<< 1 2 3 4 5 6 ... 8 >>

Барбара Ханней
Скажи: «Я согласна!»

Лицо Стива озарила озадаченная улыбка. Почесывая свою обгоревшую шею, он произнес:

– Ну и ну!

– Должно быть, ты хотел поздравить меня с помолвкой?

– Конечно же, дружище! Само собой. Поздравляю, Кент! – Он протянула руку. – Я не шучу. Белла замечательная девушка. Она просто великолепна. Из вас получится просто потрясающая пара!

Они обменялись рукопожатиями.

– Спасибо.

– Мне не стоило так реагировать, – добавил Стив, пожимая плечами. – Теперь все становится на свои места. Вас с Беллой всегда тянуло друг к другу.

Кент улыбнулся и кивнул в ответ. У него и у Беллы Шоу разница в возрасте составляла всего полгода. В детстве у них на двоих был один манежик. Подростками оба посещали курсы плавания и вождения, оба ходили в одну и ту же школу и ездили в нее на одном и том же автобусе. В школе обменивались своими завтраками и давали друг другу списать домашнее задание. Дружили и их семьи – всегда устраивали совместные барбекю, на которых отцы разводили огонь, а матери обменивались рецептами, вязали и обсуждали последние городские сплетни.

Когда Кенту было шесть лет, отец Беллы спас ему жизнь. И теперь Кент с удовольствием отдаст ему должное. Да к тому же он был совсем не прочь провести остаток жизни с Беллой…

В то же время Кенту хотелось открыться Стиву. Когда его отец вышел на пенсию, Кент взвалил на себя всю работу на ферме. Затем умерла мать Беллы, и ее отец начал спиваться. Кент очень переживал и старался помочь им, чем только мог, – пахал землю, чинил ограды. Белла была безутешна – она потеряла мать и теперь была близка к тому, чтобы потерять и отца. К тому же их земли не приносили никакого дохода.

В общем, в Кенте бушевали противоречивые чувства, связанные с женитьбой. Но, несмотря на это, он так и не осмелился открыться даже своему лучшему другу.

– Я слышал, отец Беллы совсем плох, – сказал Стив. – Ему бы стоило отказаться от выпивки.

Кент резко поднял голову. Неужели Стив понимает, как все обстоит на самом деле?

– У Тома диагностировали сердечную недостаточность, – медленно произнес Кент.

– Да, плохи дела, – кивнул Стив.

– Но если он будет следить за своим здоровьем, все будет в порядке.

Стив кивнул:

– Ну а раз ты теперь его зять, то сможешь за ним приглядывать. Стоит отметить, вы все-таки хитрая парочка. Я до сих пор не понимаю, как вам удалось утаить такие новости, ведь жители Виллара-Даунса так любят сплетничать! – приподняв брови, заметил Стив. – Ну и когда будет свадьба? И я так понимаю – мне придется надеть смокинг?

Когда Зои вбежала в кафе, Белла была уже там, ожидая подругу за их любимым столиком. Она успела заказать чай с пряностями и сэндвичи с салатом.

– Как же долго длилось это утро! – пожаловалась Зои, усаживаясь на свое место. – Спасибо, что угощаешь.

– Пришла моя очередь.

Протянув руку через стол, Зои дотронулась до бриллиантового кольца Беллы:

– Он ведь настоящий? Ты действительно обручена? И мне это не снится?

– Камень действительно настоящий, – улыбнулась Белла в ответ. – Но, должна признаться, иногда мне кажется: это сон. И чтобы проснуться, мне надо себя ущипнуть.

– И для тебя тоже?… – Зои глубоко вздохнула и спросила: – Значит, для тебя эта помолвка была неожиданностью?

– Не совсем. – Лицо Беллы залилось румянцем. – Не могу сказать, что я совсем не ожидала этого.

Зои в недоумении посмотрела на Беллу.

– Прости, но я запуталась. Тебе придется мне кое-что объяснить. – Она сделала глоток чая.

– Да нечего тут объяснять! – Белла заправила прядь светлых волос за ухо. – Дело в том, что… даже когда мы были детьми, мои родители и родители Кента всегда думали: в конце концов, мы будем вместе. Они еще тогда подтрунивали над нами по этому поводу, затем перестали.

– Почему же ты ни разу не упомянула об этом?

Лицо Беллы выражало раскаяние.

– Ты, должно быть, думаешь, как это странно: говорить о разных парнях и ни разу не упомянуть Кента.

– Ты говорила о Кенте, но лишь как о друге…

– Он и был моим другом. На протяжении стольких лет. Мы были просто… соседями и хорошими друзьями… – Белла слегка пожала плечами. – А если честно, я никогда и не думала, что выйду за него замуж. Но затем…

Зои придвинулась ближе.

– И причиной того, что ты ездила домой каждые выходные, был Кент?

Легкий румянец появился на лице Беллы, и она снова взглянула на свое кольцо.

– На нас нахлынули чувства. Кент был так мил…

– Ах! Как прекрасно!

Увидев простодушную улыбку подруги, Зои ощутила прилив сентиментальности. Теперь она легко могла представить эту ситуацию: замечательная многолетняя дружба между девушкой и юношей перерастает во что-то большее… Оба чувствуют себя так комфортно друг с другом. И внезапно их охватывает это прекрасное, сбивающее с толку чувство.

Как же сильно это отличалось от душераздира ющих отношений между Зои и ее бывшим парнем Родни!

– Внезапно вы оба поняли, что влюблены и просто созданы друг для друга, – произнесла Зои. И когда Белла кивнула, спросила: – И ты абсолютно уверена, что Кент – тот самый?

– Именно.

Зои словно задыхалась от переполнявших ее чувств.

– А я-то считала, такие искры вспыхивают лишь между героями романтических фильмов! Но взгляни на себя. То же самое происходит и в твоей жизни! – К ее смущению, она не смогла сдержать слез.

– Значит, ты понимаешь, что я чувствую?

– Я пытаюсь все это осознать до конца, – не обращая внимания на то, как мелодраматично она выглядит, Зои подперла подбородок рукой. – Я так рада за тебя, Белла. Правда.

– Спасибо. – Белла вскочила со своего места и обняла подругу. – Я знала, что ты поймешь.

– Твой отец, наверное, так взволнован! – произнесла Зои, когда Белла вновь села на свое место.

К ее удивлению, лицо Беллы залил румянец, который затем сменился бледностью. Она потупилась и уставилась на сэндвич перед своим носом. Вынув кусочек листика салата из сэндвича, Белла тихонько промолвила:

<< 1 2 3 4 5 6 ... 8 >>