<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 >>

Сьюзен Стивенс
Уроки нежности от шейха

– Ваше величество, – пролепетала она, не в силах присесть в реверансе.

– Не надо реверансов, – отозвался, точно прочитав ее мысли, шейх.

Айла с вызовом вскинула голову – ответом ей был такой же вызывающий взгляд. Однако в темных глазах Шазима сверкнула искорка лукавства – он знал, что девушка и не собиралась делать реверанс, и не потому, что плохо воспитана, а оттого, что от удивления не может буквально шагу ступить.

– А вот и наша Афина, – воскликнул ректор. – Айла – наша богиня порядка и мудрости, силы и рассудительности, – заключил он, плавно подступая к самому главному.

– И военного искусства, – внезапно добавил шейх таким знакомым низким голосом, улыбаясь уголком рта. – Афина ведь еще была богиней войны, – пояснил он, приподняв бровь, когда Айла бросила на него недоумевающий взгляд.

– Вы знакомы? – с интересом спросил ректор.

– Мы встречались на стройке нового объекта для университета, – объяснила Айла, не сводя глаз с шейха и чувствуя, что его взгляд буквально прожигает ее насквозь. – Я работаю в кафе, и мне доводилось приносить его светлости кофе, хотя тогда я и понятия не имела, кто передо мной.

– А если бы вы знали, неужто бы разговаривали со мной иначе? – поинтересовался правитель Акаби.

Айла сочла разумным не отвечать на этот вопрос.

– Прошу прощения, ваше величество, – заговорил ректор, нарушая неловкое молчание, – разрешите представить вам Айлу Синклэр…

И вновь девушка склонила голову перед гигантом, не присев в реверансе, как того требовал этикет.

– Может статься, вы будете работать вместе, – с восторгом произнес академик, не замечая замешательства своей студентки. – Айла – наша победительница, ваше величество, и по условиям конкурса она получит право поехать в Акаби – это ваш щедрый дар.

– Ах вот как, – произнес Шазим так, будто впервые услышал эту новость. – Соревнование организовали мои люди, но будьте уверены, мисс Синклэр, что мы примем вас с распростертыми объятиями.

Он протянул ей руку, и Айла заколебалась.

«Соберись же!» – мысленно приказала себе она.

– Ваше величество, – отрывисто произнесла она, пожимая руку шейха.

– Просто Шазим. Если мы будем работать вместе, то лишние формальности ни к чему, Айла.

– Шазим, – вежливо повторила она, чувствуя мурашки волнения.

Внезапно Айла поняла, что они с шейхом стоят, держась за руки, уже слишком долго. Ректор деликатно кашлянул, и она поспешно отдернула руку.

– Мисс Синклэр обожает трудности, – объявил тем временем ректор в попытке разрядить обстановку, однако ему это не удалось.

– У вас замечательные студенты, господин ректор, – проговорил шейх. – Меня поражает то, с каким упорством некоторые из них, как и Айла, зарабатывают на учебу. Думаю, следует поднять вопрос о грантах и дарственном фонде, чтобы каждый желающий мог получить здесь образование.

– Как вам угодно, – поспешил согласиться ректор, бросая на Айлу благодарный взгляд. – Я знаю, что мисс Синклэр работает больше всех остальных. У нее две дневные смены, а еще она подрабатывает в университете по вечерам, давая уроки гимнастики детям наших сотрудников и студентов.

– Уроки гимнастики? – В глазах Шазима заплясали озорные искорки, но лицо оставалось непроницаемым, – Полагаю, вам для этого приходится здорово прыгать, мисс Синклэр.

– Просто Айла, прошу вас, – сладко пропела она, предупреждающе глядя на мужчину.

Еще не хватало, чтобы он проговорился ректору о ее экспериментах с шестом в клубе.

– Наша Айла скромница и бежит от комплиментов, как газель от льва, – похвалил студентку ректор.

– Вы и не представляете, господин ректор, как вы правы, – согласился Шазим, откровенно забавляясь.

Глава 4

Ректор и гости проследовали дальше, и Айла с облегчением села за свой стол. Эта поездка – просто неземное везение, шанс, который выпадает одному из миллиона. До сих пор не верится, что все это происходит наяву.

Вряд ли они с шейхом действительно будут работать вместе. Он наверняка занят куда более важными государственными делами.

Увидев делегацию снова, Айла резко поднялась.

– Перерыв на кофе, – воскликнул с энтузиазмом ректор, потирая руки.

– Прошу меня извинить, господин ректор, – вежливо произнес шейх, – я удалюсь на время, чтобы посмотреть на мои манускрипты.

С этими словами он пристально посмотрел на Айлу, и сердце ее бешено забилось. Наверное, он знает, что ей поручено сопровождать его к манускриптам.

– Разумеется, Айла вас проводит, – заверил гостя ректор. – Вы в надежных руках, ваше величество. Главный библиотекарь самым лестным образом отзывается об этой девушке – она способна все держать под контролем.

– Вот как? – отозвался Шазим, глядя на Айлу.

– Господин ректор имеет в виду, что я поддерживаю порядок в библиотечном каталоге, – чопорно пояснила она.

Шазим склонил голову, пряча усмешку.

– Мне не терпится узнать об этом подробнее.

– Ваше величество, я покажу вам библиотеку, – тихо сказала Айла.

– Да, разумеется, – встрепенулся Шазим.

Однако, глядя на свою спутницу, он быстро отключился от реальности. Высокие каблуки делали походку Айлы совершенно особенной, заставляя бедра покачиваться. Конечно, плохо то, что Айла стала победительницей… о небольшой интрижке не может быть и речи.

До него донесся словно издалека голос Айлы:

– А сейчас вы видите манускрипт библейской песни…

Но Шазим не вслушивался в слова, про этот манускрипт он и так знал все. Даже если бы его провожатая несла сейчас какую-нибудь чушь, он был бы так же очарован. Ему приходилось контролировать себя, чтобы не наделать глупостей, а это было нелегко: сейчас в этом отсеке библиотеки не было никого, делегация перешла в банкетный зал. Айла строго следовала протоколу, исправно выполняя свои обязанности, казалось ни капли не заинтересованная своим спутником. Но шейх знал, что ее равнодушие и строгость – всего лишь маска. У нее неукротимая воля и темперамент. А еще ее так же, как и его, привлекал успех.

– У меня есть идея получше, – произнес шейх, стоя перед стеклянным шкафчиком, в котором хранился очередной бесценный манускрипт.

– Что? – спросила Айла, нахмурившись.

– Поужинайте со мной сегодня вечером.

– Что? – Она посмотрела на него так, словно он предложил что-то неприличное. – Ах нет, я не думаю…

На щеках Айлы заиграл румянец, дыхание стало прерывистым. Шазим понял, что Айла хочет поужинать с ним, его общество ей приятно, но она не решается поставить под угрозу свою будущую карьеру.

<< 1 2 3 4 5 6 7 8 9 >>