Сид: Развитие
Илья Александрович Зубец

1 2 3 4 5 ... 11 >>
Сид: Развитие
Илья Александрович Зубец

В сказочном мире порой и картошка бывает опасной. А уж картошка, которая питается мясом – и подавно. Сид, в прошлом человек, а ныне растительный монстр, выбрался из жуткого леса, полного опасностей. Впрочем, жить среди людей, как один из них, он не сможет. Стало быть, у него есть лишь один выбор, такой же, как и прежде – есть и развиваться!

Илья Зубец

Сид: Развитие

Глава 1

Я сразу понял, что что-то пошло не так. В конце концов, в моей жизни в последнее время абсолютно точно все идет не так, как нужно. И чувство неприятностей, волей-неволей, само по себе выработается. А у меня вкупе с этим идет еще и повышенная чувствительность моего нечеловеческого организма. Тут начинаешь замечать неприятности вне зависимости от своего желания их замечать…

Но, вернемся к настоящему. А конкретно к случившемуся. Только-только шагнув через портал, я на мгновение остановился, осматриваясь вокруг. То, что я покинул Лес, не вызывало у меня никаких сомнений: я это ощущал всем телом. Здесь было иным абсолютно все: воздух, окружающая меня энергетика, даже цвет местного светила, которое больше походило на Земное. Мой организм на секунду самопроизвольно напрягся, оценивая окружающую обстановку на предмет пригодности к существованию, и тут же расслабился. Видимо, непосредственной опасности моей жизнедеятельности в округе не было. И это не могло не радовать.

Но, если опустить все естественные окружающие факторы, то вокруг было множество совершенно других интересных вещей. Например, город. Портал находился посреди широкой площади, которая была огорожена довольно высокими и даже на вид крепкими домами из камня. Причем глыбы, которые использовались при строительстве назвать как-то иначе, кроме как «монолитные», язык бы у меня не повернулся. Впрочем, он бы у меня в принципе не повернулся. Ибо в моем основном облике у меня вовсе языка нет…

Данная площадь и окружающие ее дома однозначно строились с расчетом на то, что игрокам придется отражать возможное нападение, которое может начаться из портала. Прибежище Алчных не собиралось так просто оставлять свой основной источник дохода – портал в другой мир. А потому создатели города озаботились возможностью отбить город в случае нужды… Умно, что уж сказать. Впрочем меня это заинтересовало не так сильно, как люди. А их тут была тьма-тьмущая. Высокие, низкие, худые и полные, сильные и слабые… И все такие аппетитные. Ух, какие сытные пирожочки… Так бы и скушал… Впрочем, сейчас я уже вполне себе контролировал свои голодные порывы. Потому я просто тряхнул головой и приостановил слюноотделение, чтобы изо рта водопад не полился…

Среди людской толпы я периодически видел и представителей нечеловеческих рас. Практически с ходу мои глаза выцепили из толпы парочку эльфов, каких-то чешуйчатых гуманоидов, десяток орков, и каких-то иных, менее понятных мне созданий, на которых больше никто не обращал внимания. Мой же интерес, по большей части, был гастрономическим. Людей я на вкус уже пробовал. А вот с остальными… Я не удержался и облизнулся, лелея свои не особо уместные сейчас мысли. Еще раз тряхнув головой, я сделал шаг в сторону, пропуская следующих игроков, выходящих из портала.

Стоит заметить, что моя заминка возле арки портала не продлилась дольше пары секунд. Мое восприятие после полного осознания себя в качестве мимика, слегка исказилось. Слишком привычное для боя и охоты тело обладало такой замечательной чертой, как ускоренное восприятие. Оно обычно включалось только в моменты непосредственной нужды или опасности, но в моменты повышенного волнения такое тоже случалось… Впрочем, мне это не особо мешало, так что пытаться избавиться от столь полезной способности я и не пытался.

Игроки, прошедшие в портал вслед за мной, спокойно пошли впереди и мгновенно растворились в человеческой толпе. На площади было очень много народу. Прямо-таки олицетворение фразы «не протолкнуться». Судя по всему, эта площадь являлось связующим центром всех городских артерий, так как постоянно движущаяся толпа какими-то хитрыми потоками умудрялась расходиться в нужных всем направлениях. Вдоволь насмотревшись на это броуновское движение, я просто двинулся вперед, надеясь на ходу со всем этим разобраться.

Сделал шаг, другой и… понял, что что-то пошло не так. У вас бывали такие моменты, когда идешь по лесу, никого не трогаешь, и тут влепляешься лицом в паутину? Вот это вот мерзкое ощущение, когда тебя облепило что-то невесомое, сейчас накрыло и меня. Будто бы я, сам того не ведая, пересек что-то невесомое и еле уловимое… А в следующее мгновение взвыла такая сирена, что я аж присел от неожиданности. Впрочем, не я один. Оглушающий и пронзительный звук сирены разнесся над площадью, заставив людей мгновенно занервничать. Парочка мгновений недоумения… И тут же настигшая толпу паника начала завладевать человеческими умами.

Реакции у людей были разными. Кто-то ломанулся к ближайшему выходу с площади, не разбирая дороги. Кто-то предпочел просто пока что понаблюдать за происходящим, а кто-то, выхватив оружие, метнулся в сторону портала, ожидая немедленного нападения. Я же, хоть и не до конца осознал все происходящее, понял одну важную вещь: меня как-то засекли. И я, недолго думая, начал крушить все вокруг… Ага, как же. Буду я ломать свою маскировку, хоть и только внешнюю. Притворившись паникером, единственный мимик на этой площади слился с человеческим потоком и быстренько покинул площадь. Тем более, мое чутье мне почему-то четко подсказывало: по направлению к площади движутся очень крупные неприятности. Такие, с которыми мне в данный момент не совладать. Как тот самый медведь из Леса… Поэтому мною было предпринято стратегическое отступление, замаскированное под паническое бегство.

На самом деле я не испытывал страха или даже волнения. Мой эмоциональный фон был на удивление ровным и спокойным. Что ни говори, а превращение в мимика в свое время было крайне хорошим эволюционным шагом. Если не привязываться сознанием к тому, что ты являешься человеком, то переход на гораздо более качественную ступень жизни всегда будет желанным. Люди мне никогда не нравились. Я не испытывал каких-то негативных чувств, нет. Но и положительных тоже не особо много. Конечно, мне были знакомы какие-то выдающиеся личности, которые заставляли проникаться к себе уважением, но… Это были редкие случаи. В основном же, встреченные мной на протяжении жизни люди представляли собой довольно непримечательную массовку… частью которой являлся и я. Так просто было проще выжить, не ввязываясь в лишние конфликты.

Конечно, превращение в мимика меня поначалу шокировало… Но сейчас я доволен. Конечно, окружающие люди скорее всего по умолчанию будут считать меня монстром, но и хрен бы с ними. Я теперь могу смело заявлять про то, что являюсь «не таким, как все». И это даже будет правдой… Впрочем, это означает также и то, что у меня возникнут некоторые сложности, если мною будет решено тесно взаимодействовать с местным социумом. Скрыть свою нечеловеческую природу не представляется возможным при близком знакомстве…

Но вернемся к происходящему сейчас. Умело замаскировавшись под паникующего дурачка, я покинул площадь. Это было несложно. Оказавшись на широкой улице, я не особо мудрствуя нырнул на ближайшую улочку поменьше. Оттуда тоже вскоре свернул в совсем уж узенький переулок. И, не особо выбирая дорогу, принялся петлять по городу выбирая направления движения совершенно случайным образом. Зачем? Затем, что «паутина», в которую я влепился, слезала с меня постепенно. Я ощущал, что она со временем все слабее окутывает мое тело, будто заклинание отслаивается и опадает хлопьями на землю. И мне почему-то казалось, что по этим самым хлопьям можно будет отследить мой маршрут. Вот я и петлял, словно запуганный заяц, по улицам города. Правда, для этого мне пришлось немного переделать свое тело. Порвав под одеждой слой человеческой кожи, я преобразовал конечности и туловище таким образом, чтобы было легче передвигаться на больших скоростях.

В обычной ситуации я бы не стал так делать, чтобы не нарушать маскировку. В конце концов, даже малейшие нарушения в целостности облика сказывались на общем восприятии маскировки. Если бы я стоял на месте или медленно шел куда-нибудь, то окружающие люди видели бы неестественно худощавого, длиннорукого и длинноногого сутулого человека. Но я не стоял, а довольно быстро бежал. Так что акцентировать на мне свое внимание встречные люди не успевали. А учитывая то, что я умело избегал столкновений и вообще передвигался по довольно непопулярным улочкам – то на меня и вовсе не обращали внимания.

Беготня длилась не менее часа. Продолжалась она ровно до того момента, как опала последняя часть заклинания, навешенного на меня. При этом все время моего бега я ощущал, как по моему следу идет кто-то очень опасный. И встречаться с этим кем-то мне не хотелось. Поэтому я драпал. Драпал так, как только мог. И по дороге пытался поразмыслить над тем, почему люди, имея в своем распоряжении кого-то настолько сильного, чтобы он мог внушать мне подобные опасения, до сих пор не прошлись стальным кулаком по Лесу. Наверняка, тут все не так просто, как мне кажется с первого взгляда. В конце концов, даже мне не довелось повидать всех чудес Леса… На самом деле, удивлюсь, если мне на глаза попалась даже треть из всех опасностей, которые там присутствуют… Взять хотя бы растущее в центре Леса мега-дерево. Хрен его знает, какими на самом деле силами он владеет. Может, он уже давно мог бы просто сломать портал, связывающий миры…

В общем, я не понимаю общего расклада сил. Я как семечко, которое бросили в землю и полили водичкой. У меня нет ни малейшего понимания, где меня посадили, и какие опасности меня окружают. Понимаю лишь общее направление моего развития, в котором следует двигаться… Скинув с себя отслеживающую магию, я еще пару десятков минут попетлял по городу в более расслабленном темпе. В уже более очеловеченном облике. Не заметив поблизости признаков настигающей меня погони, я полностью преобразил себя в человека. Конечно, полностью изобразить из себя человека не выйдет, спасибо той злополучной черте, но… Хоть как-то. А в магическом мире, надеюсь, не будут тут же кидать на костер каждого хоть сколько-то подозрительного незнакомца…

Дальше я решил действовать довольно простым способом: а именно забурился в ближайшую таверну. Данное питейное заведение оказалось не особо притязательным местечком. Удивлюсь, если сюда часто забредают хоть сколько-нибудь состоятельные личности. Впрочем, меня это не особо интересовало. Оказавшись внутри, я быстрым взглядом оценил обстановку. Полупустой зал, сомнительный контингент, крепкий вышибала у входа и трактирщик за барной стойкой. Я проигнорировал оценивающий взгляд вышибалы и проследовал к трактирщику. Быстро сговорившись с ним об обеде (а время было как раз подходящее), я оплатил еду вперед и занял свободный стол возле стены.

Цели у меня были простые. Во-первых, понять ценность денег, имеющихся у меня в наличии. Понятное дело, в рейды в Лес люди много золота с собой не берут, но у меня получилось наскрести какую-никакую сумму. И, судя по запрошенной за обед цене, денег надолго не хватит. На пару дней, от силы. Во-вторых, мне нужно понять ценность человеческой еды для моего мимиковского организма. Мне теперь, видите ли, нужно питаться исключительно качественными продуктами… И составление понимания того, какие именно блюда и ингредиенты считаются системой «качественными», сейчас для меня жизненно необходимо. Так у меня появится возможность примерного расчета своей будущей активности. Если мой организм будет довольствоваться обычной едой – то можно будет не гнать лошадей и разбираться с окружающим меня миром в спокойном темпе. Если же нет… Буду импровизировать. Голод – не тетка. И испытывать его на себе особо не хочется. Так что разумным будет ознакомиться с моими нынешними вкусами заранее, прежде чем настанет критическая ситуация.

Мне только-только принесли еду, поставили ее на стол, я взялся за деревянную ложку, вдохнул аромат какого-то печеного мяса… И мое уединение было нарушено. За мой стол, не спрашивая разрешения, опустился человек. Я, не донеся ложку с едой до рта, поднял взгляд на незваного гостя. Им оказался обыкновенный такой мужчина. Самый, что ни на есть обыкновенный. Средней комплекции, неприметной внешности, с серыми невыразительными глазами. Общую неприметность облика портил только небольшой шрам на брови. В основном, я бы не запомнил облик этого человека дольше, чем на пару минут. Более того, даже одежда этого человека показалась мне самой обычной. И это учитывая то, что в местной моде я разбираюсь из рук вон плохо. Обратив на все эти детали (а точнее на их отсутствие) свое пристальное внимание, я мысленно пожал плечами и все же донес ложку до рта, здраво рассудив, что этим мужиком можно закусить и на второе.

Как ни странно, человеческая еда пришлась мне по вкусу. Точнее, она в принципе имела вкус. Хотя я и готовился к тому, что буду жевать абсолютно нейтрально-безвкусную массу. Но нет, мой организм решил надо мной сжалиться и не стал меня особо напрягать этим. К моему счастью, параметр голода немного уменьшился. К моменту, как тарелка закончилась, у меня убавилось две десятых процента. Мало, да. Но избежать голода можно. А большего мне и не нужно. Были бы деньги…

Закончив с заказанным блюдом, я снова поднял взгляд на до сих пор молчащего соседа по столу. Он все время, что я потратил на трапезу, внимательнейшим образом меня разглядывал, не выказывая при этом никаких эмоций и вообще, кажется, не шевелясь в принципе. Я же не особо интересовался им. Только если в гастрономическом плане. Судя по запаху, он не слаб. Не сказать, что однозначно сильнее меня, но уж точно не настолько плох, чтобы не суметь оказать сопротивления. А потому, прежде чем воплощать в жизнь свои сугубо желудочные мечты, нужно хотя бы ознакомиться с причинами, по которым данный индивид здесь оказался.

– С кем имею честь? – спросил я, слегка прищурившись.

– В приличном обществе принято первым называть свое имя, – спокойным голосом проговорил мужчина напротив меня.

Интересные интонации. Практически идеальные. Почти полностью совпадают с тем голосом, который звучит у меня в голове при представлении мужской речи. Какое-то даже немного неестественное сходство…

– В приличном обществе принято спрашивать разрешения, чтобы подсесть к незнакомцу, – произнес я, спокойно отложив ложку и отодвинув от себя тарелку.

Человек напротив немного помолчал, разглядывая меня. Я ответил ему взаимностью.

– Меня зовут Кель’Тэр. Можно просто Кель, – произнес человек, нарочито нехотя разлепив губы. – Как ваше имя?

– Сид, – коротко кивнул я. – Кто же вы такой, Кель?

– Можно на «ты», – Кель на секунду прикрыл глаза. – Впрочем, настаивать на этом не буду.

– Можно и на «ты», – не стал спорить я.

– Отлично. Как ты уже успел понять, подсел я к тебе не просто так, – Кель слегка переменил свое положение на стуле. – Меня очень интересует причина, по которой на тебя так… яро сработала сигнализация, поставленная вокруг портала.

– Сигнализация? – приподнял брови я, изобразив недоумение. – Ты о чем?

– О том жутком вое и панике, которую вызвало твое появление. О том, что главы этого города… Не те, которых называют городским советом и губернатором, нет. Настоящие главы города… Так вот, почему они так переполошились, когда эта сигнализация сработала. Почему они так переволновались от твоего появления.

– Ты меня явно с кем-то путаешь, – слегка нахмурился я, продолжая изображать недоумение.

– Вот как… – Кель пару секунд помолчал, о чем-то раздумывая. – Если мы сейчас начнем сражаться, нас обоих посадят в местную тюрьму. Уверяю тебя, у местных стражей правопорядка есть способы это сделать. Между приключенцами частенько вспыхивают подобные конфликты, так что большого срока нам не дадут… Два-три дня, если все обойдется без лишних смертей или разрушений…

Я молча слушал его речь, мысленно готовясь к тому, что сражаться все-таки придется. Этот человек был полностью уверен в том, что сигнализация сработала именно на меня. Не знаю, как конкретно он об этом узнал. И мне придется его об этом хорошенько расспросить, прежде чем я откушу ему голову. Ибо, как мне подсказывает простейшая логика, человек без головы не сможет кому-либо что-нибудь рассказать…

– …Но это только в том случае, если в процессе нашей схватки не выяснятся какие-либо занимательные детали… относительно кое-чьей настоящей природы, – продолжил говорить Кель. – Понимаешь, о чем я?

– Нет, но ты продолжай, – произнес я, пожав плечами. – Я все еще не теряю надежды, что в твоих словах проскочит логическое зерно.

– Что ж, тогда не буду ходить вокруг да около. Ты не человек, – проговорил мой неожиданный собеседник. – Во всем мире более-менее нормально относятся к гуманоидным расам, которые способны на членораздельное общение, но… Ведь и это далеко не твой вариант. Если бы ты был человеком, эльфом или кем-то схожим… Сигнализация на тебя бы не сработала.

Кель замолчал, давая мне проникнуться сказанным. Якобы дал мне время осознать, насколько он меня к ногтю прижал. А я просто ждал продолжения, не особо при этом волнуясь. Ибо логика мне подсказывала простую вещь: он не будет мне вредить. По крайней мере не сейчас и не напрямую. Он не продолжил незаметно следить за мной, не стал звать стражу или тех «глав города» про которых он говорил. Я все еще жив и не нахожусь в смертельной опасности. А потому можно предположить, что у него на мою картофельную тушку какие-то планы. И эти планы он сейчас озвучит…

– Впрочем, я не настолько узкомыслящий человек. Мои взгляды более широкие. И я не вижу смысла в гонениях подобных тебе… существ, – проговорил Кель, обозначив улыбку. – Более того, я даю подобным вам работу с достойным заработком. И, что немаловажно, работа увлекательная и общественно-полезная, что в перспективе сможет изменить общественное мнение относительно таких, как ты… Кстати об этом: а какой ты?

– Неважно, – качнул я головой. – Что за работа?

– Я являюсь главой небольшого отряда наемников, целиком состоящего из… подобного сомнительного контингента, с точки зрения рядовых обывателей, разумеется, – кель, явно воодушевленный отсутствием мгновенного отказа, оживленно поерзал на стуле. – И я предлагаю тебе вступить в мой отряд. Если ты и в самом деле пришел из Леса… То тебе явно необходима более верная социальная адаптация. Сейчас ты выглядишь… отвратительно. Будто самый неряшливый и незнающий человек. А в компании меня и моих людей ты мало того, что подзаработаешь деньжат, но и научишься держаться на публике не то, чтобы идеально, но хотя бы не так заметно.

Я недолго думал. Конечно, подобное знакомство выглядело крайне подозрительно в первый день моего пребывания в новом мире, но… А чем черт не шутит. Я достаточно бесстрашная картофелина, чтобы бросаться в подобные авантюры. Плюс, судя по тому, какое количество пищи мне нужно есть, дабы не голодать – денег мне понадобится много. И искать работу придется. Либо можно грабить и убивать состоятельных людей, но это чревато большими неприятностями… А мне они пока что ни к чему. Именно поэтому, вместо того, чтобы откусить-таки наглецу голову, как планировалось изначально, я лишь спросил:

– И сколько платишь?

***
1 2 3 4 5 ... 11 >>