<< 1 ... 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16 >>

Пять камней
Елизавета Шумская

Девушка благодарно кивнула.

Дверь открылась, и знахарка невольно обернулась. Вошедшие – трое мужчин и женщина – поразили ее: яркие одежды, то полупрозрачные, то будто покрывала, невозможно темные волосы и глаза, смуглая кожа, экспрессивные жесты, разнообразные звонкие украшения. Откуда эти южане явились? И зачем? Ива знала, что просто так трактир «Стонхэрм» никто не находит. Можно сесть прямо напротив, но если его хозяин не захочет, не увидишь его. По крайней мере, вот как сейчас – работающим и полным гостей. Выходцы из южных пустынь под заинтересованными взглядами прошли трактир до самого конца и подсели к старому волшебнику, недобро посматривающему по сторонам. В руках он катал искрящий синим чародейством шарик. Через мгновение к ним присоединился эльф с зеленоватыми короткими волосами. «Что тут происходит?» – травница только покачала головой. Стонхэрм в своем репертуаре.

– Ты старалась ради меня, – голос раздался совсем близко. Ива вздрогнула и подняла глаза.

Он ничуть не изменился. Те же тонкие черты лица, та же задумчивость во взоре, длинные одежды, которые в этом городе никогда не носили (да и носили ли где-нибудь такое вообще?), и веер, вновь не успевающий за хозяином, будто на самом деле был непродуманной иллюзией.

У Ивы аж слезы на глаза навернулись. Стонхэрм это увидел и тепло, чуть грустно улыбнулся, провел тонкими, нечеловечески белыми пальцами по щеке девушки и продолжил:

– Я польщен.

Мужчина уселся напротив и внимательно посмотрел на нее. Даже не в глаза, а как будто охватывая всю ее. Ива поерзала, улыбнулась, сделала глоток чая и наконец, не выдержав, вопросительно подняла бровь. Однако Стонхэрм молчал.

– Ты… позвал меня…

Он поднял ладонь, останавливая ее слова. Ива послушно замолчала. Девушка не понимала, что происходит, но решила не плыть против течения. Взгляд мужчины стал еще более отстраненным. Прошло немало времени, прежде чем он вновь сфокусировался на знахарке.

– Да, я не ошибся, – печально произнес Стонхэрм. – Вы с друзьями уже по уши в этом деле.

– В каком деле? – растерялась девушка.

Ответом ей был лишь вздох. Наконец мужчина продолжил, чуть хмуря тонкие брови.

– Ива, я должен буду просить тебя об очень большом одолжении.

Девушка насторожилась. Но он снова замолчал.

– Каком? – не выдержала знахарка.

Стонхэрм еще раз внимательно ее оглядел.

– Ты очень молода, Ива. И друзья твои тоже. Это наполняет меня печалью и одновременно немного успокаивает. Ты знаешь, я… много раз оказывался в беде.

Она кивнула. На город действительно не раз нападали.

– И, как это ни странно, несмотря на огромное количество взрослых магов и воинов, защищали меня в действительно опасных случаях именно молодые. Как юноши, так и девушки. Возможно, потому что в них больше дерзости, – промолвил он. – Или меньше осознания опасности? Впрочем, какова ни была бы причина, это факт. И он, некоторым образом, вселяет в меня надежду. Но спокойней от этого не становится.

– Стонхэрм… – Ива запнулась. Трудно было звать сидящего напротив человека именем города. – Я не понимаю…

– Да, я знаю. Прости мне эти мысли вслух. Попробую говорить по делу. Ведь так у людей принято?

В ответ девушка промолчала, чтобы не сбить с сего славного начинания.

– Такие, как я… не всегда живем в одном времени, как люди. Иногда мы видим прошлое так же отчетливо, как настоящее. А иногда заглядываем в будущее. Такое, конечно, редкость. Ведь будущее многовариантно, но… порой случается. Особенно в случаях, когда это будущее, его события… похожи на страшный вал, надвигающийся неумолимо и бездушно. Такое будущее погребает под собой все, что попадает под его копыта – людей, правителей, страны… и города.

Мужчина еще раз внимательно всмотрелся в девушку, будто ища в ней что-то. Ива занервничала. «Сюда бы Златко, он бы точно все понял». Однако Стонхэрм всегда говорил только с ней.

– Убить город нелегко, Ива. Можно уничтожить здания. Убить всех людей. Но… даже если никого не останется, придут другие. И город снова будет жить. Чтобы его уничтожить, нужно убить его суть. Душу.

– Тебя?

– Я всего лишь образ. Иначе говорить с тобой было бы сложно. Я говорю о другом – о сути города. Его духе. Его культуре. Меня строили существа самых разных рас, но больше всего было людей. Если на ваше место придут эльфы, я изменюсь, но не умру. Гаргульям я смогу подарить свои ветра. Оборотни тоже вряд ли слишком изменят меня. Тролли… м-да, этого, конечно бы, не хотелось, но и это не убьет меня. Ведь откровенно говоря, как вы влияете на меня, так и я влияю на вас. Однако если придут те, кто однажды уже пытался сюда прорваться… меня не станет.

Тихие слова в наполненной шумом таверне показались громом среди ясного неба. Ива содрогнулась от внезапного холода и нахлынувшего ужаса.

– И именно это я видел в своих видениях.

Спустя пару часов Ива сидела в гостиной в их с Дэй домике и так же странно смотрела на друзей.

– Он сказал, что вся эта история с Миугарией – это подготовка. Малая капля в море. Что в этот раз они умнее.

Златко вновь сидел ближе всех, стараясь не пропустить ни слова. То, что живое воплощение города первым попросило о встрече, тревожило его уже одним своим фактом.

Дэй как раз принесла чайник с кухни, а Калли изящно разливал чай по чашкам. Воздух мгновенно наполнился земляничным запахом. Ива лично составляла этот сбор. Он напомнил о лете, о тетушке, об их доме. «До Восточных Лесов они не дойдут, – подумала травница, но уроки истории не прошли даром. – Сразу. Но как обоснуются, так доберутся до всех».

– Так кто они? – не выдержал Грым.

– Он показал мне картинку, – будто невпопад ответила девушка. – Она сразу в голове появилась как… как воспоминание или что-то подобное.

– Телепатия, – мгновенно определил Златко.

– Наверное. Там… ребята, я даже не знаю, как их всех назвать. Какие-то здоровые орки, больше тех, что у нас. Йети. Волкообразные твари, куда там Сержу. Кто-то, очень на троллей похожий, – Ива кинула смущенный взгляд на Грыма. – Только опять же больше.

– Есть такие, – совершенно спокойно кивнул тот.

– Потом такие… будто изо льда и шипов. Еще на гоблинов похожие, только не зеленые или серые, а какие-то бело-бурые. И великаны… с башню на городской стене. Боги, как от таких защититься?.. А еще на кабанов были похожие. С бивнями. Да я даже половину описать не могу…

– Твари из-за Гор Пред Вечными Снегами, – тихо произнес Калли.

Златко кивнул, он пришел к такому же выводу.

– Будет новое нашествие? – спросил юноша. – Это Стонхэрм сказал?

Ива зажмурилась и несколько раз судорожно дернула головой, соглашаясь.

– Он сказал, что они прорвут оборону фортов в перевалах. Просто снесут ее массой. И одновременно нападут с моря. Морские орки снова с ними. В этот раз они не просто попытаются награбить побольше, а повезут воинов из других племен. Драккары поплывут вдоль всего побережья, войдут в устья рек и двинутся вверх по ним. Войска хлынут в малозащищенные от такой напасти срединные земли. Стонхэрм будет на их пути одним из первых…

Девушка глубоко вдохнула, чтобы второй раз за пару дней не сорваться в рыдания. Теперь прошлый повод для слез казался просто смешным.

– Он показал мне… От города просто ничего не останется…

Как передать ужас от вида знаменитой башни, часы которой обломками лежат на почерневшей от боевых заклинаний мостовой, половины ратуши, разбитых витражах и фресках, домов, почти срытых с землей, огрызков стен, расколоченного памятника востроглазому Анко и верящей в предчувствия Мерене, которые в прошлый раз защитили Стонхэрм… Но страшнее всего – от вида Университета, обвешенного телами магов, в основном младшекурсников – все старшие пали в бою. У Ивы стучали зубы. Она знала, что город от этого не оправится. Хотелось завыть от ужаса и нечеловеческой в прямом смысле жестокости. И это их будущее?

Девушка, как смогла, пересказала друзья видение Стонхэрма. Он был милосерден – не больше минуты. Но этого хватило, чтобы до конца жизни знахарка просыпалась в кошмарах.

Побелели все. Наверное, вид Ивы, потрясенной до основ, немало этому способствовал.

– Он сказал, они стали умнее. Шаманов много. Сказал, что они готовились. Кто поумнее, проникали в наши земли и устраивались – в чиновники, в армию… Много лет готовились.

<< 1 ... 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16 >>