всей видимости, расчет неизвестного кукловода. Но, к сожалению, это только способ затащить его в эту квартиру. Скорее всего. Кстати, может оказаться, что Марина тут вовсе и не живет, а вскоре появится сам Хозяин и предложит нечто такое…

Воображение Андрея начало разгоняться, представилась дальняя рискованная командировка, например в Южную Америку, ружье на плече, индейцы-носильщики, джунгли… Нет, это бред. Если бы надо было выполнить действительно опасную миссию, то выбрали бы парня покрепче и посмелее.

И тут новый приступ страха сковал тело и разум Андрея.

«А что если это притон гомосексуалистов? – с ужасом подумал он, чувствуя, как кровь отлила от лица. – Сюда заманивают таких простачков, не очень крепких, не очень смелых… А потом насилуют в самых извращенных формах. Наверно, после всего убивают и уничтожают тело. А милиция, понятно, в эти дела не вмешивается. Вон, Марину без всяких церемоний из отделения выпустили!»

Андрей ощутил, что у него от страха в самом буквальном смысле застучали зубы. Пришлось сжать челюсти, чтобы не клацать на всю комнату.

– Соус тебе красный или белый? – снова спросила с кухни Марина.

– Белый! – ответил Андрей, чувствуя, как сел голос.

«Надо как-то бежать», – судорожно думал он, поглядывая на занавешенное окно.

Однако прыгнуть с четвертого этажа при такой высоте потолков означало тут же распроститься с жизнью или остаться калекой. Да и не было уверенности, что стекла простые, а не какие-то особенные, какие и пулей не прошибешь. Нет, надо успокоиться и ждать удобного случая.

– Иди сюда! – позвала Марина. – Неохота все это в комнату тащить.

Андрей поднялся на негнущихся ногах и шагнул в кухню. Пахло очень вкусно, а стол был уставлен не меньше чем десятком тарелочек не только с обещанной рыбой, но и с соусами, салатами, маслинами, крошечными бутербродиками, фруктами.

– Вина не предлагаю, нам ехать, – развела руками Марина и села в кресло.

Андрей устроился напротив нее. Изобилие на столе как-то сразу его успокоило, отчего вернулась способность нормально дышать. Сердце тоже начало сбавлять ритм. Ну действительно, зачем кормить гостя, если собираешься его убивать?

«Похоже, я себя чересчур накрутил, – подумал Андрей, придвигая тарелку с рыбой. – Может, девушке действительно просто надо заехать на дачу?»

Но тут-то и стала понятна вся несуразность этой версии. При наличии охранников в подъезде неужели у Марины не было своего водителя? Бред!

«Значит, все-таки разводка, – подумал Андрей без прежнего страха. – Интересно, что же от меня нужно в конечном итоге?»

Стараясь выглядеть непринужденно, он вплотную занялся куском семги с картофелем фри.

– А ты всегда с пистолетом по городу ходишь? – спросила Марина.
<< 1 2 3 4 5 6 7 8 ... 17 >>