<< 1 2 3 4 5 6 ... 9 >>

Дженнифер Хейворд
Неизведанные наслаждения

Хлоя вспомнила, как в этом конференц-зале собирались члены совета директоров, подавалось вино и закуски, и во главе всего был отец, а мать перемещалась от группы к группе, поддерживая беседы с искрометным юмором и очарованием.

Хлоя долго и упорно училась, имела ученую степень, а ее мать была гением-самоучкой. Начав бизнес с производства ароматических шариков для ванн, Джульетта Руссо быстро научилась продвигать свой товар, ориентироваться на мировом рынке и управлять финансами, создав за рекордно короткий срок транснациональную корпорацию. Хлоя же более комфортно чувствовала себя в лаборатории, а не в офисе. Но теперь это была ее работа.

Хлоя очень нервничала по поводу предстоящей презентации, но все это отошло на второй план, когда она заметила Нико. В темно-сером костюме от Тома Форда, белой рубашке и сером галстуке, который так подходил к его темным волосам и оливковой коже, Нико был безупречно элегантен. Хлоя поняла, что у нее большие проблемы.

Его губы были плотно сжаты, серые глаза метали молнии, он был в ярости. Нико сказал несколько слов одному из членов правления, а потом быстро пошел в ее сторону. Клара, заметив, что босс приближается, пробормотала что-то о необходимости проверки оборудования и исчезла.

Когда Нико остановился напротив, сердце Хлои чуть не выскочило из груди. Она попыталась скрыть, что взволнована. Она напрасно надеялась, что за семь лет в Европе выработала иммунитет против его привлекательности. Она ненавидела Нико за то, как он с ней поступил, но правда заключалась в том, что он был самым притягательным мужчиной в ее жизни.

– Извини, – пробормотала она. – Я забыла, как трудно поймать такси на Манхэттене в дождливый день.

Его глаза потемнели.

– Мы обсудим это потом, – тихо сказал Нико. – Десять минут, чтобы со всеми поздороваться, и начнем.

Хлоя кивнула. Заставила себя улыбнуться и пожать руку каждому из членов правления, особенно тепло пообщалась с дядей Джорджио, директором по маркетингу корпорации «Эволюшн», перед тем как Нико начал совет директоров.

Ярко и убедительно он изложил итоги деятельности компании за прошедшее полугодие. Цена акций снизилась – инвесторы беспокоились из-за потери компанией Джульетты Руссо, ее основной движущей силы.

Сердце Хлои заныло. Неужели «Эволюшн» суждено зачахнуть и исчезнуть после ухода ее создателей?..

Нет, этому не бывать! Ее родители привлекли для работы в компании много талантливых специалистов. «Вивр», линия ароматов, на разработку которой Хлоя совместно с одним из самых блестящих французских парфюмеров потратила три года, обязательно будет иметь успех. Правда, мир об этом еще не знает, а значит, прямо сейчас ей предстоит должным образом представить свое творение.

Нико дал ей слово последней, и наверняка сделал это специально. Когда Хлоя встала, ее ноги задрожали. Поправив все еще мокрую от дождя юбку-карандаш, она прошла вперед. Ее ладони вспотели, во рту пересохло, но Хлоя решительно щелкнула пультом, начав показ презентации. Сначала с трудом подбирая слова, постепенно она стала говорить увереннее, рассказывая об ароматах и основных идеях их продвижения.

Но вместо энтузиазма члены правления проявили скептицизм и засыпали ее провокационными вопросами:

– Разве парфюмерный рынок не перенасыщен?

– Твоя мать могла бы продать это, но сможешь ли ты?

– Как насчет сохранения рабочих мест на производствах, не связанных с линейкой ароматов?

– Не лучше ли было бы сосредоточиться на продвижении косметики из натуральных продуктов, доминирующей на современном рынке?

Глубоко вздохнув, Хлоя ответила на все вопросы так убедительно, как только могла. Она сказала, что с юности работала в лаборатории со своей матерью. Она хорошо понимала, как работает магия ароматов. У нее уже есть собственные ароматы и поддержка знаменитостей, которые помогут в продвижении линейки ароматов «Вивр».

Когда у нее закончились аргументы, она посмотрела на Нико, но вместо того, чтобы ее поддержать, он сидел в кресле, скрестив руки на груди, и буравил ее пристальным взглядом.

Хлоя съежилась. Он наказывал ее. Негодяй.

Она посмотрела на директора подразделения по выпуску косметики по уходу за кожей, который безучастно смотрел на нее, явно не желая, чтобы его собственная продуктовая линейка сократила производство.

Струйка пота побежала вниз по ее спине.

Ее поддержал дядя, напомнив правлению, что выпуск элитной парфюмерии всегда был основным в корпорации. Но к тому времени ее авторитет был окончательно подорван.

Ответив на последний вопрос, Хлоя села на место. Ее щеки пылали.

Нико сдерживал свои эмоции, пока последний из членов правления не покинул конференц-зал.

– В мой кабинет, – тихо приказал он Хлое. – Немедленно.

Высоко подняв голову, девушка последовала за ним. Когда они вошли, он закрыл дверь, подошел к окну и сосчитал до десяти. Она была его слабостью, трещиной в его броне, заставляла его испытывать неконтролируемые чувства.

– Ты решил наказать меня, не так ли? – произнесла Хлоя. Ее голос дрожал от ярости.

Развернувшись, он посмотрел на ее прекрасное лицо с тонкими чертами. Красота Хлои была уникальной и интригующей, а стильный деловой костюм подчеркивал высокую грудь и длинные ноги.

Она бунтовала против него, но это только разжигало его внутренний огонь. Ему хотелось подчинить ее себе, завладеть ее полными губами, пробудить присущую ей страсть, которая, казалось, угасла после смерти родителей.

Но он не мог иметь с ней личных отношений. Нико давно принял это решение. Ему пришлось.

Он указал ей на стул перед своим столом:

– Садись.

Хлоя скрестила руки на груди:

– Я лучше постою.

– Хорошо. – Нико сел за стол и взглянул на нее: – Я подставил тебя там, чтобы преподать урок.

– Чтобы показать, кто здесь хозяин, – с вызовом заявила Хлоя.

– Да, – сказал он ровно. – И чем раньше ты это осознаешь, тем легче будет нам обоим. Это было желание твоего отца, Хлоя, – сделать меня главой компанией.

– Джорджио должен быть главой компании, а не ты.

– Поэтому он сделал меня своим заместителем год назад, – хладнокровно парировал Нико. – Подумай рационально.

– Видимо, ты сумел промыть ему мозги.

– Ты говоришь, как твой обиженный дядя, – мягко сказал он. – Мартино поставил меня во главе компании, потому что знал: случись с ним что-то – Джорджио погубит компанию. У него нет ни деловой хватки, ни управленческих навыков, чтобы возглавить такую корпорацию, как «Эволюшн».

– Это ложь, – выдохнула Хлоя. – Джорджио блестящий маркетолог. И не забывай, я не понаслышке знаю, насколько ты амбициозен, Нико. Успех – единственное, что важно для тебя.

– Хлоя, то, что было между нами… Наши личные отношения не должны мешать бизнесу, – сказал Нико, подчеркивая каждое слово. – Я скорблю, мы все скорбим от невосполнимой потери. А ты зациклена на старой истории. Тебе нужно повзрослеть и двигаться дальше.

Ее глаза расширились.

– Я не смешиваю личные отношения и работу.

– Разве? – Нико скользнул взглядом по ее пылающим щекам. – Именно поэтому ты последние полгода пряталась в Париже, а не вступила в свою должность здесь? И я, в конце концов, вынужден был приказать тебе вернуться. Потому что ты не смешиваешь работу и личное?

Хлоя поджала губы:

– У тебя слишком большое самомнение. Я работала над линейкой «Вивр».

<< 1 2 3 4 5 6 ... 9 >>