<< 1 2 3 4 5 6 7 >>

Сергей Стефанович Сухинов
Битва в Подземной стране

Больше часа Алмар рыскал среди обломков. Он убедился, что судно на самом деле больше напоминало огромную лодку, чем корабль. От мысли, что на этой лодке некогда плавал сам Торн, у мальчика мороз пробегал по коже.

Однако поиски ни к чему не приводили. Алмар обнаружил среди полусгнивших досок несколько странных предметов, напоминавших инструменты, два больших бочонка, длинную цепь и тяжелый якорь. Но ничего похожего на фарфоровый цилиндр нигде не было видно.

Продрогший и разочарованный, мальчик покинул остатки гигантской лодки, и вновь стал осматривать дно озера. Он настолько увлекся, что только в самый последний момент увидел, как из-за груды камней к нему внезапно ринулась большая тень.

Лишь чудом юный рудокоп успел увернуться. Мимо промчалась полосатая туша. Животное стремительно развернулось и ринулось на человека, разинув широкую зубастую пасть.

Алмар уже прощался с жизнью, когда вспомнил о мече. Выхватив его из ножен, он нанес чудовищу мощный удар. Вода сразу же потемнела от бурой крови.

Подводное животное оказалось на редкость сильным и живучим. Оно совершило еще несколько опасных атак, грозя разорвать мальчика в клочки своими острыми зубами. Но Алмар был уже готов ко всему. Только сейчас он по-настоящему понял, какое могучее оружие попало ему в руки. Меч Торна удесятерял его силы, и не знал промаха. В какие-то мгновения Алмару даже казалось, что мечом двигает не его, а куда более опытная и мощная рука.

Прошло несколько минут, и жуткая тварь ослабела. Получив очередной удар, она ринулась прочь и исчезла во мгле.

И в это же мгновение Алмар почувствовал, что его легкие буквально разрываются. Наверное, даже волшебство Элли имело пределы.

В глазах Алмара потемнело, сердце его буквально рвалось из груди. Ему показалось, что меч выскользнул из рук. Отчаянно изогнувшись, он успел ухватиться за лежащий на дне эфес, и рванулся вверх…

Очнувшись, юный рудокоп увидел, что лежит на облачке. Рядом с ним на коленях стояла Элли и горячо шептала слова волшебных заклинаний. Увидев, что мальчик открыл глаза, Элли не сдержала радостного крика.

– Слава Торну! Алмар, милый, до чего же ты меня напугал!

Сделав несколько глубоких вздохов, мальчик ответил с кривой усмешкой.

– Славно я искупался…. Спасибо за помощь, Элли. Если бы не ты, подводная тварь сожрала бы меня, словно рыбешку. Жаль только, что я мучался напрасно…

Элли ласково погладила его по влажной щеке.

– Совсем не напрасно. Посмотри, что ты принес со дна!

Элли протянула ему длинный белый цилиндр. Разглядев его, Алмар со сдавленным криком сел и дрожащими руками потянулся к ножнам. Меч был на месте! Выходит, ему просто почудилось, что оружие упало на дно.

Элли встала на ноги и, держа цилиндр на вытянутой руке, произнесла заклинание. Фарфоровый цилиндр подернулся сетью трещин и рассыпался на мелкие кусочки.

В руках у Элли остался свиток пергамента. Осторожно развернув, юная волшебница взглянула на него, а затем протянула свиток Алмару.

На пергаменте был нарисован чертеж странного судна, с десятком длинных весел и тремя башнями. На их вершинах находились какие-то устройства, напоминающие орудия. Никаких парусов на судне не было.

– Кажется, именно такие корабли, только разрушенные, мы видели на подземной реке! – воскликнул Алмар, вскакивая на ноги. – Помнишь, Элли?

Хранительница кивнула. Она подошла к краю облачка и взглянула вниз. Поверхность озера в этот момент подернула рябь, и каркас лодки исчез из виду.

– Спасибо, Торн, – тихо промолвила Элли. – Теперь мы знаем, какой флот нам нужен. И я, кажется, знаю, кто будет его строить.

Она отдала приказ облачку, и то поплыло на запад Желтой страны.

Глава третья

Неприятные сюрпризы

К полудню Элли и Алмар прилетели в город Дурбана. Гостям очень понравились деревянные здания, украшенные затейливой резьбой, просторные площади и широкие улицы. Десятки сказочных существ работали, устилая их каменной брусчаткой. Отовсюду доносились веселые песни. То и дело раздавались шутки и прибаутки, сопровождаемые взрывами смеха. Чувствовалось, что нелегкая работа никому не в тягость. Гномы подавали всем пример – в таких работах они были мастера, но и лешие не отставали от них. Великаны и джинны носили большие корзины с брусчаткой, которую тролли вырубали в каменном карьере в полумиле от города. Было жарко, и маленькие ведьмы носились над головами работающих и размахивали метлами, создавая легкий ветерок. Даже для русалок нашлось дело – они плавали с сетью в руках по озерцу, расположенному на окраине города. Двое троллей собирали выброшенную на берег рыбу в большие корзины и относили их в здание общественной кухни, где несколько гномов и леших готовили обед.

Гостям очень понравился город Дурбана, хотя их несколько смутил большой частокол из остро заточенных бревен. Ясно было, что Сказочный народ кого-то опасался – но кого?

Первым заметил белое облачко малыш Дром. Он замахал ручонками и завопил:

– Ура! Глядите на небо – скоро начнется дождь!

Сказочные существа сразу же прекратили работу и с надеждой дружно посмотрели вверх. К их разочарованию, белое облачко оказалось одиночным. А когда оно стало быстро снижаться, гном Керк не выдержал и вздохнул:

– Кажется, кто-то из волшебниц прилетел… Уж лучше бы пошел дождик!

Дром сердито посмотрел на него, и изо всех сил побежал к центральной площади, куда село облачко. Он очень надеялся, что к ним в гости прилетел его старый приятель Страшила. Увидев Элли и Алмара, железный малыш вежливо поклонился.

– Рад видеть вас, дорогие гости. Будьте здесь как дома.

Алмар спрыгнул на землю и протянул руку. Опираясь на нее, Элли сошла на землю, с любопытством оглядываясь по сторонам.

Вокруг стояли маленькие разноцветные домики гномов, утопавшие в зелени. Среди них возвышалось огромное здание, похожее на дворец, сложенное из толстых дубовых бревен.

– Это дворец Дурбана? – с восхищением спросил Алмар.

Дром с удивлением посмотрел на него.

– Нет, конечно. Зачем Дурбану дворец? Он построил точно такой же простой дом, как и остальные великаны. Разве не видишь вон там, возле ограды?

– А-а… я подумал, что это сторожевые башни. А кто же живет в этом чудесном дворце?

– Никто! В этом здании мы собираемся на всеобщий Совет. Дурбан хоть и является нашим правителем, все же зачастую советуется со своими подданными. В хорошую погоду, конечно, мы предпочитаем центральную площадь, но когда идут дожди, под крышей сидеть куда приятнее…

Дром вздохнул, и это не скрылось от внимательного взгляда Элли.

– Кажется, горожане соскучились по дождям? – спросила она.

Дром кивнул.

– Еще бы! Вот уже две недели с неба не падало ни единой капли. Конечно, лично мне дождь не нужен – наоборот, даже вреден. Но все остальные очень тоскуют по дождику, особенно русалки и лешие. Да и посевы на полях в этакую засуху растут еле-еле…

Элли понимающе улыбнулась. Она подняла руку и произнесла дождевызывальное заклинание. Тотчас среди синего неба появилось одно белое облачко, второе, третье. Некоторое время спустя они застлали все небо, и начали темнеть. Подул влажный ветерок, а потом где-то вдали прокатился глухой раскат грома. Вскоре начали падать редкие крупные капли. Горожане встретили их дружными радостными криками.

Пошел несильный дождь – везде, кроме центральной площади, над которой по-прежнему сияло солнце. По мостовым потекли ручьи. Несколько юных гномов не выдержали и начали пускать кораблики. А пожилой гном Керк подошел к Элли и низко ей поклонился.

– Спасибо, Хранительница, – с чувством произнес он. – Вы сотворили великое волшебство! Наши посевы стали хиреть, и мы уже опасались, что они совсем сгорят на солнце.

– О, это пустяки! – слегка смутившись, ответила Элли. – Если хотите, дожди будут идти в этой части Желтой страны хоть каждый день.

Гном просиял, и еще ниже поклонился Элли.

– Если можно, пусть лучше они идут каждые два дня, и только по ночам. И еще… можно ли сделать так, что бы эти дождики стали грибными? Видите ли, дорогая королева, мы, гномы, обожаем собирать грибы. О леших и говорить нечего! Но увы, в этих прекрасных дубовых лесах мы не нашли ничего, кроме поганок.

<< 1 2 3 4 5 6 7 >>