Люди и не люди
Евгений ЧеширКо

<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 >>
Девушка коснулась пальцами губ, чтобы скрыть улыбку.

– Другому кажется, что он уже давно умер, и он требует, чтобы его похоронили. Он думает, что это заговор его родственников и они специально его не закапывают, а держат здесь, пока он не напишет завещание и не передаст в их собственность все свое имущество. Лили, потерять разум – самое ужасное проклятье, которое может обрушиться на человека. Это действительно страшно.

Девушка вздохнула и погладила мужа по руке.

– Скорее бы все это закончилось, Рэнди…

– Непременно закончится, Лили. Не переживай. Лучше расскажи, как дела у родителей? Ты давно у них была?

Дик и Терри сидели в соседней комнате, склонив головы над небольшим динамиком, из которого раздавался спокойный голос Рэнди. Прослушивание разговоров в комнате для свиданий никогда не считалось чем-то неэтичным. Даже наоборот, разговоры пациентов, находящихся там, могли дать врачам множество подсказок о том, каким аспектам личности пациента стоит уделить больше внимания в процессе лечения.

– Ну, что скажешь, Дик? – ухмыльнулся Терри. – Каков твой диагноз?

– Он так тихо говорит, что я почти ничего не услышал, – пожал плечами стажер, – но, судя по обрывкам фраз, он действительно производит впечатление здорового человека.

– Ты так ничего и не понял? – нахмурился Терри. – Ладно, пойдем я тебе покажу.

Он схватил Дика за руку и потащил за собой. Остановившись у двери комнаты для свиданий, он на секунду замешкался, возясь с замком, но через мгновение дверь распахнулась и Дик, заглянув через порог, замер как вкопанный.

– Теперь понял? – бросив взгляд на стажера, произнес Терри. – Есть куча способов симулировать болезнь, но этот тупица выбрал самый неочевидный. Он всем рассказывает о том, что он здесь по ошибке и скоро его выпустят, он каждый день пишет письма своей жене с просьбой прийти к нему на свидание, он пытается убедить ее в том, что он абсолютно здоровый человек… Понимаешь? Этот ублюдок думает, что если он будет изображать, будто бы совсем забыл о том, что самолично всадил в голову своей жены шесть пуль, то все решат, что он действительно сумасшедший.

Глаза Терри налились кровью, а уголок рта опустился еще ниже.

– Оставь себе свои пять баксов, Дик, и продолжай жалеть этих ублюдков. Эй, придурок! – крикнул он Рэнди, сидящему за столом. – Хватит изображать идиота, в этой комнате нет никого, кроме тебя. Твоя жена мертва, и ты прекрасно об этом знаешь. Потому что ты сам ее пристрелил. Если ты думаешь, что водишь всех за нос, то ты ошибаешься. Я выведу тебя на чистую воду, и ты все равно отправишься гнить в тюрьму!

С этими словами Терри бросил стажеру связку ключей и зашагал по коридору, выкрикивая самые грязные ругательства в адрес пациентов. Дик посмотрел на Рэнди, взгляд которого из вполне осмысленного вдруг стал равнодушно-безумным, как будто его глаза в одно мгновение заменили на два стеклянных шарика с нарисованными на них зрачками. Левой ладонью он как будто сжимал что-то невидимое, а правой совершал медленные движения, поглаживая воздух. Дик, стараясь не шуметь, медленно перешагнул через порог и приблизился к Рэнди. Тот, не переставая гладить невидимый объект, пристально смотрел в стену напротив и что-то шептал себе под нос. Дик наклонился над ним и прислушался.

– Не верь им, Лили. Пожалуйста, не верь. Не верь, не верь, не верь…

Корпорация «Счастье»

– Ты хочешь знать, как я стал миллиардером, Билли? – Мужчина закинул ноги на стол и сложил руки на груди. – Это было просто.

Билл и Фред были друзьями детства. Когда они окончили школу, жизнь раскидала их по разным уголкам планеты. Билл, отучившись в колледже и получив профессию юриста, перебрался в Европу, где стал специалистом среднего звена в одной из компаний, а Фред как будто исчез, в один момент прервав все контакты со старыми друзьями. Встретились они случайно, столкнувшись лицом к лицу у входа в огромный офисный центр одной из европейских столиц, где, как оказалось, и работал Фред, и куда приехал Билл по своим делам.

– Мне было бы интересно узнать это, Фред, – улыбнулся Билл, – не подумай, что я завидую тебе и все такое… Я действительно рад за тебя. Ты смог сделать то, что не удалось никому из наших друзей, – ты стал большим человеком. Сколько работников сейчас у тебя в подчинении?

– Не так уж и много, – ухмыльнулся Фред, – что-то около трехсот сотрудников по всему миру. Но большинство работает в убыточной дочерней организации. В штате же моего офиса всего около тридцати человек.

Билл нахмурился и непонимающе покачал головой.

– Я думал, что твоя контора гораздо крупнее… Так на чем же ты зарабатываешь?

Фред хмыкнул, опустил ноги на пол и направился к огромному панорамному окну, из которого открывался впечатляющий вид на центр города.

– Я зарабатываю на том, к чему стремятся все люди в этом мире, – произнес он, заложив руки за спину. – К чему стремишься ты, Билли?

– Ну… Сложный вопрос, – слегка смутился тот.

– Нет. Достаточно легкий. – Фред отвернулся от окна и посмотрел на своего друга. – Что бы ты сейчас ни ответил, какую бы непостижимую цель ни назвал, все это сводится к одному.

– К чему же?

– Ты, как и любой другой человек на этом свете, хочешь одного – быть счастливым. Ты можешь вкладывать в это понятие что угодно – деньги, власть, любовь, славу… То, чего ты искренне хочешь, обязательно принесет тебе счастье. Да, для кого-то счастье – это забитый до отказа холодильник, а для другого – любящая жена-красавица. Но если каждому из этих двоих дать то, чего они желают, они оба станут счастливыми людьми. Хотя бы ненадолго. Не деньги, а счастье правит миром, Билли. Стремление к нему двигает цивилизацию вперед.

Фред улыбнулся какой-то загадочной улыбкой и снова вернулся к столу и уселся в кресло.

– Как это связано с цивилизацией? – пожал плечами Билл.

– Это элементарно, мой друг. Каждый ученый, сделавший открытие; каждый композитор, сотворивший шедевр; да, черт возьми, даже каждый повар, идеально прожаривший стейк… Все они испытывают эйфорию, радость, счастье от своего достижения. Они подсаживаются на этот наркотик, они хотят его еще и еще. Именно поэтому этот ученый будет и дальше ломать голову над своими изобретениями, музыкант забудет о сне, подбирая ноты для очередной великой мелодии, а повар отдаст последние деньги за новую сковороду, чтобы следующий стейк был еще сочнее и ароматнее. Все они и двигают вперед эту цивилизацию. Им кажется, что они делают это ради людей, а на самом деле все они – чертовы наркоманы, которые просто хотят урвать себе очередную дозу счастья. Понимаешь, Билли?

– Возможно, ты и прав, Фред, – задумчиво произнес Билл, – но я до сих пор не пойму, как ты умудряешься на этом заработать? Разве ты можешь заставить кого-то быть счастливым? Разве ты можешь дать каждому то, чего он желает? Это невозможно.

– Я не могу, но кое-кто другой может дать хорошего пинка любому человеку на этом свете. И этот «кое-кто» работает на меня абсолютно бесплатно, – хитро улыбнулся Фред.

– Ты совсем меня запутал, – потер переносицу Билл, – говори уже, кто это?

– Время, – развел руки в стороны Фред, – этот мистер умеет убеждать.

– Время?

– Да, именно время. – Мужчина за столом покосился на своего друга и снова улыбнулся. – Я вижу, Билли, ты ни черта не понимаешь, что я тебе говорю. Хорошо, я расскажу тебе о своем бизнесе, обещай, что все навсегда останется между нами. Иначе…

– Фредди, да как ты можешь? – насупился Билл. – Естественно, я…

– Хорошо, хорошо, я верю тебе, – кивнул Фред и оперся локтями о стол. Немного помолчав, он продолжил: – Моя корпорация дает возможность каждому, абсолютно любому человеку стать счастливым. Да, это дорогое удовольствие. За счастье нужно платить. Но мы даем стопроцентную гарантию выполнения своих обязательств.

– То есть каждый, кто к вам обратился, сейчас счастлив?

– Абсолютно каждый.

– Как же вы это делаете?

– Очень просто, Билли. Человек приходит к нам и говорит: «Эй, парни, я устал от всего этого, я хочу быть счастливым! Вот вам деньги, делайте свою работу». И мы начинаем ее делать. Для начала подписываем договор о неразглашении всех сведений, которые станут доступны нашему клиенту. Затем проводим полное обследование этого человека. Абсолютно полное. Начиная с физиологических показателей, заканчивая личностными характеристиками.

– Но ведь эти исследования стоят огромных денег!

– Да, и потому мы экономим на этом, – усмехнулся Фред, – на самом деле никакие обследования не проводятся. Мы просто устраиваем небольшое театральное представление, а в конце показываем клиенту толстенную папку с непонятными графиками и цифрами. После этого мы рассказываем человеку всякую заумную чушь, еще раз гарантируем наступление счастья в самое ближайшее время и… сообщаем ему о том, что он, к сожалению, смертельно болен и жить ему осталось год, два или еще меньше. Как правило, мы не называем сроки больше трех лет.

– То есть… – Билл вытаращил глаза на своего друга, – вы обманываете их?

– Да, Билли, обманываем. Но это и есть самый действенный метод. Когда человек узнает, что ему осталось жить всего ничего, он меняется на глазах. Что бы ты делал, если бы узнал, что тебе остался год?

– Ну… Я бы, наверное… Я бы постарался прожить его… Черт возьми, Фредди, я бы постарался прожить его счастливо.

– Вот видишь? – кивнул Фред. – Когда человек перестает думать о своей смерти, как о чем-то далеком и невозможном, его приоритеты меняются. Он уже не мечтает о новой груде металла на колесах, ему становятся неинтересны дорогущие шмотки и прочие блестящие цацки. Большинство из них, наоборот, избавляются от этого мусора, чтобы потратить вырученные деньги на что-то действительно стоящее. На то, что сделает его счастливым. Кто-то отправляется в путешествие, кто-то начинает помогать бездомным, а кто-то бросает работу и садится за чтение книг. Все они начинают жить по-настоящему. Без всех этих выдуманных идеалов современного мира и прочей ерунды, они приводят свою жизнь в соответствие со своим внутренним пониманием счастья. Каждому свое, но именно мы даем человеку шанс почувствовать себя действительно счастливым, а мистер Время дает ему пинков под зад, чтобы он не расслаблялся. Вот так я и зарабатываю, Билли. За некоторую сумму я дарю людям настоящее счастье. Разве это не прекрасно?

– Фредди, ты просто ошарашил меня, – наконец-то отошел от шока Билл, – это же просто мошенничество! Но, черт возьми, оно мне нравится!

<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 >>