Квазарбол
Ворон

1 2 >>
Квазарбол
Ворон

Межгалактическая олимпиада в разгаре. Но это там, очень далеко. А здесь группа подкупленных жуликов пытается подыграть одному из участников. Погони за космическим спортивным снарядом по всей галактике, аварии и столкновения – таков удел тех, кто играет не по правилам.

Ворон

Квазарбол

– «Новый этап испытаний начинается для наших участников! – радостным и в то же самое время торжественным голосом говорила девушка-ведущая спортивного канала. – Сейчас олимпийцы подходят к стартовой черте. Больше двадцати кораблей разного типа и модификаций. Здесь собрались самые выдающиеся представители различных форм жизни со всех концов галактики. А пока они готовятся к старту, напоминаю правила состязания под названием квазарбол. Огромный кусок астероидного хрусталя вот-вот отправится в своё путешествие по заранее обговорённому маршруту. Участникам соревнования предстоит поймать его, не применяя никаких технологий, кроме непосредственного контакта с квазаром. У всех кораблей и звездолётов на днище установлено устройство, которое и должно захватить квазар. Но сделать это не так-то и просто. Сам астероидный хрусталь окружает поле своеобразной атмосферы, в которой плавают облака серной кислоты, антиматерии… И ещё чего-то там понамешано с лихвой. Оно позволяет ему уходить от преследования с невероятной скоростью, перемещаться в пространстве скачками и, одновременно, отводить от себя все типы устройств нацеливания, которые, как я уже говорила, запрещены правилами КОК – Космического Олимпийского комитета. Таковы правила. Ну, а при захвате его кем-нибудь из участников, специальный маячок на самом хрустале даст знать об этом судьям, в мгновение прочитав данные корабля, и показав своё местонахождение. Ну, а пока наши судьи тащат свои клешни и щупальца к местам на трибунах перед большим экраном, а напоминаю, что…»

– Бла-бла-бла, – махнул Игорь рукой и отключил звук на телевизоре. Он поднял руки вверх и потянулся, громко заскулив.

– Настроение не порть, – грубо ответил здоровенный мужчина, сидевший на соседнем кресле. Игорь покосился на него и жестом отодвинул от себя телевизор. Тот отъехал в сторону на стойке, уходившей под потолок рубки. А перед Игорем открылась панель управления звездолёта с множеством кнопок, рычагов и огромным количеством приборов. Над панелью, на всю внешнюю стенку рубки, дугой изгибалась прозрачная металлическая пластина, служившая нечтом вроде лобового стекла. Через неё открывался живописный вид на звёздную систему, у которой плавно парил в пространстве их звездолёт.

– Ну и что ты сегодня такой хмурый? – спросил Игорь мужчину, совершенно спокойным голосом. – Не выспался, что ли?

– Не твоего ума дело, – рявкнул Тимур. – Лучше готовься к соревнованиям.

– А нам-то что готовиться? – послышался голос позади них. Игорь обернулся на него. В третьем кресле сидел ещё один член экипажа корабля. Щуплый на вид, ловко скрывавший это под спортивным скафандром облегчённой формы, мужчина лет двадцати пяти. – Это пусть там двигатели прогревают. Нам-то какое дело?

– Какое дело? – Тимур обернулся на него. – Совсем уже страх потеряли? Расслабились на воле?

– Да, успокойся ты, – скучающим голосом повторил Игорь. – Нормально всё. Сейчас все показатели проверим и всё. Корабль полностью готов к полёту. Кирилл, как там дела на горизонте?

Кирилл задрал голову к верху и посмотрел сквозь верхний иллюминатор.

– Спокойно всё, – ответил он. – Даже кометы не видать.

– Видишь? – криво улыбнулся Игорь Тимуру.

– Я смотрю, вы совсем уже хватку потеряли, – прошипел Тимур. – Напоминаю, что мы здесь торчим не просто так. Наша задача поймать этот самый треклятый пульсар первыми.

– Квазар, – поправил его Игорь.

– Да, плевать! – крикнул Тимур и кулаком ударил по подлокотнику своего кресла. От такого удара одна из пуговиц на его скафандре отлетела и упала на пол, покатившись в сторону. Тимур проводил её взглядом и снова уставился на Игоря. – А с чего это ради вы включили гравитацию?

– А потому что надоело уже в этой невесомости болтаться, – ответил Кирилл недовольным голосом. – Кишки к горлу подлетают, и не понятно, то ли в туалет хочешь, то ли просто блевать.

И тут его живот издал протяжное бульканье.

– О-о-о… – сморщился Кирилл и поднялся с кресла. – Кстати, о космических бабочках.

Он, согнувшись пополам, быстрым шагом направился к двери с табличкой, на которой был изображён человек, сидевший на некоем приборе. Распахнув дверь, Кирилл скрылся за ней, но тут же высунулся обратно и постучал пальцем по табличке.

– И по-человечески в туалет не сходишь с вашей невесомостью, – добавил он. – А мне гадить в пылесос уже надоело.

Тимур схватил отвёртку, лежавшую перед ним на панели управления, и метнул её в Кирилла. Но отвёртка ударилась о хлопнувшую дверь и отлетела куда-то в сторону.

– Жрать надо меньше, – рявкнул Тимур. – А если кто не помнит, напоминаю, что если с нами очень близко пролетит источник ещё большей гравитации, то это может послужить хорошим таким способом для разрушения нашего звездолёта.

– Да, нормально всё, – Игорь покосился на приборы. – Никаких источников гравитации не наблюдается. Даже метеориты обходят нас стороной. Всё будет пучком. И квазар этот мы успеем первыми сцапать.

– А вот тут надо постараться, – сказал Тимур. – Заказчик мне круглую сумму за это посулил и аванс уже выплатил.

– А почему мы аванса не видели? – подал Кирилл голос из туалета.

– Кстати, да, – поддержал его Игорь.

– И не увидите, если будете так подходить к делу. Для особо одарённых повторяю уже в тысячный раз. Наша задача поймать квазар в промежутках между точками маршрута. Почему именно в промежутках? – Тимур вопросительно посмотрел на Игоря.

– Потому что на точках установлены вышки слежения, которые тут же заметят чужой корабль, – закатив глаза, ответил Игорь.

– Правильно. Берём квазар и передаём его кораблю под счастливым номером тринадцать.

– А теперь, – уже Игорь вопросительно посмотрел на Тимура. – Как мы поймём, где искать этот самый квазар? Если мне не изменяет память, по условиям испытания, таких точек больше сотни. И они хаотично разбросаны по всей галактике. Где искать-то его?

– Где надо, – Тимур повернулся к большому экрану и нажал на панели несколько кнопок. Экран показал карту галактики, на которой были отмечены красные точки с порядковыми номерами. – Здесь поочерёдно и будет появляться квазар.

Игорь присвистнул от удивления.

– Где ты взял это? – выдохнул он ошарашено. – Эта карта должна быть скрыта внутри судейской коллегии КОКа и только при завершении соревнования предстать перед нами.

– Своими коками пошевелил, – усмехнулся Тимур.

– Чё там? – послышался голос из туалета. Тимур только махнул рукой в направлении Кирилла.

– То, что ты пропустил, – усмехнулся Игорь. – Ты что сегодня ел, что у тебя живот с самого утра крутит?

– Шаверму в космопорту.

– Самоубийца, – выдохнул Тимур.

– Не надо, – ответил Кирилл. – У Фархода всегда всё самое свежее и вкусное.

– Ну, не мог ты до вылетела потерпеть? – сказал Игорь. – На Марсе в шашлычную к Ашоту бы залетели.

– Я кошек жрать не собираюсь!

– На Марсе нет кошек, – ответил Игорь.

– Потому и нет, – засмеялся Кирилл. – Ох, ё…

– Хватит трепаться, – оборвал их Тимур. – Ты за стартом следишь?

– Слежу-слежу, – ответил Игорь недовольно. – Там ещё запуска не было.

Телевизор вновь подъехал экраном к нему. На нём показали корабли участников, застывших в шахматном порядке.

– «Итак! – радостно произнесла ведущая. – На старт, внимание… Марш!!!»
1 2 >>