1 2 3 4 5 ... 8 >>

Мелани Милберн
Продлить наше счастье

Продлить наше счастье
Мелани Милберн

Аргентинские плейбои #1Любовный роман – Harlequin #573
Недотрога Тедди с детства мечтала о сказочной свадьбе, белом платье и обожающем ее женихе. Вместо этого она, следуя воле отца, соглашается на фиктивный брак с харизматичным Алехандро Валькесом. Тедди незаметно влюбляется в обольстительного красавца. Но их брак продлится всего шесть месяцев. Сможет ли Тедди растопить сердце самоуверенного и импульсивного Алехандро?

Мелани Милберн

Продлить наше счастье

Роман

Melanie Milburne

The Valquez Bride

© 2014 by Melanie Milburne, The Valquez Bride

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016, «Продлить наше счастье»

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

Глава 1

Лишь одно слово в завещании отца Тедди начиналось на «б», и это слово было не «богатство». Она с тревогой посмотрела на их семейного адвоката:

– Брак?

Бенсон с серьезным видом кивнул:

– Боюсь, что так. В течение месяца. В противном случае ваш троюродный брат Хьюго унаследует все: имущество, акции, доли в бизнесе и, разумеется, поместье Марлстоун.

– Но этого не может быть! – Тедди схватилась за подлокотники кресла, продавив пальцами кожу обивки. – Папа говорил, что это место достанется мне. Это было за день до его смерти. Отец обещал, что у меня всегда будет крыша над головой.

– Ваш отец изменил завещание за месяц до того, как у него был обнаружен рак, – сказал адвокат. – Как будто бы знал, что у него не так много времени, и хотел, чтобы его дела были приведены в порядок.

Его дела?

Но это был ее дом! Ее бизнес! Ее жизнь! Как мог отец передать все Хьюго, который даже ни разу не навестил его во время болезни?

Сердце Тедди бешено колотилось. Может, это просто сон? Она моргнула, чтобы стряхнуть с себя наваждение. Бред. Не может быть, чтобы она в действительности сейчас сидела в библиотеке и вела этот безумный разговор с адвокатом отца.

Последние пять месяцев она ухаживала за больным отцом, и в тот день, когда его не стало, именно она держала его за руку. В эти дни она впервые почувствовала, насколько они близки. Отец рассказывал ей истории из своего детства, которые во многом прояснили его сложный характер. Она поняла, почему он постоянно придирался к ней. Почему угодить ему было невозможно. И почему он хотел все контролировать и никогда не давал ей права голоса. Перед самой его смертью она нашла в своем сердце силы, чтобы простить его.

Отец Тедди заставил ее чувствовать себя в безопасности, а затем выбил почву из-под ног. Почему она была так… так глупа и с легкостью поверила в эту счастливую семейную идиллию?

– Мой отец уверил меня в том, что Марлстоун всегда будет моим.

Тедди пыталась говорить спокойно, хотя эмоции переполняли ее.

– Почему он передумал? Разве я обязана вступать в брак, чтобы наследовать то, что и так должно принадлежать мне?

Адвокат постучал по столу ручкой.

– Там сказано немного более конкретно… – Он сделал паузу, подбирая слова. – Ваш отец также выдвинул кандидатуру жениха.

– Что?!!

Адвокат протянул документ:

– Ваш отец хочет, чтобы вы вышли замуж за Алехандро Валькеса.

Тедди опешила. Перед ее глазами немедленно возник образ высокого черноглазого брюнета – классического плейбоя с загадочной улыбкой. Алехандро называли «падшим ангелом», и он был из тех мужчин, к ногам которых падали женщины со всех концов света. Она почувствовала, что ее щеки пылают. Это, наверное, шутка. Ее отец не мог быть таким жестоким. Нет! Он ведь не хотел заведомо выставить ее на посмешище? Боже, ну что за нелепица: роман с Алехандро Валькесом? Она уже видела едкие заголовки газет.

Что она сделала, чтобы заслужить такое? Было ли это для ее отца способом показать свое отвращение к ее инвалидности? Сделать ее объектом издевательств и насмешек, мишенью для глупых шуток?

Тедди сделала вдох, чтобы успокоиться, и медленно перевела взгляд на адвоката. Она должна была сохранять хладнокровие. Делу не поможет паника и закатывание истерики. Это не ее методы. Нужно действовать хладнокровно и взвешенно.

– Есть ли способы… обойти эти условия?

– Нет, если вы хотите сохранить полную собственность на поместье Марлстоун.

Тедди выглянула из окна и обвела взглядом окружающие дом сады, зеленые долины и лес, который бахромой растворялся на горизонте. Она увидела спокойную и неподвижную серебряную гладь озера, платаны, буковые и тисовые деревья, росшие там на протяжении веков.

Особняк Уилтшир и окрестные угодья были ее домом. Здесь она черпала вдохновение и создавала иллюстрации для детских книг.

Здесь был ее дом.

Разве отец не знал, как сильно она ненавидела таких людей, как Алехандро Валькес? Алехандро был сказочно богат и заоблачно красив. Он, как и его младший брат, Луис, всегда встречался с супермоделями и кинозвездами – красивыми женщинами, совершенными женщинами.

Алехандро не заметил ее при прошлой встрече. Его угольно-черные глаза смотрели сквозь нее, когда он был представлен ей на матче по поло, куда отец взял ее много лет назад.

Алехандро рассеянно поздоровался с ней и быстро переключился на высокую, стройную блондинку, которая вскоре стала его невестой. Их бурный роман муссировали в прессе в течение нескольких месяцев – вплоть до того момента, когда невеста, супермодель Мерседес Дельгадо, отменила свадьбу в последнюю минуту.

Для чего же отец Тедди требовал от нее союза с таким человеком? Это же абсурд!

Тедди никогда не была близка с отцом. А он никогда не скрывал тот факт, что предпочел бы иметь сына, а не дочь. С детства отец находил изъяны во всем, что бы Тедди ни говорила или ни делала, но она все равно продолжала любить его. Искала одобрения, пыталась расположить к себе. Ей потребовались годы, чтобы понять: отец был слишком одержим работой. У него не было времени, хотя он и пошел на крайние меры, чтобы получить над Тедди опеку после развода с ее матерью. Впрочем, это было для него очередным боем, который нужно было выиграть.

Возможно, он хотел наказать дочь за то, что она не простила ему смерть матери?

Имя братьев Валькес было синонимом богатства и престижа. Плейбои и игроки в поло, которые тусовались с таким же азартом, как и играли. Если бы эти братья – прожигатели жизни – и решили вступить в брак, то, конечно, выбрали бы другую пассию.

Тедди внимательно посмотрела на адвоката:

– Какая в этом выгода для Алехандро? Зачем ему соглашаться с таким предписанием?

– Твой отец выкупил земли у отца Алехандро в Аргентине двадцать лет назад. Это случилось после того, как Пако Валькес получил травму при игре в поло, и его парализовало, – сказал Бенсон. – Твой отец был собственником земель все это время, несмотря на то что Алехандро делал многочисленные попытки выкупить их. Права собственности будут переданы ему после вашего брака.

Ее свободу обменивают на недвижимость? Передают как трофей? Как мог отец так поступить с ней? Сейчас двадцать первый век, и женщины сами могут выбрать себе подходящую партию.

1 2 3 4 5 ... 8 >>