Магнолия в снегу
Марина Сергеевна Серова

<< 1 2 3 4 5 6 7 ... 13 >>
– Вам на второй этаж, – дежурно улыбнулся он.

Я благодарно кивнула и, сдав гардеробщику свое пальто, поднялась по витой лестнице наверх.

– Женька! – налетел на меня Андрей, едва я успела переступить порог зала. – Женяша, ты чего так долго?

– Машина сломалась… – буркнула я.

– Все уже давно собрались! – пропустив мимо ушей мой ответ, трещал приятель. – Идем скорее! Некоторых ты знаешь, с остальными я тебя познакомлю!

С этими словами он ухватил меня за руку и потащил за собой в самый эпицентр тусовки.

Надо сказать, то, что Андрюшка во время нашего телефонного разговора назвал «скромной вечеринкой», на деле оказалось масштабным мероприятием: в просторном зале, погруженном в легкий полумрак, было полно гостей, между тесно сдвинутыми фуршетными столиками сновали официанты. Ох, и не люблю я подобные сборища, но деваться было некуда, тем более что Андрюшка уже на все лады представлял мне своих многочисленных приятелей.

– Мой заместитель – Анатолий Саповский… Компаньон – Лев Полунин… Ну, с Натальей ты знакома…

Я кивала, улыбалась, говорила полагающееся «приятно познакомиться», снова улыбалась.

– А Женечка – моя давняя приятельница! – на одном дыхании вещал Старшов. – Знакомы с ней со школьной скамьи; правда, потом наши пути разошлись, и встретились мы абсолютно случайно лишь пару лет назад. Помнишь, Женька?

– Андрей, мне бы поговорить с Алисой Полянской… – прошипела я приятелю на ухо.

– У меня тогда машина сломалась прямо на трассе, а Женька остановилась, чтобы помочь… А? Что? Да, сейчас! – наконец отреагировал Андрей на мои тычки, но тут его взгляд скользнул куда-то за мое плечо, – О, Генка! – заприметил он нового гостя. – Я сейчас вернусь!

С этими словами Андрей схватил со стола очередной бокал шампанского, залпом опрокинул его в себя и решительно двинулся в сторону вновь прибывшего Геннадия.

Я осталась в малознакомой компании. Похоже, деваться некуда – придется мило улыбаться, интересоваться чужими делами и делать вид, что мне все это нравится… Я очень старалась убрать кислое выражение лица, но при виде лебезившего Саповского и многозначительно поглядывающего на меня Полунина невольно начинала печалиться. «По-хорошему, нужно сматывать удочки, улова здесь не будет…»

– Не знал, что у Андрея есть такая очаровательная подруга, – подался ко мне поближе тот, кого Андрей представил своим заместителем.

Я деликатно улыбнулась и отодвинулась.

– Жаль, что нас не познакомили раньше, – потянул меня к себе компаньон Старшова. Я отошла в другую сторону.

– Хотите выпить?

«На работе не пью», – чуть было не сболтнула я, но тут же спохватилась.

– Женечка, а вы здесь одна? – продолжал мести хвостом Саповский.

– Нет! – слишком быстро ответила я. – Жду знакомую! Кстати, Андрюшка должен знать, скоро ли она приедет. Пойду уточню…

И, не дожидаясь, пока меня остановят, поспешила ретироваться, искренне надеясь, что на этом мое общение с приятелями Старшова завершилось.

А сам Андрюшка обнаружился у одного из дальних столиков в окружении молодых дам. «Секретарша… Офис-менеджер… Внештатный финансист…» – попыталась угадать я. Приятель без зазрения совести наливался коньяком, хохмил и думать не думал о тоскующей Женяше, явившейся на тусовку исключительно в поисках материальной выгоды.

– Андрей! – зло рявкнула я, но, нарвавшись на хищные взгляды мелкоофисных девиц, тут же расплылась в слащавой улыбке. – Простите, отниму его у вас всего на пару минуточек… – и потянула приятеля в сторону.

– Ну ты чего, Жень? – оглядываясь на покинутый цветник, забубнил Старшов.

– Это ты чего?! – зашипела я. – Позвал меня сюда для знакомства с Алисой Полянской… А сам что? Где твоя жертва местной коррупции?

– А-а-а… Так она… Она скоро будет! Звонила мне пару минут назад, сказала, что пришлось задержаться на работе, но она уже в дороге. Через полчаса будет. Ты развлекайся пока, Жень! А Алиска как приедет, я сразу тебе дам знать! – пообещал дружок.

Мне оставалось только вздохнуть.

– Ладно, возвращайся к своим дамочкам…

Андрюшку тут же как ветром сдуло. Я еще раз вздохнула, от нечего делать прошлась по залу: участвовать в светских беседах не хотелось, веселиться не было настроения и потихонечку улизнуть никак нельзя – нужно встретиться с Алисой Полянской. Но неизвестная мне особа прибудет не раньше чем через полчаса. И как прикажете коротать вечерок? А впрочем… Я на ходу выцепила одного из официантов:

– Где здесь можно покурить в тишине?

– Вон та дверь… (мой информатор махнул рукой в дальний конец зала) ведет в мансарду.

– Спасибо.

Крайне довольная своей задумкой провести время в укромном уголке, я прихватила со стола бокал вина и, стараясь особо не привлекать к себе внимания, заскользила между столиками. Благополучно миновала компанию во главе с Полуниным, тенью прошмыгнула мимо Саповского и толкнула стеклянную дверь. Ноги тут же утонули в мягком ковре; увязая каблуками в ворсе, я миновала коридор, поднялась на несколько ступенек вверх, распахнула очередную дверную створку и сделала шаг вперед.

На меня дохнуло ночной прохладой, сырой ветер моментально пробрался под полы короткого пиджака, и я замерзла, но возвращаться за пальто не было никакого желания. «Обойдусь как-нибудь», – решила я, прошла на широкий балкон и выглянула через парапет. Где-то далеко внизу ветер гонял опавшую листву. Мелкий моросящий дождь давно перестал, и лишь в лужах плавали мутные отсветы фонарей. На серых промозглых улицах не было видно ни одного прохожего…

Я достала из кармана пачку сигарет и с наслаждением закурила.

– Вижу, не мне одному надоела шумная компания, – раздался за спиной приятный мужской баритон.

Я резко обернулась и ахнула:

– Вы?!

Передо мной действительно стоял мой недавний знакомый – горе-водитель, умудрившийся разбить зад моего «Фольксвагена».

– Вот уж не ожидала вас здесь увидеть! – совершенно искренне удивилась я.

– Похоже, что мы с вами спешили на одну и ту же встречу… – Мужчина сделал шаг вперед и оказался в луче неонового прожектора. Я уже в который раз отметила его холеную породистую внешность.

– Похоже, – неожиданно подобрела я.

– Меня зовут Глеб.

– Женя. А вы работаете с Андреем? – проявила я интерес, щелкнула ногтем по кончику сигареты и внимательнее присмотрелась к моему новому знакомому.

– Не совсем… У меня свой бизнес – занимаюсь поставкой стройматериалов. Андрюшка просто помог мне в свое время наладить это дело. Так что знакомы с ним не первый год. Странно, что нам не доводилось встречаться раньше, – продолжал улыбаться он.

– А я не работаю с Андреем, здесь оказалась только потому… – я запнулась. О, черт! Что за невезение! Прямо передо мной – красавец мужчина, солидный, деловой (я бросила взгляд на безымянный палец его правой руки) и, о чудо, неженатый. – …Только потому, что мы с Андреем давние приятели, вот он и пригласил меня по старой дружбе отметить свой успех, – сам собой сболтнул язык.

Врать, конечно, нехорошо, но и вещать о подробностях своей специальности сейчас точно не стоит…

– А давайте выпьем за наше знакомство, – предложил Глеб, – я как раз прихватил с собой бутылку вина.

И снова я сделала то, что не входит в мои правила.

<< 1 2 3 4 5 6 7 ... 13 >>