<< 1 2 3 4 5 >>

Энн Файн
Как курица лапой

– Тренировать собаку.

– Спланировать зимний поход с ночевкой.

– Красить пасхальные яйца.

Я провалился в какую-то временну?ю яму, а мисс Тейт тем временем приближалась к нам с Джо.

Сначала она указала на него.

– Джо! Тема…?

Он разволновался.

– Я еще не придумал, мисс Тейт.

Теперь она тоже выглядела взволнованной.

– Говард?

Надо отвечать, знаю. Но я был сильно занят, ковыряя ручкой парту, и пробормотал себе под нос:

– Честер я.

– Ох, батюшки мои! – сказала она. – Да вы двое, оказывается, не готовы. Может, еще разок объяснить?..

Я зарычал. Повисла секундная пауза. Она взглянула на часы. Видать, какой-то уголок ее мозга не успел превратиться в перегной от чая, выпитого в учительской, ибо мисс Тейт вдруг осенила светлая мысль:

– Лучше я подойду и поговорю с вами отдельно.

Я проглотил еще один стон, но Две-ноги-и-нет-мозгов рядом со мной чуть не запрыгал от радости.

– Она подойдет к нам!

Примерно с таким же выражением мы с вами сказали бы: «Бесплатное кино пожизненно!»

Я покрутил пальцем у виска, давая понять, что считаю его курицей безголовой. Но тут на мою парту упала тень: мисс Тейт, окруженная облаком моли, стояла перед нами и улыбалась изо всех человеческих сил.

– Ну, так что вы надумали, мальчики?

– Моя тема – секрет, – сказал я.

Тогда она от меня отлипла и перекинулась на Джо.

– Ну, Джо? Не придумал, на какую тему ты хотел бы почитать в библиотеке?

Джо покусал ногти. Потом помотал головой.

– Подумай: про что ты хотел бы написать сочинение «Как это делается»?

Джо никак не мог выйти из роли Озадаченного человека.

– Наверняка ты хотел бы что-нибудь уметь делать.

– Скажем, считать до трех не на пальцах? – предложил я.

– Говард!

Мисс Тейт была в шоке, ясное дело. Она подняла одну бровь, так что глаз чуть не вывалился из орбиты. Но в этот миг Джо-мозгов-с-наперсток наконец придумал.

– Я хотел бы научиться писать поаккуратнее.

Мисс Тейт потрепала его по вихрам, словно это был умирающий с голоду трехногий щенок, найденный в брошенной собачьей будке.

– Думаю, мы все тебе этого желаем, Джо.

Он смотрел на нее с надеждой.

– Тогда, может, я выберу эту тему?

– Какую?

– «Как писать красиво». Могу попытаться.

– Ну что же, Джо. Можешь попытаться.

Не очень-то уверенно прозвучал ее голос. Но Джо, полный энтузиазма, уже открывал свою тетрадь для домашки. И тут я понял, почему мисс Тейт сомневалась. Этот мой сосед Джо имел адский почерк. Я вам так скажу: когда в «Школе поместья Уолботл» будут раздавать награды за чистописание, Джозефу Гарднеру придется выдать личную и заслуженную антимедаль.

– Ух ты! – я аж задохнулся. – Какая жуть!

– Говард! – предупредила мисс Тейт.

Но разве можно взять и перестать пялиться? В жизни не видел такого. Армия пьяных букв с заплетающимися ногами слепо плелась куда-то, разбитая в хлам. На большинстве из них крепко потоптались, может, даже поплясали. Некоторым досталось меньше, они были узнаваемы. (Не настолько, конечно, чтобы взять и сразу прочитать их, но в сравнении с другими калеками – очень даже ничего.)

– М-м-м, смотрите-ка, выглядит весьма обнадеживающе, – не удержался я от язвительного комментария. – Прямо победитель. «Как писать красиво» – слишком сильно сказано. Если спросите моего мнения, нашему Джо лучше бы остановиться пока на чем-то типа «Мои первые шаги в чистописании».

Тон учительницы Счастливого класса стал холодным, даже инеем подернулся.

– Я была бы тебе благодарна, если бы ты помолчал, Говард Честер, – сказала она. – Да, у Джо есть небольшие трудности в чистописании, но он мужественно с ними сражается.

– Мужественно? – скривился я. – Да он калякает как курица лапой.

Джо пролистал страницы к началу тетради.

– Вообще-то у меня явные улучшения, – возразил он. – Посмотри, насколько стало аккуратнее. Я теперь дважды в неделю занимаюсь с миссис Хупер дополнительно.

Я глянул. Пролистал туда-обратно.

– Эта миссис Хупер – смелая женщина, – заключил я.

<< 1 2 3 4 5 >>