<< 1 2 3 4 5 6 7 >>

Сказочное предложение
Джессика Гилмор

Алекс подтолкнул ее локтем:

– Давай, прислушайся к моим советам. Я ведь изведусь, если не сумею тебя убедить. Думаю, от такого отеля будет дух захватывать. А если построить его не в самой лагуне, а на берегу, но сделать стеклянный пол в нависающем над водой этаже?

– Я подумаю над твоей идеей. Можно использовать местную темную древесину, а в отделке голубые и зеленые оттенки. Да, – кивнула она, – я поработаю над этим. Спасибо.

Алекс встал и, подойдя к барной стойке в другом конце комнаты, заказал вино для Флоры и австрийское пиво для себя.

– За твое здоровье, – отсалютовал он тяжелой кружкой и сделал глоток.

– За твое здоровье, – отозвалась Флора, подняв свой бокал. – Ты был прав: эта работа именно то, что мне нужно.

Алекс помолчал, размышляя о том, что ей нелегко соответствовать своим успешным брату и сестре, а также родителям, известным специалистам в своих профессиях. Сделанные от чистого сердца замечания ее матери о прическе и одежде задевали Флору за живое. Алекс знал, какая она застенчивая, как ненавидит свой высокий рост, привлекающую взгляд фигуру, большой рот, эффектное сочетание темных волос и белой кожи. Она и не подозревает, как потрясающе выглядит, когда не рядится в свои обычные мешкоподобные платья или туники.

Флоре уже двадцать девять. Пора поверить в себя.

– Ты бы уже давно могла получить такую работу, – заметил Алекс. – Сколько раз я просил тебя поработать на меня! Но принять мои предложения тебе мешала гордость. Или страх.

Она поджала губы:

– Нет ничего плохого в том, чтобы хотеть самой твердо встать на ноги.

– Разумеется. Но нет ничего зазорного и в том, чтобы принять помощь. Мне кажется, иногда ты так сильно хочешь доказать свою самостоятельность, что идешь против собственных склонностей.

Ее глаза сверкнули.

– По твоему, я не смогу достичь своей цели, так? То ты обвиняешь меня в том, что я сама не знаю, чего хочу, а теперь утверждаешь, что я слишком упрямая.

– Если ты про то, что я был против твоей учебы на ветеринара, я и сейчас не изменил своего мнения, как и о том, что тебе не следовало наниматься в компанию «Виллидж иннз». До сих пор не понимаю, почему ты так поступила.

Флора поставила бокал на стол:

– А почему ты возражал против «Виллидж иннз»? Никто не находит идеальное место сразу после окончания колледжа. Мне казалось разумным согласиться на эту работу, чтобы обрести опыт.

– Но твое сердце никогда не лежало к ней и к ветеринарии тоже. Ты подала документы на этот факультет лишь для того, чтобы сделать приятное своей матери.

Флора вскочила из-за стола, подошла к окну и повернулась к Алексу:

– Что ж, ты оказался прав, ветеринара из меня не вышло. Просто я не сразу это поняла. Извини, что я не такая целеустремленная, как ты, мистер Лучший архитектор года.

«Значит, я целеустремленный? – подумал Алекс. – Так разве не благодаря этому мы оба оказались здесь?»

– Художественное училище куда больше соответствовало твоим склонностям. Но, окончив его, ты ухватилась за первую же работу, где неплохо платят, хотя терпеть не могла разрабатывать дизайнерские проекты для модных пабов и шикарных ресторанов. А когда тебя уволили из «Виллидж иннз», ты решила, что сама в этом виновата, и потеряла веру в себя.

– Это не так! – воскликнула Флора, но, помолчав, добавила, глядя в пол: – Ну, может, в чем-то ты и прав.

– Послушай, я не хочу причинить тебе боль. – Алекс не кривил душой, потому что и в самом деле не представлял, как будет жить без дружбы с Флорой. Именно поэтому он так и не смог до конца довериться ей – не хотел упасть в ее глазах, увидеть в них осуждение. Только Богу известно, что он и так осуждает себя.

– Ну спасибо, – отозвалась Флора, вскинув на Алекса синие глаза. – Интересно, что же ты мне наговоришь, когда решишь причинить боль?

– Я просто хочу, чтобы ты стремилась воплотить в жизнь свои мечты. Свои, а не мои или твоих родных. Чтобы ты занималась чем хочется, тем, что делает тебя счастливой. Но ты не решаешься так поступить из страха снова потерпеть неудачу. Воспринимай каждый отказ как вызов судьбы. Пытайся снова и снова, все усерднее с каждым разом. Вот твой шанс. Лови его.

– Не очень-то хорошо это у меня получается. Не у каждого есть университетский диплом об окончании магистратуры.

Каждый день, проведенный в элитном интернате, был когда-то для Алекса пыткой. Радовало лишь одно: благодаря этому он находился вдали от дома.

– Вот что я тебе скажу, Флора. Запомни, что заслуживаешь того, к чему стремишься, что сможешь добиться поставленных целей, и работай над этим. Вот и весь секрет. Ну а теперь, не знаю, как ты, а я собираюсь съесть наконец эти пирожные.

– Это было восхитительно! Правда, у меня такое ощущение, что я наелась на всю оставшуюся жизнь. – Флора похлопала себя по животу и устроилась поудобнее на обитом бархатом диванчике. – Хотя не очень уютно есть всего лишь вдвоем в огромной комнате, рассчитанной на целых шестьдесят человек.

Алекс откинулся на спинку стула, расслабленно держа в руке бокал. Флора разглядывала его исподтишка, боясь, как бы Алекс не заметил, что она на него глазеет. А если он еще и догадается о ее чувствах…

Ведь он – ее самый старинный и самый лучший друг. На его плече она плакала после расставаний с парнями, у него всегда спрашивала совета, ему известны все ее недостатки и секреты. Но две тайны оставались между ними, словно пропасть, через которую невозможно перекинуть мост: Алекс так и не рассказал, почему покинул отцовский дом и почему он так противится примирению с отцом. А Флора не призналась в своей любви к Алексу.

Иногда ей казалось, что она влюбилась в него в самый первый день их знакомства – в того тощего рыжеволосого мальчишку с решительным выражением лица и одиночеством в яростном взгляде. С тех пор волосы Алекса потемнели, он вырос и окреп, но остался таким же решительным.

И в сердце у него по-прежнему живет то же одиночество, пусть и тщательно скрываемое. Ни одна из его подружек не смогла постичь его душу. Может, поэтому Флора так ни разу и не призналась в своей любви? Алекс прав: ее останавливает страх.

Она боится, что недостаточно хороша для него, что он в ответ на ее слова любви отвернется с презрением и ужасом, как поступил много лет назад, и что на этот раз она потеряет его навсегда.

Флора одним глотком допила стоящий перед ней бокал с вином и снова наполнила его, твердя про себя слова Алекса: «Скажи себе, что заслуживаешь того, к чему стремишься, что сможешь добиться поставленных целей». Он прав. Она никогда не пыталась так себя вести. И каждую неудачу принимала как что-то неисправимое. Куда легче было просто замкнуться в себе и надеяться, что все однажды изменится к лучшему.

Вдруг, например, кто-то однажды увидит ее сайт в Интернете и скажет: «Эй, да у тебя потрясающий талант! Будешь на меня работать?»

Вдруг Алекс в один прекрасный день заглянет в ее глаза и внезапно поймет, что она – его судьба.

Вдруг родители, наконец, скажут, что гордятся ею.

Все эти годы она просто сидела и на что-то надеялась, пока жизнь проходила мимо.

Флора подняла бокал, осушила его и уже нетвердой рукой снова взялась за бутылку с вином, потянув ее к себе.

– Еще? – поднял брови Алекс. – Ты уже выпила порядочно. Ты уверена?

– Да, папочка, – усмехнулась Флора. – Мне нравится, как выглядят твои волосы.

Алекс в замешательстве прикоснулся к голове:

– Мои волосы?

Она склонила голову набок:

– Да. Они сияют из-за того, что позади тебя стоит елка с рождественскими огнями. У тебя словно нимб вокруг головы. Ты похож на ангела. Ангел Алекс.

Флора не уследила, как он оказался рядом с ней и твердой рукой взял бутылку из ее пальцев.

– Если ты начала толковать про ангелов, значит, тебе точно уже хватит. Пойдем. – Он отставил вино подальше и, потянув собеседницу за руку, помог ей подняться.

Флора покачнулась и ухватилась за его плечо. Алекс поморщился:

<< 1 2 3 4 5 6 7 >>