<< 1 2 3 4 5 6 7 >>

Энид Блайтон
Подарок для королевы

– Сейчас мы как раз и направляемся в сторону Кроличьго Холма, а за ним будет Кроличья Роща, – пояснил Джулиан. – Начало маршрута как по заказу для Тимми.

«Гав», – сразу отреагировал Тим и рванул вперёд. Сегодня он чувствовал себя особенно счастливым: рядом с ним были его друзья с четырьмя очень вкусно пахнущими рюкзаками! Тимми предвкушал угощение и возможность порезвиться на просторах, среди которых он надеялся повстречать бесчисленное множество кроликов!

Идти под солнышком было весело и приятно. Скоро ребята вышли за пределы деревни. Впереди петляла узкая дорожка, заросшая по обе стороны таким высоким кустарником, что через него невозможно было заглянуть.

– Такое ощущение, что идёшь по узкому туннелю, – сказал Дик. – Не хотел бы я оказаться тут на автомобиле. При встрече с другой машиной даже не съехать на обочину – остаётся только дать задний ход и пятиться до самой деревни.

– Вряд ли тут кто-то поедет в это время года, – пояснил Джулиан. – Разве что летом, когда люди путешествуют. А теперь нам нужно свернуть вот на эту тропинку. Если верить карте, она приведёт нас к Кроличьему Холму.

В кустарнике был протоптан лаз, и ребята выбрались через него к полю, посреди которого стоял небольшой причудливый холм. И тут Тим словно потерял голову. Он учуял запах кроликов, мало того – он видел их живьём!

– Нечасто увидишь столько кроликов разом, – удивилась Джордж. – И большие, и маленькие – настоящее кроличье царство!

Ребята пересекли поле, забрались на холм и, счастливые, уселись на землю. И только Тим не мог усидеть на месте. Такое обилие кроликов вскружило ему голову. Вырвавшись на волю, он носился по холму, распугивая пушистых зверьков. Как ни звала его Джордж, Тимми не мог угомониться. У него просто глаза разбегались, но, что обидно, прыткие кролики скрывались от погони в своих норах.

– Его бесполезно звать, – сказал Дик. – К тому же он всё равно их не поймает – смотрите, какие они проворные. И у меня создаётся впечатление, что они воспринимают это как игру.

И действительно: стоило Тимми загнать пару-тройку кроликов в нору, как за его спиной из-под земли тут же выскакивали другие их собратья. Это было так потешно, что ребята не могли сдержать смеха.

– Джулиан, ничего не могу с собой поделать, но на свежем воздухе у меня разыгрался аппетит. Где ты запланировал обед? – поинтересовалась Энн. – Если мы останемся здесь надолго, боюсь, что я умру с голода.

– Тогда встали и пошли дальше, – сказал Джулиан. – Поедим на следующем привале. Я составил чёткий план передвижений по пустоши, а закончим поход в том же месте, откуда начали. У меня всё отмечено на карте.

– А ночёвка у нас где, на ферме? – спросила Джордж. – Надо ещё, чтобы нас там приняли. Или лучше в гостинице, как думаешь, Джу?

– Две ночи проведём у фермеров и две в гостиницах, я всё предусмотрел.

Ребята стали спускаться с другой стороны Кроличьего Холма, где кроликов тоже хватало. Тимми так набегался, что дышал словно паровоз, вывалив язык.

– Тим, хватит уже, образумься, – пыталась успокоить пса хозяйка.

Но Тим не мог остановиться, наслаждаясь гонками. Ребята махнули на него рукой и продолжили спуск. Тимми нагнал их уже в самом конце.

– Ну хоть теперь ты перестанешь носиться как ужаленный? Пойдём уже рядом с нами, – с укором произнесла Джордж. Но куда там – ведь совсем недалеко начиналась Кроличья Чаща.

– Трудно ожидать от собаки хорошего поведения в подлеске с таким названием, – сказал Джулиан, словно оправдывая поведение пса.

И они чуть не потеряли Тима. Кролик нырнул в большую нору, собака кинулась за ним и застряла. Тим отчаянно упирался лапами, но вылезть обратно не мог.

Ребята всполошились и стали звать собаку. Потом пошли искать её и наконец набрели на нору, из которой раздавались скулёж и пыхтение. Они поняли, что это Тим застрял. Он так усердно работал задними лапами, пытаясь выбраться, что на ребят посыпался песок вперемешку с землёй.

– Вот дуралей, залез в нору! – встревоженно воскликнула Джордж. – Тимми, Тимми, а ну вылезай!

Тимми с удовольствием бы вылез, но не мог, потому что упёрся спиной в корень дерева.

Полчаса все спасали Тима. В нору полезла Энн как самая мелкая. Ухватив пса за задние ноги, она с силой попыталась выдернуть его, и ей удалось преодолеть корягу, но только Тим вдруг завизжал.

– Ой, Энн, ты сделала ему больно, отпусти его немедленно! – завопила Джордж.

– Да не могу я! – прокричала в ответ Энн. – Если я его отпущу, он заберётся ещё глубже. Тащите меня за ноги, а я покрепче ухвачу Тима!

И ребята стали тянуть бедняжку Энн за ноги, а она в свою очередь схватила за лапы пса. Наконец, когда дело было сделано и Тим оказался на воле, он, жалостно поскуливая, отправился к хозяйке жаловаться.

– Он поранился! – обеспокоенно проговорила Джордж. – Тим не станет просто так скулить, если у него ничего не болит.

Девочка ощупала собаку, проверяя каждую лапу, осмотрела голову и ничего не обнаружила. Тим продолжал скулить. Ну где же ему больно?

– Оставь его в покое, – сказал наконец Джулиан. – Не похоже, что он поранился. Просто ему не понравилось, что Энн тащила его за лапы.

Но Джорж никому не хотела верить. Не найдя никаких повреждений, она продолжала настаивать, что Тим не в порядке и его надо показать ветеринару.

– Джордж, не глупи, – пытался отговорить её Джулиан. – Где мы тут найдём ветеринара? Они же не растут на деревьях. Как только мы пойдём дальше, он побежит как миленький. Говорю тебе, всё дело в собачьей гордости.

Ребята покинули Кроличью Рощу, следуя по намеченному маршруту. Джордж всё время напряжённо молчала. Тим понуро семенил рядом, иногда тихонько повизгивая.

– И вот где я предполагаю остановиться для перекуса, – сказал Джулиан. – Место называется Падающий Холм. Он стоит под уклоном, и оттуда нас ждёт прекрасный вид на окрестности.

И это было сущей правдой. Ребята забрались на холм, с противоположной стороны которого был обрыв. С вершины холма глазу открывались огромные просторы вересковой пустоши, залитой солнцем. Где-то вдали были видны фигурки то ли оленей, то ли диких пони.

– Ну и красотища! – произнесла Энн. Она восседала на «пуфике» в виде мягкой вересковой кочки. – И сегодня тепло как летом! Если такая погодка продержится до вторника, мы даже успеем загореть.

– Самое время подкрепиться сэндвичами, – заметил Дик, тоже выбрав мягкий «пуфик». – Как тут удобно! Я готов прихватить эту «подушку» с собой в школу, чтобы в классе было не так жёстко сидеть.

Джулиан выложил на траву пакеты с едой. Энн открыла каждый и заглянула внутрь.

– Выглядят аппетитно! Кому какой?

– Лично я готов попробовать все разом, – сказал Дик. – Сложу их пирамидкой и откушу.

Энн рассмеялась:

– Это ж какой надо иметь рот!

Но Дик сжал сэндвичи и на? спор, хоть и с трудом, умудрился попробовать от каждого.

– Всё же я неправ и впредь буду экономным, – сказал он, наконец дожевав свой многослойный сэндвич. – Лучше не экспериментировать. Тимми, хочешь немножко?

Тим с удовольствием принял угощение. Пёс был какой-то задумчивый, но это не отразилось на его аппетите. Он лежал возле своей хозяйки, время от времени ставя лапу ей на колени, как бы напоминая про кусочек для себя.

– А Тимми у нас умный малый, от каждого получает понемножку и в итоге сыт больше нашего, – сказал Дик, уминая свой сэндвич. – В жизни не ел сэндвича вкуснее. Вы со свининой пробовали? Отличная была свинья, скажу я вам!

Ребята жевали сэндвичи, любуясь роскошной осенней панорамой, раскинувшейся внизу. Все были счастливы, все, кроме Джордж. Она продолжала волноваться за Тима и мучить себя сомнениями, что с ним что-то стряслось. А если так, то весь поход пойдёт насмарку.

Глава 4

Джордж волнуется

После еды ребята позволили себе немного расслабиться и просто поваляться в траве. У каждого осталось в запасе по три сэндвича и по пол-ломтя фруктового пирога, который оказался удивительно сытным.

<< 1 2 3 4 5 6 7 >>