Путь Эрто
Эдуард Шифман

1 2 3 4 5 ... 8 >>
Путь Эрто
Эдуард Шифман

Остров, населенный эльфами, драконами и козлоногими, – не место для прогулок. Старики помнят жестокие сражения. Ненависть к врагу живет в сердцах. Хрупкий мир поддерживается силой оружия и договором, нарушение которого грозит смертью. Но известие о грядущей катастрофе меняет жизнь обитателей острова. Удастся ли им забыть о вражде? Спасется ли юный эльф Эрто, или его попытки помочь взрослым всех погубят? Судьба раскрывает намерения, когда приходит время, но каждый может выбрать свой путь.

Путь Эрто

Эдуард Шифман

Иллюстратор Анастасия Соколова

© Эдуард Шифман, 2019

© Анастасия Соколова, иллюстрации, 2019

ISBN 978-5-4493-1777-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Часть первая. Остров

Домой

В первый день лета старый привратник Кауда де Кабра распахнул тяжелые створки школьных ворот. Он встал в центре проема, и стайка юных эльфов, обтекая сторожа, кинулась к родителям. Ожидающие хорошо знали козлоногого. Когда-то и они учились в этой школе. Казалось, что старик не меняется с годами: та же рубаха навыпуск, штаны из грубой мешковины, на поясе нож в деревянных ножнах. Из штанин снизу торчат огромные раздвоенные копыта. Борода прикрывает голую грудь. Черные волосы стянуты узлом на затылке. В левом ухе тяжелая золотая серьга. Лицо в морщинах и шрамах. Вид у старика страшный, но маленькие эльфы любят его: пробегая мимо, оглядываются и смеются – прощаются до следующего учебного года. Крики встреч постепенно затихают, семьи тянутся к стоящим на краю поляны домашним драконам. Для учеников эльфийской школы первой ступени начались летние каникулы.

Эрто остановился рядом со сторожем, ожидая, когда суета спадет. Он единственный, кого сегодня не встречали. Когда последний дракон поднялся в небо, маленький эльф протянул руку привратнику:

– До осени, Кауда.

Старик сделал страшную гримасу:

– Пожалуй, до дома тебе не добраться. Или дикий дракон сожрет, или в Заколдованном лесу останешься навек. Кого я буду пороть розгами в следующем году?

Эрто улыбнулся: розгами в школе не пороли.

– Да ты посмотри вверх, Кауда. Откуда диким взяться! Патрульные на каждом шагу!

Они подняли головы, глядя в безоблачное летнее небо. Два патрульных дракона парили в вышине.

– Может, это дикие? Ждут одинокого маленького эльфа, чтобы позавтракать! – ухмыльнулся старик.

– Да ладно тебе, Кауда. Ты же знаешь, что это не так.

– Ну, прощай, дружок. Вспоминай старика. Не забудь прислать мне табачку с огорода твоей бабки да мази для копыт. Ноют, проклятые, к непогоде.

Эрто сделал узелок на веревке, свисающей с пояса, помахал на прощанье рукой и зашагал по дороге. Он был одет по-походному. За плечами – лук, колчан со стрелами, мешок со снаряжением. Свободная одежда не сковывала движений. Мягкая кожа сапог позволяла двигаться быстро и бесшумно.

Старик долго смотрел вслед подростку. Кауда знал, что Эрто будет думать о нем до первого поворота дороги. Потом его мысли перенесутся домой, но свое обещание маленький эльф не забудет.

Козлоногий любил мальчишку и немного жалел. У парня не было родителей. Его бабушка, королева Туола, вечно занята делами. За время учебы она только раз встретила внука у ворот школы. Могла бы присылать за ним. Путь до замка Эльфенгор не близкий. В дороге всякое может случиться.

Кауда не знал, что привилегию самостоятельно добираться из школы домой Эрто заработал в честном споре. Четыре года назад, собираясь в школу, он сказал бабушке, что хочет возвращаться домой самостоятельно.

– Что ты, милый, наша земля не лучшее место для прогулок маленьких эльфов, – возразила Туола.

– Я отлично владею луком и не дам себя в обиду! – запальчиво воскликнул Эрто.

– Неужели? Видишь яблоню у старой конюшни? За ней на стене висит мишень. Она скрыта листвой. Если сможешь отсюда дважды попасть в нее – будет так, как ты сказал.

Эрто тщательно измерил расстояние, стараясь все рассчитать, но его стрела не достигла цели, ударившись о ветку дерева. Туола сняла лук и трижды выстрелила. Стрелы попали точно в цель. Она знала, что не каждый взрослый справится с такой задачей. Это испытание было частью состязания «Яблочный вертел», в котором участвовали только лучшие стрелки.

Все оставшееся до школы время Эрто провел в тренировках у конюшни. Безрезультатно. Маленький эльф отправился учиться полный решимости добиться своего.

В школе поощрялись упражнения в стрельбе, но такой настойчивости преподаватели не встречали. Эрто проводил на стрельбище все свободное время. Долгие часы тренировок не прошли даром. Маленький эльф стал одним из первых, наравне со старшеклассниками, в традиционном школьном состязании – стрельбе по летающим тарелкам.

Когда-то предки Эрто, лесные эльфы, чародеи и целители, породнились со степными эльфами, лихими наездниками и лучниками. Степная кровь брала в Эрто верх. Он был невысок ростом, крепко сложен и предпочитал физические упражнения классным занятиям. Выпускник первого класса должен уметь стрелять из лука, знать не менее пяти заклинаний на различные случаи жизни, включая остановку кровотечения, развязывание узлов, разведение огня. Эрто же предпочитал останавливать кровь варварским способом с помощью тряпицы, а разводить огонь с помощью трута и огнива. «Школа Кауды», – шутили по этому поводу преподаватели. Они знали: наступит время – и Эрто освоит магию. Не зря на его фамильном гербе начертано «Стремясь – достигнешь».

Когда деревья покрылись листвой, Эрто приступил к тренировкам с закрытой мишенью. Весна была в разгаре, приближалось время летних каникул, но, несмотря на все усилия, дважды поразить мишень за яблоней он по-прежнему не мог. Условие Туолы казалось невыполнимым.

Кауда долго наблюдал за ребенком. Упорство мальчика удивляло его. Однажды козлоногий подошел к Эрто, снял с пояса нож и с пятнадцати шагов послал его точно в цель за яблоней.

– Ты ближе стоял! – возмутился маленький эльф.

– Нож стреле не ровня, – усмехнулся старик, – не в этом дело. Надо видеть сквозь листву.

– Но это нечестно! Туола стреляла, не применяя магии, – горячился подросток.

– Ты хочешь быть, как Туола?! – догадался старик. – Да, королева редко применяет магию. Волшебство живет внутри нее. Когда она хочет видеть мишень, она просто видит ее. Попробуй этому научиться. Сначала произноси заклинание вслух, затем – мысленно. Магия растворится в тебе, и ты увидишь мишень за яблоневой листвой.

Эрто взялся за изучение нужного заклинания с такой же страстью, с какой тренировался в стрельбе. Часы складывались в дни. Накануне первых летних каникул Эрто взглянул на яблоню, сплошь покрытую розовыми цветами, и увидел контур мишени. Открытие так потрясло его, что он замер. Кауда, стоявший рядом, все понял. Он положил руку на плечо ребенка, и тот благодарно прижался к ней щекой.

Вернувшись домой, Эрто не оставил тренировок. В конце каникул маленький эльф позвал Туолу к конюшне и отправил точно в цель за яблоней три стрелы, как год назад это сделала она. Бабушка обняла внука и поцеловала его в макушку.

С тех пор каждый год в первый день лета Эрто покидал ворота школы, чтобы на четвертый день к вечеру самостоятельно добраться до замка Эльфенгор. Он любил дорогу. Еще не понимал, но чувствовал: если быть внимательным, она подарит открытия и новые встречи.

Обычно маленький эльф проходил свой путь не спеша, остывая от шумной, суматошной жизни в окружении вечно несущихся вприпрыжку сверстников. Однако в этом году была причина, по которой он хотел попасть в Эльфенгор раньше – не к вечеру четвертого дня, а рано утром. Поэтому Эрто старался идти быстро и не задерживался на стоянках. Он хорошо рассчитал свои силы и утром третьего дня приблизился к границе Заколдованного леса.

Лес

Подходя к Заколдованному лесу, Эрто замедлил шаг. Поговаривали, будто лес населен злыми духами, что превращают путников в сухие деревья. Но подросток не верил в эти сказки.

Там, где дорога уходила в лес, он увидел зверька, стоящего на опушке в нерешительности. Это был молодой лопоух. Эрто остановился, наблюдая за ним. Золотистая короткая шерстка зверька сливалась с солнечными бликами и делала его малозаметным на фоне леса. Небольшая голова с острой мордочкой, темными умными глазами и длинными растопыренными усами была увенчана большими ушами. Эрто знал, что никто не может двигаться по лесу с таким проворством, как лопоухи. Длинный и тонкий хвост с небольшой кисточкой на конце помогает им на большой скорости совершать резкие повороты среди кустов и деревьев.

Подросток обрадовался, когда узнал зверька. Эти существа пользуются любовью среди эльфов. Все знают, что лопоух отдаст последнее, если кто-то нуждается в его помощи. Считалось преступлением обидеть лопоуха.

– Привет. Что случилось? – поинтересовался маленький эльф, подходя неслышно сзади. Зверек вздрогнул от неожиданности:

– Мне надо на ту сторону леса, но я не хочу превратиться в сухое дерево. Что мне делать?

– Смело шагать вперед, – улыбнулся Эрто. – Нет там ничего волшебного.
1 2 3 4 5 ... 8 >>