<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 >>

Тени Чернолесья
Андрей Андреевич Красников

– …говорят, императрица – как южный цветок. Красивая, скромная…

– …видел, когда у ее отца служил. Такая девушка…

– …загадили весь город этими цветами, а у меня от них голова болит. Только пивом и спасаюсь…

– …за императора! Пусть будут долгими…

Настал его черед разжиться пенным напитком. Устроившийся возле огромной деревянной бочки хмурый мужик налил пиво в потертую глиняную кружку, протянул ее капитану и сердито произнес:

– Посуду вернешь, понял? А то знаю я вас…

– Она ведь тоже бесплатная? – Джеко с сомнением осмотрел грубую и слегка щербатую емкость. – Император сказал…

– Много ты знаешь про императора. – Мужик агрессивно упер руки в бока. – Откуда посуду на всех взять, а?

– Так пусть со своей приходят…

– Тогда давай обратно пиво и возвращайся с кружкой, ясно?

– Слышь, болтун, – раздался позади чей-то недовольный голос. – Очередь не задерживай. Пей и проваливай.

– И посуду вернуть не забудь!

Спорить с жаждущими угощения людьми было глупо. Лорд отодвинулся немного в сторону, прислонился к фонарному столбу, а затем продолжил наблюдать за жизнью города.

Кроме выдававшего пиво мужика, на площади расположились несколько музыкантов, жонглер и зверолов, демонстрировавший пойманного в устье Ледяной крокодила.

Огромный черный ящер сидел в железной клетке, ворчал, щелкал пастью и всячески демонстрировал свой дурной нрав.

– Его можно потрогать, – донесся до капитана голос охотника. – Не бойтесь! Сзади он безобидный!

В скопившейся на безопасном отдалении толпе послышались боязливые смешки, но спустя несколько секунд какой-то паренек все-таки воспользовался предложением, подошел к клетке и осторожно взял крокодила за самый кончик хвоста. Зверь дернулся, вскинул голову, а затем выдал новую порцию ворчания. Смельчак с руганью и смехом отскочил назад.

Лорд сделал глоток, недовольно скривился и перевел взгляд на жонглера. Потом на музыкантов, снова на жонглера…

С точки зрения командира тайной стражи, ничего интересного в столице не происходило. Люди веселились, возносили хвалы императору, глазели на организованные для них представления и пили. Никто не замышлял страшных убийств, никто не собирался вызывать в город очередного демона…

Вспомнив о Невесте, Джеко еще раз поморщился, затем оставил пиво рядом с фонарем, а сам скрылся в ближайшем переулке, направившись к облюбованному еще прошлой осенью трактиру. Дошел до располагавшегося в нескольких сотнях шагов от площади здания, поднялся по скрипучим ступенькам, дернул на себя дверь…

Сегодня внутри заведения оказалось непривычно темно – рассохшиеся ставни были тщательно прикрыты, слегка растрепанные портьеры плотно сдвинуты, а на стенах горело всего несколько масляных ламп, заполнявших длинный зал тоскливыми дрожащими тенями. Впрочем, лишнее освещение здесь вряд ли требовалось – кроме хозяина, в помещении не нашлось ни одной живой души.

Ханнан Осколок, с гримасой отвращения протиравший стеклянную кружку, кинул сердитый взгляд на потревожившего его покой гостя, но тут же узнал капитана и чуть-чуть подобрел.

– Заходите, лорд. Хоть что-то хорошее среди всего этого дерьма.

– Тебе тоже приятного дня. – Джеко подошел к стойке и забрался на громоздкий стул. – Чем ты так недоволен? Не нравится императорский праздник?

– Вот где у меня этот император вместе с его праздником. – Трактирщик эмоционально провел по горлу ладонью. – Пятый день уже пиво раздают. А со жратвой лишь сегодня закончили. Кому нужно идти ко мне, если вокруг все бесплатно?

– Ничего, такое редко бывает. К тому же пиво там плохое.

Осколок злорадно кивнул:

– Само собой. Жаль только, что это мало кого волнует. Вы как, просто поговорить зашли или по делу?

– Есть хочется. Соберешь чего-нибудь?

– Соберу, конечно… Алижа! Бегом сюда, лентяйка!

Раздался быстрый стук каблуков, и за спиной у Ханнана появилась высокая черноволосая девушка. Довольно милая, но слегка недовольная.

– Приготовь гостю нормальную еду, – ворчливо произнес хозяин. – Ребрышки разогрей, картоху пожарь. Чтобы как у людей, ясно?

– Хорошо, дядя.

– Учится потихоньку, – сообщил Осколок, когда помощница скрылась из виду. – Как в город приехала, все дурь в голове играла, везде женихи-лорды мерещились, заставить работать нельзя было. А теперь остепенилась вот.

– Ну, аристократы у тебя часто бывают. Так что она права.

– Ха. – Трактирщик довольно осклабился и повернулся к стоявшей рядом бочке. – Я бы слова не сказал, если бы она в вас пальцем тыкала. Так нет же, ругала недавно, что я со всякой солдатней пиво пью… Наливать?

– Наливай. А то, что ругала, – это правильно. Молодец она у тебя.

– У вас тоже подруга серьезная. – Ханнан поставил перед Джеко наполненную темным пивом кружку и принялся набирать вторую. – До сих пор помню, как грозилась мне руки обстричь, если я кому лишнего сболтну.

– Тоже правильно. Перестаралась, конечно, но все равно.

– Да я не в обиде, лорд Тень. Понимаю же. А почему вы ее сегодня с собой не взяли?

Джеко вспомнил недавний разговор с Чери и хмыкнул:

– Работает. Ей полезно.

– А вы, значит, работать по-прежнему не хотите? До сих пор?

В голосе собеседника проскользнули осуждающие нотки, заставившие капитана испытать легкую злость.

Ханнан, до сих пор ничего не знавший об истинных причинах его безделья, вполне логично считал начальника тайной стражи обычным лентяем. И ладно бы просто считал. Но напоминать об этом во время каждого разговора…

– У меня почти не осталось людей, а новых взять неоткуда. – Лорд сделал осторожный глоток, а затем уважительно кивнул: – Прекрасное пиво.

– Стараемся, лорд Тень… скажите, правду говорят, что у вас с императрицей любовь была?

Джеко подавился, фыркнул и закашлялся, обрызгав все вокруг пеной. Трактирщик довольно прищурился.

– Ведут себя как свиньи, а мне за ними убирай, – послышался у него за спиной сердитый голос Алижи. – Держи свои ребрышки. Картошка скоро будет… кружку со стола убрал!

Капитан сдвинулся в сторону, предоставляя девушке возможность протереть стойку. Затем, дождавшись, пока она снова уйдет, развернулся к собеседнику.

<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 >>