Артем Тихомиров
Свиньи во тьме


– Война, говоришь? – хмыкнул я. Действительно, звучало бредово.

– Да. Уже завтра вы поймете, что я прав! – заявил кот.

– А кто с кем воюет?

– Войной охвачено королевство Баранхейм. Две недели назад волчья армия Верхнего Клыкарга перешла южную границу владений короля Узколоба Четвертого и принялась опустошать мирные селения. Заварушка крупная. Это не просто пограничный набег. Я сам видел, как волки, псы и куницы прокладывают себе дорогу огнем и мечом. С часу на час эти вести докатятся и сюда. Увидите, что я прав!

– Откуда тебе-то знать? – спросил я.

– Я же объясняю! Существует Пророчество!

– Чье?

– Это долгая история. Такие вещи только чародеи понимают… Смысл в том, что оно не может быть неверным.

– То есть, Свинская Бригада отправится на восток, если я правильно понял?

– Отправится, – сказал Пышехвост.

– А когда? – спросил Отрыжка. Конечно, втайне нас всех посещали мысли о том, что пора сниматься с места и искать солдатской работы где-нибудь, где пожарче. В конце концов, воевать – наша работа. Но что бы так – согласно Пророчеству…

Отрыжка и Грязнуля начали спорить, я не улавливал смысла их пререканий.

– Ладно, допустим, я верю в твою дурацкую байку, – сказал я коту. – Тогда поясни: причем здесь твоя персона?

– Я и говорю – я хочу частичку вашей славы! Ну, не славы. Дело в богатстве. Я очень надеюсь, что и мне что-нибудь перепадет, – заявил Барс.

– Почему ты уверен, что тебе что-то перепадет? Даже если тебя возьмут в Бригаду?

– С Пророчеством не поспоришь, – ответил кот.

– У него просто крышу оторвало где-то по дороге в Похлебку, – сказал Пегий. – Или он просто пудрит нам мозги. Неужели мы не услышали бы о том, что происходит за рекой? Мы торчим в Похлебке две недели с лишним.

– Что ты на это ответишь? – спросил я у Барса.

Кот лишь повел плечами.

– Ладно. Идем дальше. Для чего тебе богатства и почему ты решил попытать счастье именно со свинами? Да еще в войне. Такой способ разбогатеть наиболее опасный.

– Я просто увидел свой шанс.

– Все равно не понимаю. Темнишь, приятель! – Я изобразил свой новый, пока плохо отработанный, правда, грозный взгляд командира. Это испугало кота, но не сильно.

– Могут быть у кота секреты? Вы бы радовались тому, что я принес вам такие известия.

– Радуемся, радость уже складывать некуда. Излишки продавать придется, – сказал Грязнуля.

– Ну ладно, расскажу. Мне нужно стать богатым котом, чтобы жениться. Таково условие папаши моей возлюбленной, – сказал Пышехвост, встопорщив усы. – Я сам из бедной семьи, поэтому не могу ничего предложить моей кошечке. А когда разбогатею, я могу без проблем жениться.

– Теперь ясно – если не врешь. И все-таки – почему таким опасным способом? Если ты будешь бродить с нами по линии фронта, тебя могут прищучить, – сказал я.

– Ну, раз это Пророчество, то здесь есть определенная гарантия, что я добьюсь своего. А зарабатывать богатство своим ходом – это же сколько лет надо! Нет, так я не согласен.

– Значит, хочешь и рыбку съесть и на хрен сесть, так? – захохотал Пегий.

– Ну не так же грубо…

– Типичный котяра. На чужом горбу в Хлев хочет въехать, – сказал Отрыжка.

– Между прочим. – Кот повернулся к Отрыжке. – Я собираюсь пройти нелегкий военный путь до конца – вместе с вами! Вы – герои. Тот, кто будет сражаться бок о бок с вами, тот тоже покроет себя славой. Та война, что разгорается, будет ужасной, но каждый ее участник войдет в историю…

Отрыжка выпучил глаза. Он что, не считал себя героем? Признаться, невероятные бредни Пышехвоста ставили меня в тупик. Кот – существо лживое, хитрое и скользкое, но в этом случае я склонен был ему верить. Так или иначе, Барс говорил с полнейшей внутренней убежденностью.

И его слова о Бригаде – что самое интересное – не звучали как лесть. Похоже, кот восхищался тем, что мы из себя представляем.

Собственно, что я удивляюсь? Бригаду уважают не только свины.

– Ну, насчет истории, героев и Пророчества мы поняли, – сказал я. – А что насчет тебя? Чем ты можешь нам быть полезен?

– Я – чародей. У вас в Бригаде нет ни одного владеющего чарами, – сказал Барс.

– Нет. Но иногда Черный Свин нанимает волшебников со стороны, на временные контракты. И тех, о которых известно, что они кое-что умеют, а не просто чешут языком о своих достижениях!..

– Вот именно, – поддержал меня Пегий. – Что ты за личность – мы не знаем!

– Это ты устроил землетрясение возле «Пегги Сью»? – спросил я.

Вопрос был кстати. Бил в самую точку. Кот вздрогнул, но удержал себя в лапах.

– Моя работа, да. Я подумал, что будущим компаньонам я могу быть полезен.

– И как ты это сделал? Только говори по существу! Я устал распутывать твои шарады! – Промочив глотку пивом, я откинулся на стуле, чтобы изобразить большого начальника.

Барс вздохнул.

– Давай-давай, – хрюкнул Грязнуля. – Пока мы все не выясним, ты отсюда не выйдешь!

Я взял кучу сочинений, написанный чародеями Похлебки, и потряс ею.

– Видишь? Каждый лист – это кандидат на должность мага при Бригаде! У меня более чем достаточно претендентов… Докажи, что ты лучше их!

Я разгладил стопку листов и положил на край стола. Ход сработал.

– Знаю я про ваше объявление. Но в Похлебке нет чародеев, которые бы вам пригодились. – Он вытащил из-за пазухи что-то, завернутое в тряпицу. Этот предмет я раньше видел. Серебристый, круглый. Теперь я разглядел полусферическую выпуклость в середине и огромное количество мелких непонятных значков, вырезанных по краю диска. Значки были на полусфере, разделенной на сектора.

Свины подвинулись ближе. Кот поглядел на них с чувством ревностного превосходства.

– И чего это? – спросил Отрыжка.
<< 1 ... 8 9 10 11 12 13 14 15 16 ... 20 >>